the Degree Confluence Project

Spain : Extremadura

5.7 km (3.5 miles) NE of Siruela, Badajoz, Extremadura, Spain
Approx. altitude: 403 m (1322 ft)
([?] maps: Google MapQuest OpenStreetMap ConfluenceNavigator)
Antipode: 39°S 175°E

Accuracy: 4 m (13 ft)
Quality: good

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#2: #2 Vista Este. View to the east #3: #3 Vista Sur. View to the south #4: #4 Vista Oeste. View to the West #5: #5 Tamagochi #6: #6 Foto del grupo. Group picture

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  39°N 5°W (visit #1)  

#1: #1 Vista Norte. View to the north

(visited by Carlos Ruiz, Marta Ruiz, Sabina Dominguez, Beni Rodriguez and Jesus Ruiz)


24-Mar-2002 -- My name is Carlos, I am 9 years old and this past week end my family and I went to the confluence point 39ºN 5ºW. Until very recently I had no idea of the meaning of a confluence, but I have had the time to learn, even though what I like is soccer.

It all started over during Epiphany (2002). Since I had been a good boy, the Magi brought me a Harry Potter book, a puzzle, and a few other things. My sister Marta, who is six years old, also received lots of presents. And my father, whose name is Jesus, only received one item, which means that during the last year (2001) he did not behave so well.

I did not know what it was what he got, it looked like a cellular phone, but you could not make phone calls, it was small, kind of like a Tamagotchi, but my father said that it was a GPS. I did not believe him, to me it was a Tamagotchi: It is small, you always carry it on your hand, you have to take good care of it and you have to push the buttons every so often. It also has to go to the bathroom (my father takes it there some times) and you have to feed it, it eats lots of batteries. Since that day he never separates from it. Takes it everywhere he goes and the rest of the family just follows them.

This past weekend (March 23-24, 2002) the whole family went out: the Tamagotchi, my father, mi mother whose name is Sabina, my sister and also my grandma Beni. We wanted to visit our cousins Antonio & Isabel that live in Campanario (Badajoz), and my aunt Magdalena from Castuera; my parents say that they are very nice people and Antonio tells many good jokes. Additionally they say that they have the very best ham in the family.

Since in Madrid (our city) we have a Mayor that only builds tunes for cars and underground parking lots, but does nothing for kids that like to go out and ride bicycle, play soccer and top, we have to get out of Madrid to ride bicycle and also go to the countryside and the mountains for walks. I think this is how my father became interested in his Tamagotchi. When I grow up, if I am Mayor, I will make bike lanes and places to play soccer without the neighbors complaining and without kids being run over by cars.

As I was saying, we went for a walk at the countryside. On other occasions we go visit a town, mountain or cave. However, this time we went to see some lines in the ground. Well, that is what my father said, he even showed me a map with the lines in it, it turns out they are called parallels and meridians. The point of confluence is where a parallel crosses a meridian that have no decimals.

We left home early on Saturday and stopped for lunch at Belvis de la Jara in the province of Toledo. From there we could see the Gredos mountain range with lots of snow on top. The peak Almanzor, at 2592 meters of elevation could be seen very well.

After Puerto Rey we entered into Extremadura, I think this region is called the Extremeña Siberia and is very pretty and very green, with several swamps. When we were getting close to the place with the lines in the ground, we saw that all the area was surrounded with wire fences to keep the animals in. With all this wire fences there is no place to park the car. My father made about 1 kilometer over the Siruela river. Looked at the map, looked at the Tamagotchi, look at the wire fence and after some thought, looked at my grandmother.

And my father said: “we are at more than 2 kilometers in straight line, and with the wire fence and the animals it is better for us to go following the river but it is a long walk. We put on our boots and took the road until the bridge over the Siruela river; at that point we descended to the side of the river and continued our journey. The river is very pretty, all the fields are very green due to the start of spring, and there are flowers everywhere.

After walking for a long time and taking some pictures, when we still had one kilometer we found a group of fishermen and a group of children by the river. They where surprised to see us in the area jumping one of the fences, my mother approached them and asked something. My mother always asks the questions, because my father occupies himself with the Tamagotchi.

They where fishing. Eduardo, who works in the fields, Deme who transports cereal in his truck, and Manolo who runs the bar at the ‘Centro de Pensionistas”. They all live in Siruela, the closest town to the famous point. They are all very friendly and kind, they asked where we came from and why we were following the river and jumping fences since there is a direct road from the town to the point in which they where fishing.

