the Degree Confluence Project

Venezuela : Apure

39.9 km (24.8 miles) SSE of La Ceiba, Apure, Venezuela
Approx. altitude: 135 m (442 ft)
([?] maps: Google MapQuest OpenStreeMap ConfluenceNavigator)
Antipode: 7°S 109°E

Accuracy: 6 m (19 ft)
Quality: good

Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: North view #3: South view #4: West view #5: The Point 7°N, 71°W #6: The hunter team #7: Walking on water and mud #8: Opening the path thru vegetation #9: With the water up to waist #10: A typical bird of the region Corocora Scarlet <i>Eudocimus Ruber</i> #11: A <i>Caiman Crocodilus</i>

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  7°N 71°W  

#1: East view

(visited by Polo Andrea)




03-Oct-2009 --

For several weeks, watching the icon of Confluence 7° North 71° West marked in red (still a virgin GPS reading) in Apure and tried to imagine which difficulties could find in the "hunt": Herder swampy jungle with very dense vegetation, wild animals in their habitats, problems with the authorities to access because this is an oil sector and mining area with many facilities: pumps and equipment, processing or effective meet irregular groups (guerrillas) that is very common in this sector... well the mind, like a whirlwind, warns that this "hunt" should not be as simple as many other CP sometimes located at the edge of road, or at least without obstacles.

I also have experience of another "meeting" with a CP, which I could not reach due to the many topographical and climatic difficult conditions encountered, but that I will reveal in the near future when I have the pleasure of such "hunt". Should be clear that the few CP that have yet to be hunted, are precisely the most difficult and provide more merit to the "hunter"!

On Saturday October 03, 2009 with great motivation and full of courage I notice to my wife, my faithful accomplice of my adventures, which I did not want her engagement in this "hunt" because of the great doubts that I have, that I would travel by one or two days and that I would be informed her during the trip. I leave San Cristobal, Venezuela (N7.76802 W72.23236) by 8 am, and drove almost 4 hours and 220 km. to reach Guasdualito (N7.19716 W70.77530) urban latest travel center and province bordering with Colombia.

Later turned to right by Amparo route, located at 4 km another detour right on track La Victoria and then passed by 3 checkpoints and 25 km. more, turned to the left via the Guafita Oil Field (N7.03475 W71.04241) which we find at 10 km. We turn right and continue just over 7 km. narrower road but still paved until I reach the school Caña Fistula. Now I face the Rio Arauca and on the other side is Colombia.

I turned to the left, on a dirty road, river embankment, which in the first 5 km still does not present difficulties, but the last mile becomes muddy and extremely slippery and I need to used the 4x4. In this last section I find a parked Toyota, where apparently was waiting for me, four plainclothes men that tell me to stop, and make me very cordially many questions. From where do I come, if I work in the petrochemical company, what do I do and, how long I've been around here, look internally concealing my RAM and still the questions.... it is very clear with whom I have met. I'm in the very "mouth of the beast", but never with attitude of arrogance or verbal aggression ... as if they were old friends, I explained the reason for my trip, giving a rapid and thorough kind of mapping and use of GPS to be more convincing about the reason for my visit. Think ... I was pretty persuasive, with a friendly gesture, which I've never seen in any checkpoint that transit daily, they made the sign to me to follow my way, wishing a fruitful day of success in my plans.... It is very strong, emotionally speaking face these situations and maintains self-control; even expressions of fear are very difficult to control.

There is still a mile over slippery swampy path very slowly, to reach the top of the embankment and the house of the farm. I was very cordially received by humble peasants: Pablo Chacon and Camilo Mendez, who, after explaining my purpose, offered to accompany me to the CP found a little over two kilometers.

The heavy rain of last night turned into slippery mud which was a journey marked by livestock. The first 500 meters were almost a walk, and different species of birds accompanied us on our way. ... Later low-level topography and flood-prone given early: most small lakes, on the banks of which lie small alligators, noticing our presence, they glide smoothly in the water and disappear.

I am a bit self-conscious to follow the path, but the smile of the guides and safety, I feel confident enough to follow and with them moving forward in the waist-deep water. Keeping his eyes on the GPS screen looked like every meter we approached to CP. I was still little more than a kilometer and in my mind I was thinking how many more emotions I would have to live before crowning this purpose. Later a couple of snakes went fast swimming near us, surely angered by our invasion of their peaceful and unspoiled habitat.

