the Degree Confluence Project

Spain : Galicia

2.3 km (1.4 miles) SW of Cadones, Orense, Galicia, Spain
Approx. altitude: 768 m (2519 ft)
([?] maps: Google MapQuest OpenStreetMap ConfluenceNavigator)
Antipode: 42°S 172°E

Quality: good

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#2: Looking North #3: Looking East #4: Looking South #5: Looking West - a sea of gorse #6: The Group #7: N42°W8°

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  42°N 8°W (visit #1)  

#1: Looking East-South-East

(visited by Victor Reynolds, Nacho, Consuelo Muñoz, Vicky sanchez, Xoan Miguens, Ana Iglesias and Marcos Cobas)

Versión Española

English Version

12-Jan-2002 -- On Saturday 12th January 2002 we set of from our home base in the cathedral city of Santiago de Compostela in search of the confluence 42ºN8ºW, which lies some 160 Km south. We stopped for coffee in a bar in Bande, about 8 Km. north of our objective , where we pored over our maps of the area (Mapas Topográficos Nacionales de España 1:25.000 - Bande 263-IV and Muiños 301-II) and thanks to the informative owner were able to get an update on the rapidly changing road network before setting off again on a new road, so new that it didn't even exist on the map!

Ominously, our departure was accompanied by a few tell-tale drops of rain on the windscreen , sending a ripple of alarm through the group as we realised it heralded the premature arrival of a depression from the Atlantic weather system, a contingency for which some of us were not prepared.

We quickly got within striking distance, and drove around the many roads which circled the target, looking for indications of some kind of track or pathway to lead us nearer. It was now raining heavily, and we pulled up in a kind of farmyard where we found two women washing pigs' intestines by hand under an outside water tank (these intestines would later be used as the skin for a typical, regional spicy, pork sausage known as 'chorizo').

As you can probably imagine, it's not every day that these good folk washing pigs' intestines in the pouring rain are confronted by a group of would be 'explorers' asking the way to Lat.42ºN- Long. 8ºW, but they responded with admirable aplomb, and gave us useful directions.

Thanks to their help, we were able to park the car just over 400 m from the confluence point, and followed a path which seemed to head in the right direction. Unfortunately, it soon petered out and we found ourselves in the now familiar situation of being hemmed in by hostile vegetation of gorse (U. europeaus) and bramble (Rubus), and by trial and error tried to force a way through the veritable sea of shoulder high gorse towards our goal. I scouted somewhat ahead while the rest of the group made slower progress due to heavy going, and also to the falls of the more accident prone member of the group, for which reason they decided to take the most direct route, but found it led them into even greater difficulties. I could hear them, and at times catch glimpses of them, but the GPS only indicates the direct route and doesn't take into account labyrinthine twists and turns

As for myself, I somehow found a way through the maze of undergrowth, the gorse became less dense and progress was somewhat easier and I got to within 70 m, but then my GPS became suddenly blocked and unresponsive to changes in direction, and, to make matters worse, the rain was now bucketing down . But I was close enough to our goal to scent victory , and after switching the GPS off and on and on a few times it finally responded and I used the arrow of the "Go To" function guide me , forcing a way through the gorse and brambles slowly but surely towards the confluence. I couldn't get a line of zeros but I made do with a final read out of N41º 59' 59.5" W008º 00' 00 0" ….and then my mobile phone rang with a message saying "Welcome to Portugal"! - although it's in Spain, the coverage is from nearby Portugal: this was shortly followed by another call from the rest of the group to tell me that because of the driving rain, their inability to find a way through the maze of hostile vegetation and the general unpreparedness for the weather we encountered, they were abandoning the attempt to reach the confluence point, itself and were satisfied with having got as far as the stipulated proximity of 100m .

The site lay on the line of a delapidated stone wall (evidently I'm not the first person to have stood there) on the south-eastern side of a hill at an altitude of 800m- . Some trees - possibly oak - festooned with moss, followed the course of a stream towards the east. and the rest of the vegetation was the familiar gorse and and bramble. The village of Noguiera- Montelongo was visible to the south east. I'm sure there's an easier route through the undergrowth, but the bad weather ruled out any possibility of finding it. If anyone is interested I can email a map of my track as a Garmin Map Source (Spain Roads and Recreation) *.mps file.

I took photos of the site and set up a tripod to take one of my sodden and sadder self, and then followed the trackback on the GPS to find my way back through the gorse.

We went to a Hypermarket in nearby (40km) Ourense for lunch, where the most accident prone member of the group almost got arrested for changing out of his rainsoaked clothing into his newly purchased attire in the changing cubicle of the store. Fortunately, he had the necessary proof of purchase, and we were able to continue through the driving rain to Santiago without further mishap.

Spanish Version

12-Jan-2002 -- Salimos de nuestra base, en la ciudad de Santiago de Compostela, el sábado 12 de enero de 2002 en la búsqueda de la confluencia N42ºN 8ºW situada a unos 160 km hacia el sur. Paramos para tomar un café en un bar en Bande, a 8 km. al norte de nuestro objetivo, donde estudiamos los mapas de la zona (Mapas Topográficos Nacionales de España 1:25.000 - Bande 263-IV y Muiños 301-II). Gracias al dueño del bar, que nos ofreció la información actualizada sobre la situación de la red vial local, pudimos continuar por una carretera tan nueva que ni siquiera existía en el mapa.