They did not understand that it is interesting to search for an unknown site of which you do not what is there until you reach it. I do not understand either. Since it was already late they offered to take us to town in their car and then they took Jesus and I to the place where we had parked. Jose also came along, the son of Deme.

We spend the night at the Hotel Amigos, in Siruela. We had dinner and went to sleep, we where exhausted.

The next day we got up very early and for breakfast we were the only ones at the hotel cafeteria. The owner of the hotel recommended that we visited the town hermitage; it is very pretty and very cold inside. Siruela is very pretty and clean. They told me that it exists since before the Romans came to Spain and in a mountain is a castle from the Templars, I believe from the XII century; in those days not even my grandmother Beni had been born. In the main plaza there is the ‘La Antigua’ church and the monastery of the Clarisa sisters, whom make cakes. Well, it is better that you go see it for yourself; I am not very good at explaining.

We left on the car and made wrong turns twice in less than 5 minutes. On our way we saw a heard of sheep that would not let us through, we stopped and my parents where talking with the owner of the sheep. He told us that he lived in Madrid for two years but that he lives much better in Siruela. I am sure since it has a river and a soccer field that is really open for kids to play in it. Besides, you can ride your bike from the door of your house, and not like the place where I live where they only do things for cars and nothing for humans.

All the way is flanked by stonewalls to prevent animals from getting out. Marta climes them because see enjoys climbing. Some times we go climbing with Maria and with Miguel to real mountains. Antonio and my father fasten us with two ropes, they say this is the way to do it.

We park the car in an open area and start walking. The Tamagotchi said that we where about 2 kilometers from the site and we walked trough a road flanked by walls and fences where we could see flowers and sheep. At the end, the road started to go down and little by little we could see that we where approaching the river. Once we jumped over a fence and my father said that we where at 200 meters, but on the other side of the river. In that area there are no bridges so we took our boots off to cross. Marta is fearless, was the first in she slipped and splash, on her back into the water and with no spare clothing. She was frightened initially but then we all laughed. My grandmother did not want to cross the river because the bottom was slippery, but finally she got courage and also crossed.

We put our boot back on and continued to laugh for a while, while Marta looked for insects in the shore of the river. In a short time we arrive to the point in which the GPS is full of zeroes, which seems to be what make my father happy.

Then he assured that this was the right place, a little bit to the north, a little bit to the west, a little in the opposite direction. And finally he said: here. What a disappointment, there where no lines on the ground, nothing, only grass and some bushes. The sheep that where in the area went away when they saw us, so, we where all alone. With small stones we marked N39 W05 which is what the Tamagotchi said, we ate some fruit, took some pictures, had a good time and, go, back for another crossing of the river. This time we used a different spot that my grandmother though had less water. It was lots of fun and since it was very sunny it felt like getting wet.

We returned to the car and to Siruela. We did not see our friends, who most surely where eating or fishing. We went to the ‘Bar Centro’ restaurant on the ‘España’ square and ate typical dishes from Extremadura. The owner of the restaurant told us that he had also lived many years in Madrid, but one day decided to come back and that his children where very happy. One of them had gone fishing the day before and caught 36 kilos and between he and his friends 70 kilos. In the square some kids about Marta’s age approached her just in front of the ‘La Antigua’ church, which is really pretty and has stork nests on the belfry. There are other stork nests in the ‘Casa del Perulero’ and the clock tower and sometimes they make noises with their beak.

On the return trip I fell asleep and it is because this confluence stuff is much more tiring than a good soccer game.

Boys and girls, ask for you parents a tie, a cigarette lighter, a book, because if they get a GPS you will not be able to play soccer on Sundays unless after walking and walking you find a nice town with parallels and meridians and rivers and a good sports field. I like Siruela


24-Mar-2002 -- Me llamo Carlos, ya he cumplido 9 años y este fin de semana fui con mi familia al punto de confluencia 39ºN 5ºW. Hasta hace poco tiempo yo no sabía lo que significa eso de la confluencia, pero lo he tenido que aprender, aunque a mi lo que me gusta, es el fútbol.

Todo empezó la Noche de Reyes de este año. Como yo había sido bueno, los Reyes Magos me trajeron un libro de Harry Potter, un puzzle, y otras cosas más. A mi hermana Marta, que tiene seis años, también la trajeron muchos regalos, y a mi padre que se llama Jesús, solo le trajeron una cosa, lo que significa que durante el año pasado no se portó muy bien.