We could not miss the repeated passing of a Russian helicopter of the armed forces, patrolling the area a few meters in height, and when heard from afar the powerful engines, my friends waved me to stay still under the dense vegetation. After a journey on foot for nearly two hours, my GPS told me that we were playing and placing us at the precise intersection of 7°north parallel with the meridian 71° west.

I confess I felt a strong emotion that I sent to my explorer friends, then the routine practice (recognition of the point with GPS and photos), portray us together to immortalize this historic juncture in my life. What in the summertime would be a pleasant walk in this rainy season became a dangerous adventure, but with perseverance, collaboration, and luckily I reached my goal.

I dedicate this achievement to my wife Elena Ageeva that has not been physically present with me, suffered more it distresses for being pending.


03-Oct-2009 --

Desde hace varias semanas, observaba el icono de Confluencia 7° Norte-71° Oeste marcado en rojo (todavía virgen de una lectura con GPS) en el Apure y trataba de imaginarme cuales dificultades podría encontrar para “cazarlo”: potreros pantanosos, selva con vegetaciones muy tupida, animales salvajes en sus hábitat, además problemas con las autoridades para el acceso siendo el sector zona minero-petrolera y con muchas instalaciones: bombas y equipo de extracción, o encontrarse con efectivos de grupos irregulares (guerrilleros) que es resabido son frecuentes en este sector, … bueno la mente, como un remolino, advierte que esta “cacería” no debe ser tan sencilla como muchos otros “puntos de confluencia” a veces ubicados a orillo de carretera, o por lo menos sin obstáculos.

Además tengo experiencia de otra ”confluencia” a la cual no he podido llegar por las numerosas dificultades topográficas y climáticas encontradas, pero eso lo voy a revelar en un próximo futuro cuando tenga el placer de “cazarla”. Hay que aclarar que los poquísimos “Puntos de Confluencia” que aún faltan por cazar, son precisamente los mas dificultosos y que proporcionan mas merito al “cazador” !

Me cargo de valor y el sábado 03 Octubre 2009 aviso a mi esposa, fiel cómplice de mi travesías a la cual no quería involucrar en esta “cacería” debido a las grandes dudas que me reservaba, que iba a viajar por uno o dos días y que la tendría informada durante el viaje….Salgo de San Cristóbal, Venezuela (N7.76802 W72.23236) a la 8 a.m., y hay que rodar casi 4 horas, y 220 km. para llegar hasta Guasdualito (N7.19716 W70.77530) último centro urbano del recorrido y provincia de frontera con Colombia.

Me desvío a la derecha por la vía del Amparo, a escasos 4 km otro desvío a la derecha por la vía La Victoria y después de pasar 3 alcabalas y 25 km. mas, se toma el desvío a la izquierda vía el Campo Petrolero de Guafita, (N7.03475 W71.04241) el cual se encuentra a los 10 km y giro a la derecha y continuo poco mas de 7 km. por la vía mas angosta pero todavía asfaltada hasta llegar a la escuela y liceo de Caña Fístula. Estamos frente al Río Arauca, y del otro lado está Colombia.

Tomamos el desvío a la izquierda, un camino 4x2, terraplén del río, el cual en los primeros 5 km todavía no presenta dificultades, pero el ultimo kilómetro se convierte un 4x4 de mucho barro y extremamente resbaloso. En este último tramo encuentro un Toyota estacionado, que aparentemente me estaba esperando…. Cuatro hombres, vestidos de civil me indican de parar, y muy cordialmente me hacen numerosas preguntas, de donde vengo, si yo trabajo por la compañía petroquímica, a que me dedico y a que vengo por estos lares, disimulando miran internamente a mi RAM y siguen las preguntas. Es muy evidente con quien me he encontrado. Estoy en la propia ” boca del lobo”; pero en ningún momento hay actitud de altanería, ni agresión verbal, como si se trataran de viejos amigos, explico el motivo de mi viaje, dando una rápida y exhaustiva clase de cartografía y uso del GPS, para ser mas convincente sobre el motivo de mi visita. Me parece que fui bastante persuasivo, con gesto amigable, que nunca lo he visto en ninguna alcabala que transitamos a diario, me hacen señas de seguir por mi camino, deseándome un provechoso día de éxito en mis propósitos…. Es muy fuerte, emotivamente hablando enfrentarse a estas situaciones y mantener el auto-control; aún las expresiones de temor son muy difíciles de controlarlas.