Nuestra salida del bar se vio acompañada por unas gotas de lluvia sobre el parabrisas que no auguraban nada bueno causando cierta alarma entre nosotros al darnos cuenta de que presagiaban la prematura llegada de una borrasca desde el Atlántico, algo para lo que algunos de nosotros no estábamos suficientemente preparados.

En seguida llegamos lo suficientemente cerca para continuar a pie. Dimos vueltas por los alrededores buscando algún sendero que nos pudiera llevar directamente hacia el punto. Ya había empezado a llover bastante fuerte cuando paramos al lado de un alpendre donde dos mujeres estaban lavando a mano, debajo de un depósito exterior de agua, tripas de cerdo (más tarde serán utilizados para hacer chorizos) y, atareadas en esa labor, les preguntamos por los caminos que debíamos seguir.

Como cabe imaginar, no es algo habitual que esas buena mujeres que lavaban intestinos de cerdo bajo la lluvia sean sorprendidas por un grupo de aspirantes a exploradores y que éstos les pregunten por un camino hacia Lat. 42ºNorte Long. 8ºOeste, pero respondieron con seguridad y aplomo. Gracias a su ayuda pudimos aparcar el coche a poco más de 400m. del “punto”, y así continuamos por un sendero que, al paracer, nos conduciría en la dirección corecta.

Desgraciadamente, este camino se acabó bruscamente y nos encontramos en esa situación, ya familiar, de estar atrapados por una vegetación enemiga de tojo (U. europeaus) y silvas (Rubus). Aún así, intentamos buscar algún modo de continuar hacia nuestra meta a través de un mar de tojos que nos llegaba a los hombros.

Por avatares del destino, yo adelanté al resto del grupo, a los que les resultó difícil avanzar, no sólo debido al terreno y a la lluvia, sino también debido a la enésima caída del más torpe del grupo, por lo que decidieron tomar un camino más corto (en línea recta) hacia el punto, pero éste resultó infranqueable, encontraron aún más dificultades. Los oí, y a veces hasta los pude ver, pero el GPS sólo indicaba la línea recta y no tenía en cuenta los giros de un laberinto.

Mientras tanto, yo fui haciendo zigzags por dentro del matorral, y encontré una zona en donde éste no era tan denso. Así pude llegar a tan sólo 70 m del punto, pero entonces me di cuenta de que mi GPS no respondía a los cambios en la dirección (como les pasaba al resto del grupo, según supe después), además, en ese momento estaba lloviendo a cántaros. Aún así, yo estaba lo suficientemente cerca como para sentir la victoria , y después de encender y apagar el GPS varias veces, por fin respondió. Entonces utilicé la flecha de la función "Ir a" para guiarme, forzando el camino por el matorral lentamente hacia la confluencia.

No conseguí las dos líneas de ceros, pero quedé satisfecho con N41º 59' 59.5" W008º 00' 00.0" ……. fue entonces cuando sonó mi teléfono móvil. Era un mensaje diciendo "¡Bienvenido a Portugal!". Aunque estaba en España, la cobertura era del país vecino. En seguida recibí otra llamada del grupo informándome que, debido a la lluvia, el terreno y su inadecuado material, iban a abandonar el intento de llegar al punto exacto, quedando conformes con haber llegado a la distancia de los 100 m estipulados.

El punto exacto se encuentra a una altitud de 800 m., en la misma línea de una muralla de piedra muy deteriorada y cubierta de vegetación ( evidentemente, no soy la primera persona en pisar el lugar), en el lado sur-este de una colina. Algunos arboles, posiblemente robles, cubiertos de musgo o brión, seguían el curso de un riachuelo hacía el este, y el resto de la vegetación resultá la ya conocida tojo y silvas, el “enemigo”.

Al sureste se divisa la aldea de Nogueira-Montelongo. Seguramente existe una ruta más fácil entre el matorral, pero el mal tiempo impedía la posibilidad de encontrarlo. Si alguien está interesado, puedo mandarle por Email un mapa de mi ruta en el formato de *.mps de Garmin Map Source (Spain, Roads and Recreation). Saqué las fotos del lugar y monté un trípode para sacarme una foto a mi mismo, empapado. Para reencontrar el camino de retorno por el tojoutilicé el "track" del Garmin

Fuimos a un Hipermercado en Ourense (40km.) para comer, y donde el más torpe del grupo casi fue arrestado por cambiarse su ropa empapada por la recién comprada en la probador de la tienda. Afortunadamente, llevaba el recibo de compra, y así pudimos volver bajo las fuertes lluvias a Santiago sin ninguna desgracia más

 All pictures
#1: Looking East-South-East
#2: Looking North
#3: Looking East
#4: Looking South
#5: Looking West - a sea of gorse
#6: The Group
#7: N42°W8°
ALL: All pictures on one page