Yo no sabía que era su regalo, tenía forma de teléfono móvil, pero no se pueden hacer llamadas, era pequeño, como un “Tamagochi”, pero mi padre dijo que era un “GPS”. Yo no le creí, para mi que eso era un Tamagochi: es pequeño, hay que llevarlo siempre a mano, hay que cuidarlo y hay que pulsarle los botones de cuando en cuando. También hace caca (a veces se lo ha llevado al baño) y hay que darle de comer, porque come muchas pilas. Desde aquel día no se separa de él. Lo lleva a todas partes, y el resto de la familia vamos detrás de ellos.

El fin de semana pasado (días 23 y 24 de Marzo de 2002) nos fuimos toda la familia al campo: el Tamagochi, mi padre, mi madre que se llama Sabina, mi hermana y también vino mi abuela Beni. Queríamos visitar a los primos Antonio e Isabel, que viven en Campanario (Badajoz), y a la tía Magdalena de Castuera, porque dicen mis padres que son muy buena gente y Antonio sabe muchos chistes. Además dicen que tiene el mejor jamón de la familia.

Como en Madrid (nuestra ciudad) tenemos un alcalde que solo hace túneles para los coches y aparcamientos subterráneos, pero no hace nada para los niños que nos gusta ir en bicicleta, jugar al fútbol y a la peonza, nos tenemos que ir a montar en bicicleta fuera de Madrid y también salimos a andar al campo y a la montaña. Creo que por eso le viene a mi padre la afición al Tamagochi. Cuando sea mayor, si soy alcalde, haré carriles para bicicletas y sitios para jugar al fútbol sin que te riñan los vecinos, y sin que te atropellen los coches.

Como os decía, hemos ido a pasear por el campo. Otras veces vamos a ver un pueblo, una montaña, o una cueva. Sin embargo, esta vez hemos ido a ver unas rayas en el suelo. Bueno, eso es lo que me dijo mi padre, y hasta me enseñó un mapa con las rayas, que resulta que se llaman paralelos y meridianos. El punto de confluencia es donde cruza un paralelo y un meridiano que no tengan decimales.

Salimos de casa el Sábado por la mañana y paramos a comer pasado Belvís de la Jara, en la provincia de Toledo. Desde allí se veía la sierra de Gredos, con mucha nieve en las cumbres. Se veía muy bien el pico Almanzor, que tiene 2592 metros de altura.

Después de Puerto Rey entramos en Extremadura, creo que a esa zona le llaman la Siberia Extremeña y es muy bonito y muy verde, con varios pantanos. Cuando llegamos cerca del sitio con rayas en el suelo, vimos que todo el terreno estaba cercado con vallas de alambre, para que no se escapen los animales. Con tanta alambrada hay poco sitio donde aparcar. Mi padre lo hizo a 1Km. del puente sobre el río Siruela. Miró al mapa, miro al Tamagochi, miró las vallas de alambre y después de pensar un poco, miró a mi abuela.

Y mi padre dijo: estamos a mas de 2 Km. en línea recta, y con las alambradas y los animales, es mejor que vayamos bordeando el río, pero hay que andar bastante. Nos pusimos las botas y fuimos por carretera hasta el puente sobre el río Siruela, allí bajamos al borde del agua y continuamos nuestro camino. El río es muy bonito, todo el campo muy verde y como ya ha empezado la primavera, hay flores por todas partes.

Después de mucho andar y hacer algunas fotos, cuando todavía nos quedaba 1 Km. encontramos a unos pescadores y a un grupo de niños junto al río. Se extrañaron al vernos por allí saltando una de las vallas, mi madre se acercó a ellos y les preguntó algo. Siempre pregunta mi madre, porque mi padre se ocupa del Tamagochi.

Estaban pescando: Eduardo, que trabaja en el campo, Deme, que transporta cereal en su camión y Manolo, que se encarga del bar del centro de pensionistas. Todos ellos viven en Siruela, el pueblo mas cercano al famoso punto. Son muy simpáticos y amables, nos preguntaron de dónde éramos y para que íbamos por el borde del río saltando vallas, si hay un camino directo desde el pueblo hasta donde estaban pescando.

Ellos no entendían que sea interesante buscar un sitio desconocido y que no se sabe lo que hay hasta que se llega. Yo tampoco lo entiendo. Como ya era tarde nos ofrecieron llevarnos al pueblo en su coche y luego a Jesús y a mi nos acercaron a donde habíamos aparcado. También vino José, el hijo de Deme.

Estuvimos durmiendo en el Hotel Amigos, en Siruela. Cenamos y nos fuimos a dormir, estábamos muertos de cansancio.