Todavía falta un kilómetro mas de resbaloso pantano recorrido muy lentamente, para llegar al tope del terraplén y la casa de la finca. Me reciben, siempre muy cordialmente unos humildes campesinos: Pablo Chacon y Camilo Méndez, los cuales, después de explicados mis propósitos, se ofrecen para acompañarme al “punto de confluencia” que se encuentra a poco mas de dos kilómetros.

La fuerte lluvia de la noche anterior convirtió en resbaloso barro lo que era un sendero marcado por el ganado. Los primeros 500 metros fueron casi un paseo, y diferentes especies de aves nos acompañaban en nuestro camino. … mas adelante la topografía baja de nivel y aparecen los primeros anegadizos: casi pequeñas lagunas, a orilla de las cuales descansan pequeños caimanes que, al percatarse de nuestra presencia, van deslizándose suavemente en las aguas hasta desaparecer.

Me cohíbo un poco en seguir el camino, pero la sonrisa de los baquianos y su seguridad, me dan la suficiente confianza para seguirlos y adentrarme con ellos avanzando con el agua hasta la cintura. Manteniendo la mirada fija en la pantalla del GPS veía como nos acercábamos metro a metro al icono del “punto de confluencia”. Todavía faltaba poco mas de un kilómetro y en mi mente pensaba cuantas mas emociones tendría que vivir antes de coronar este propósito. Mas adelante dos serpientes pasaron rápidas nadando cerca de nosotros, seguramente molestas por nuestra invasión a su tranquilo y virgen hábitat.

No podía faltar el repetido pase de un helicóptero ruso de la Fuerza Armada, patrullando la zona a pocos metros de altura; y cuando se escuchaban de lejos los potentes motores, mis amigos baquianos me hacían señas de quedarme inmóvil debajo de la tupida vegetación. Después una travesía a pie de casi dos horas, mi GPS me indicaba que ya estábamos tocando y ubicándonos en el preciso punto de intersección del Paralelo 7° Norte con el Meridiano 71° Oeste.

Confieso que me invadió una fuerte emoción que transmití a mis amigos baquianos, y después la rutina de praxis (reconocimiento del punto con GPS y fotos), nos retratamos juntos para inmortalizar este momento tan histórico para mi vida. Lo que en época de verano habría sido un paseo ameno, en esta época de lluvias se convirtió en una peligrosa aventura, pero con perseverancia, colaboración y suerte he logrado mi objetivo.

Dedico esta hazaña a mi esposa Elena Ageeva que, aún no haya estado físicamente presente conmigo, sufrió aun mas la angustia de la espera.


03-Ott-2009 --

Da diverse settimane, osservavo l'icono della Confluenza 7° Nord, con 71° Ovest segnato in rosso (ancora vergine e non scoperto con lettura del GPS) nella zona dell’ Apure venezuelano ed ho cercato di immaginare quali difficoltà si potrebbero incontrare al "cacciarlo":... terreni palustri, ... selva con vegetazione molto fitta, ...animali selvatici nel loro habitat, ... inoltre problemi con le autorità per l'accesso, per essere questo settore zona petrolifera e mineraria con molte istallazioni: tralicci dei pozzi con svariate e costose attrezzature, ... o incappare con gruppi irregolari (guerriglieri) che è resaputo sono comuni in questo settore. La mente, come un molinello, predice che questa "caccia" non sará troppo semplice come molti altri "punti di confluenza” che spesso si trovano ai bordi della strada, o per lo meno senza ostacoli.

Ho l’esperienza di un altro "punto di confluenza" al quale non sono potuto arrivare per le condizioni topografiche e climatiche incontrate troppo avverse, del quale faró le rivelazioni in un prossimo futuro quando avrò il piacere di "cacciarlo". É ovvio che i pochi " punti di confluenza " che ancora non sono stati “cacciati” sono proprio i più difficili per cui dovrebbero fornire maggior merito al "cacciatore"!

Mi armai di valore, e sabato 03 Ottobre 2009 avviso mia moglie, fedele complice e compagna delle mie perizie che non vogliono involucrare in questa "caccia" per le numerose incognite e riserve, che avrei viaggiato per un paio di giorni e che la terrei informata durante il percorso.

Parto da San Cristobal, Venezuela (N7.76802 W72.23236) circa alle ore 8 del mattino, e bisogna viaggiare in macchina quasi 4 ore e 220 km. per raggiungere Guasdualito (N7.19716 W70.77530) ultimo centro urbano del percorso e provincia al confine con la Colombia.

