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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

24.0 km (14.9 miles) ENE of al-Hinnāt, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 35 m (114 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 27°S 131°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
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#2: View to the North of 27N 49E confluence point. #3: View to the East of 27N 49E confluence point. #4: View to the South of 27N 49E confluence point. #5: View to the West of 27N 49E confluence point. #6: The 27N 49E GPS proof... #7: Anne, Steve and Marc on the spot!

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  27°N 49°E (visit #1)  

#1: A Bedouin camp at confluence 27N 49E

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Stephen Franks and Anne Leonard)

English Version

French Version

19-Sep-2002 -- Pour cette nouvelle aventure à la chasse aux confluences en Arabie, nous avons invité des amis à se joindre à nous, Steve Franks, américain et géologue, et Anne Leonard, irlandaise et infirmière. J’ai confié à Anne le mandat de la rédaction de nos compte-rendus, comme ça je suis certaine que la version anglaise sera écrite sans bavure, ce qui n’est pas toujours le cas lorsque je dois traduire moi-même mes textes. J’ai donc fait la traduction française à partir de ses textes.

Lise

Alors, Anne, à toi la parole:

Nous avons quitté al-Ẓahrān aux alentours de 7h30 le jeudi 19 septembre 2002. Marc et Lise en Land Rover Discovery, Steve et moi en Hyundai Galloper. La matinée était splendide et nous anticipions grandement ces trois jours d’aventures. Notre intention était de visiter autant de confluences que possible sur une possibilité de neuf durant ce week-end.

Nous avons pris l’autoroute d’Abū Hadriyya vers le nord, nous sommes arrêtés à une station service pour quelques achats «essentiels» de dernière minute, comme une paire de jumelles russes décorées de Kalachnikovs, grossissement inconnu mais pas cher, pas cher! Une lampe qui se branche sur l’allume cigarette et qui équivaut en luminosité à 1,000,000 de chandelles! La vérité se situerait plutôt autour de 10... et quelques autres frivolités du genre, cruciales pour tout voyage dans le désert!

A 127 km de al-Ẓahrān nous avons quitté l’autoroute pour rejoindre notre premier point de confluence, 27N 49E. Il était 10h15 lorsque nous l’avons atteint, en roulant sur une piste bien tapée. Toutefois ce ne fut pas aussi aisé qu’il n’y paraissait pour s’y rendre. Le Galloper, même sur cette courte distance hors route, montrait des signes de délinquance, et surchauffait à qui mieux mieux... Cela augurait mal pour le week-end!!!

Nous avons alors décidé de luncher au site de confluence, et réfléchir au problème imminent. Et ce fut une très bonne décision. Pendant que Lise et moi préparions le lunch, Marc et Steve se sont attaqués au Galloper avec entrain, identifiant le possible problème, et, armés d’un attirail de clés anglaises et autres outils hétéroclites, en furent quittes pour enlever le thermostat dans le but de se plier aux exigences du désert. Après quelques centaines de mètres d’essai «sur route» aux alentours, le problème semblait résolu.

Ce qui s’ensuivit fut en fait terriblement «civilisé», alors que notre lunch se composait de saumon fumé et labneh (genre de crème sûre épaisse se rapprochant du fromage à la crème), accompagné d’un bon verre de «jus de raisin blanc». Très rassasiant.

Je dois dire que le point de confluence 27N 49E n’offrait pas un paysage très recherché. Le consensus général était que nous nous rendions au point 27N 48E pour y passer la nuit, en passant par un endroit connu sous le nom de «Mastodon Bones».

English Version

19-Sep-2002 -- For this new adventure hunting Confluences in Saudi Arabia, we have invited some friends to come along, Steve Franks, an American geologist, and Anne Leonard, an Irish nurse. I gave the mandate to Anne to put our reports in writings, as it’s more likely to be well written in English by her than my sometimes poor translations...

Lise

Let’s listen to Anne:

We left base camp at circa 07:30 on Thursday, 19th of September, Marc and Lise in their Land Rover Discovery, Steve and myself in a Hyundai Galloper. The morning was bright and cheerful and we had three days of great expectations ahead. The intention was to bag as many Confluences as possible over the weekend, there being nine in the offering.

We headed north on the Abū Hadriyya highway, did some last minute shopping at a garage for essentials like Russian binoculars adorned with Kalashnikovs, seriously camouflaged, magnification unknown but a bargain nonetheless, oh and a lamp light equivalent to 1,000,000 candles, more like ten if the truth be known, and similar frivolities crucial for any desert trip.

Our first turnoff was just beyond the garage at a distance of 127 kilometres from al-Ẓahrān and within easy reach of our first confluence point 27N 49E. This we reached at 10:15, travelling for the most part over well-worn desert tracks. However all was not as it seemed and the time for joy and jubilation was not yet nigh! The Galloper, over this short distance of desert track was displaying severe signs of delinquency, overheating with fluency and ease. This did not augur well for the weekend!!!

A decision was made at this point to lunch at the Confluence and mull over the impending crisis. And a very good decision this proved to be. As Lise and myself prepared lunch, Marc and Steve attacked the Galloper with gusto, identified the possible problem and armed with spanners, wrenches and all such paraphernalia, modified and alterated the thermostat to comply with standard desert precautions. A few loops and whirls around the desert and problem, what problem???

What followed was awfully civilised indeed as we lunched on smoked salmon with labneh (a kind of thick sour cream resembling cream cheese) and white grape juice. Very satisfying.

I should say at this point that the confluence of 27N 49E was without a single presentable feature. The general consensus was that we would make camp for the night at our next confluence point of 27N 48E, taking in an area known as the "Mastodon Bones" on route.


 All pictures
#1: A Bedouin camp at confluence 27N 49E
#2: View to the North of 27N 49E confluence point.
#3: View to the East of 27N 49E confluence point.
#4: View to the South of 27N 49E confluence point.
#5: View to the West of 27N 49E confluence point.
#6: The 27N 49E GPS proof...
#7: Anne, Steve and Marc on the spot!
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