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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

38.5 km (23.9 miles) W of al-Sarrār, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 208 m (682 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 27°S 132°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to the East of confluence 27N 48E #3: View to the North of the confluence 27N 48E #4: View to the West of confluence 27N 48E #5: The GPS proof that we've been there ! #6: The print of a mammoth tusk in the rock #7: A few bones again... #8: More bones... #9: Having a cool drink at sunset on a nearby jabal

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  27°N 48°E  

#1: View to the South of confluence 27N 48E

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Stephen Franks and Anne Leonard)

English Version

French Version

19-Sep-2002 -- Après avoir quitté le point 27N 49E

M’étant laissée aller à la somnolence d’après un bon repas, je n’ai malheureusement pas vu les distances ni le temps passer et nous étions rendus aux «Mastodon Bones», un endroit que je connais pour y être venu à quelques reprises, évoquant pour moi toutes sortes d’images de mammouths poilus et de plaines jadis fertiles.

Ce fut très aisé de s’y rendre, une large piste nous mène presque en ligne droite directement à l’endroit des «ossements», qui se trouve en fait être une énorme saillie rocheuse entourée de plusieurs gros rochers. Il y a une myriade de fossiles encastrés dans ces rochers. Le nom nous vient probablement de cette gigantesque empreinte de défense incrustée dans l’un des rochers, qui fut identifié comme étant une défense de Mastodonte.

Les mastodontes pouvaient avoir de 2,5 à 3 m de hauteur, peser entre 4 et 6 tonnes, et étaient des herbivores fréquentant les régions boisées. Leur extinction daterait d’il y a environ 10,000 ans, probablement due à la perte de leur habitat. L’éléphant d’aujourd’hui serait leur descendant direct. Tout ce qui nous reste de ces puissants herbivores se retrouve sous forme fossilisée et nous ressentons un grand privilège d’avoir eu l’opportunité de voir ces fossiles dans un petit affleurement rocheux de l’est de l’Arabie.

Nous arrivons à destination à 16h25, confluence 27N 48E. Encore une fois, un site assez typique du désert d’Arabie. Pas de fossiles, pas de chameaux ou de chèvres en vue, ni de paysage à couper le souffle. Mais pour être honnête, rien actuellement ne peut nous distraire de notre intense désir de boire quelque chose de glacé, alors après les photos d’usage, nous nous empressons d’aller installer notre campement près d’un «jabal»* voisin.

Le report sera continué à 27N 47E.

*jabal: mot arabe signifiant colline, montagne.

English Version

19-Sep-2002 -- Coming from 27N 49E

Unfortunately, I was too lolled into a drowsy postprandial numbness to take much notice of direction, times and distances. However, I have been to the mastodon bones area previously, it is definitely one of my favourite spots, conjures up all sorts of images of woolly mammoths and fertile plains.

Getting there was no problem, a relatively decent marl road runs almost directly to the bones area which in effect is a large overhang of rock with many scattered boulders around. There is a myriad of fossils embedded in these rocks. The name most likely comes from the huge indentation of a tusk in one of the boulders, which has been identified as a mastodon tusk.

Mastodons grew to heights of 8-10 ft (2.5-3 m) tall, weighted 4-6 tons, were browsers of forest and woodlands, the modern elephant is a direct descendant of the mastodon. Extinction came about 10,000 years ago, most likely due to loss of habitat. All that remains of these mighty herbivores is preserved in the form of fossils and I feel privileged to have had the opportunity to view these remains in a little rocky outcrop on the eastern plains of Arabia.

I know my fellow travelling companions were of like minds. However, forwards and onwards in search of our holy grail through intensely pretty desert. Was I suffering from heat stroke as Stings "fields of gold" kept running through my mind and when the music stopped from "a vision of connaught in the 13th century"?

I walked entranced thru’ a land of morn
The sun, with wondrous excess of light
Shone down and glanced
Over seas of corn
Have I finally lost it?

Arrived at our destination 27N 48E at 1625. Again, a spot of fairly typical proportions, no fossils of note, no camels or goats or "jabals"* of stunning beauty to impress upon our minds. But to be absolutely honest, nothing could detract us now from our collective intense desire for liquification as we hastened to make camp at a nearby jabal.

Story will be continued at 27N 47E.

*jabal: Arabic for hill, mountain...


 All pictures
#1: View to the South of confluence 27N 48E
#2: View to the East of confluence 27N 48E
#3: View to the North of the confluence 27N 48E
#4: View to the West of confluence 27N 48E
#5: The GPS proof that we've been there !
#6: The print of a mammoth tusk in the rock
#7: A few bones again...
#8: More bones...
#9: Having a cool drink at sunset on a nearby jabal
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)