Al día siguiente madrugamos, y para tomar el desayuno estábamos solos en el bar del hotel. El señor del hotel nos recomendó visitar la ermita del pueblo, es muy bonita y dentro hace mucho frío. Siruela es muy bonito y limpio. Me dijeron que existía antes de que los romanos llegasen a España y en un monte hay un castillo de los Templarios, creo que del siglo XIII, en aquella época no había nacido ni mi abuela Beni. En la plaza está la iglesia de la Antigua y el convento de las monjas Clarisas, que hacen pasteles. Bueno, mejor que vayáis a verlo, que yo no lo se explicar muy bien.

Salimos con el coche y nos equivocamos dos veces en menos de 5 minutos. En el camino vimos un rebaño de ovejas que no nos dejaba pasar, nos paramos y mis padres estuvieron hablando con el dueño de las ovejas. Nos contó que había vivido dos años en Madrid, pero que en Siruela se vive mucho mejor. Yo estoy seguro, porque tienen río y un campo de fútbol de verdad abierto para que jueguen los niños. Además se puede ir en bicicleta desde la puerta de casa, no como en donde yo vivo, que solo hacen cosas para los coches y nada para los humanos.

Todo el camino está rodeado de paredes de piedra para que no se escapen los animales. Marta se subía a ellas porque le gusta mucho escalar. A veces vamos a escalar con María y con Miguel a montañas de verdad. Toño y mi padre nos aseguran con dos cuerdas, dicen que hay que hacerlo así.

Aparcamos en un sitio ancho y empezamos a andar. El Tamagochi decía que estábamos a unos 2Km del sitio y andábamos por un camino llano con paredes y vallas a los lados donde veíamos flores y ovejas. Al final el camino empezó a bajar y poco a poco vimos que llegábamos al río. Al saltar una alambrada dijo mi padre que faltaban 200 metros, pero que estaba al otro lado del río. Por allí no hay puentes y tuvimos que quitarnos las botas para cruzar. Marta que es muy lanzada, entró la primera en el agua, se resbaló y pumba, de espaldas al agua, y sin ropa de repuesto. Se asustó al principio, pero luego todos nos reímos. Mi abuela no quería cruzar porque el fondo resbalaba mucho, pero al final se animó y también cruzó.

Nos calzamos y seguimos riendo un rato, mientras Marta buscaba bichos por la orilla del río. En muy poco tiempo llegamos al punto en que el GPS se llena de ceros, que parece que es lo que le hace ilusión a mi padre.

Después se aseguró durante un rato de que era el sitio exacto: un poco al Norte, un poco al Oeste, otro poco al revés. Al fin dijo: aquí. Que desilusión, no había rayas en el suelo, nada, solo hierba y unos matorrales. Las ovejas que estaban por allí se marcharon al vernos, así que estábamos solos. Con piedras pequeñas marcamos N 39 W05 que es lo que ponía el Tamagochi, comimos algo de fruta, hicimos unas fotos pasamos el rato y ale, otra vez a cruzar el río. Lo hicimos por un sitio distinto, que a mi abuela le parecía que tenía menos agua. Fue divertido y como hacía bastante sol apetecía estar mojándose.

Volvimos al coche y a Siruela. Ya no vimos a nuestros amigos, que seguro que estaban comiendo o pescando. Nosotros fuimos al Bar Centro, en la plaza de España y comimos cosas típicas de Extremadura. El dueño del restaurante nos contó que él también había vivido muchos años en Madrid, pero un día decidió volver y que sus hijos estaban muy contentos. Uno de ellos el día anterior había ido a pescar al pantano y había cogido 36 Kilos, y entre sus amigos y él mas de 70. En la plaza unos niños de la edad de Marta se acercaron con ella frente a la iglesia de La Antigua, que es muy bonita y tiene nidos de cigüeña en el campanario. También hay cigüeñas en la casa del Perulero y en la torre del reloj y a veces hacen ruido con el pico.

En el viaje de regreso me quedé dormido y es que esto de la confluencia es mucho mas cansado que un buen partido de fútbol.

Chicos y chicas, pedir para vuestros padres una corbata, un mechero, o un libro, que si les regalan un GPS ya no podréis jugar al fútbol los domingos, a no ser que andando, andando encuentren un pueblo bonito con paralelos, meridianos, ríos, y un buen campo de deportes. Me gusta Siruela.

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#1: #1 Vista Norte. View to the north
#2: #2 Vista Este. View to the east
#3: #3 Vista Sur. View to the south
#4: #4 Vista Oeste. View to the West
#5: #5 Tamagochi
#6: #6 Foto del grupo. Group picture
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