Si prende la strada a destra per la via dell’ Amparo ed a circa a 4 km ancora una deviazione a destra sulla via de La Victoria; oltrepassati 3 punti di controllo e 25 km.,si prende la deviazione a sinistra verso il campo petrolifero della Guafita (N7.03475 W71.04241), che incontramo a 10 km. Si svolta a destra e si prosegue poco più di 7 km., una via stretta ma asfaltata fino a raggiungere la scuola ed il Liceo di “Cana Fistola”. Ci troviamo di fronte al Rio Arauca; l'altra sponda è giá Colombia.

Prendo il bivio a sinistra, una strada sterrata tipo 4x2, argine del fiume, che nei primi 5 km non presenta ancora nessuna difficoltà, ma l'ultimo kilometro é una via tipo 4x4, che richiede la doppia trazione: fangosa e molto scivolosa. In questa ultima sezione incontro, parcheggiato, un Toyota, che a quanto pare mi stava aspettando quattro uomini, in borghese mi fanno segno di fermarmi e molto cordialmente mi fanno molte domande: .. da dove vengo, se lavoro nella impresa petro-chimica, cosa vengo a fare da queste parti, quasi inavvertitamente danno uno sguardo dentro la mia RAM e continuano con le domande É evidente con chi mi sono incontrato. Sono proprio nella "bocca del lupo", ma in nessun momento c'è atteggiamento di arroganza o di aggressione verbale ... come se fossero vecchi amici, spiego il motivo del mio viaggio, dando loro una lezione rapida e completa di cartografia e uso del GPS cercando di essere più convincente possibile circa la ragione della mia visita. Fui abbastanza persuasivo; con un gesto amichevole, che non ho mai visto in nessun posto di blocco incontrato nelle strade che transitiamo giornalmente, mi invitano a seguire per la mia strada, augurandomi una giornata fruttuosa e di successo nei miei programmi. E 'molto forte, emotivamente parlando affrontare queste situazioni e mantenere il self-control, anche se le espressioni di temore sono molto difficili da controllare.

C'è ancora un chilometro di stradicciola scivolosa da percorrere lentamente e con molta prudenza, prima di raggiungere il finale del terrapieno ed al fondo la casa della fattoria. Sono ricevuto sempre molto cordialmente da umili contadini: Pablo Chacon e Camilo Mendez, che, dopo i convenevoli ed aver spiegato loro lo scopo del mio viaggio, si offrono ad accompagnarmi al "punto di confluenza" che dista poco più di due chilometri.

La forte pioggia della notte anteriore ha trasformato in fango scivoloso ció che era un comodo sentiero segnato dal bestiame. I primi 500 metri sono quasi una passeggiata, con diferenti e meravigliose specie di uccelli che ci accompagnano nel cammino. piú avanti la topografia si abbassa paulatinamente di quota ed appaiono le prime zone di terreno allagate: dapprima come piccole lagune sulle quali rive riposano diversi alligatori che, notando la nostra presenza, scivolano furtivamente in acqua fino a scomparire.

Mi blocco istintivamente, ma il sorriso delle guide e la loro sicurezza, mi incitano a seguire e con loro continuiamo la marcia inoltrandoci nell’acqua che via a via va alzandosi fino ad arrivare sopra la cintura. Sempre attento all’intorno e con rapide sbirciate sullo schermo del GPS osservo come ci avviciniamo metro a metro all'icono del “punto di confluenza". Manca ancora piú di un chilometro e mi chiedevo quante emozioni dovremmo ancora provare, prima di arrivare alla nostra meta. Piú avanti un paio di serpenti passarono a solo qualche metro da noi nuotando veloci quasi solo sfiorando sull’acqua, sicuramente scocciati per la nostra invasione al loro tranquillo e vergine habitat.

Non poteva mancare il passaggio ripetuto in volo rasante di un elicottero russo delle forze armate, pattugliano la zona a pochi metri di altezza, e quando si udìvano da lontano i potenti motori, i miei amici e guide mi fecevano cenno di rimanere immobile sotto la fitta vegetazione. Dopo una camminata di quasi due ore, il mio GPS mi indica che eravamo ubicati precisamente all'incontro esatto del parallelo 7° Nord con il meridiano 71° Ovest.

Confesso che ho sentito una forte emozione che ho contagiato ai miei amici guide, e dopo aver compiuto con la pratica di routine (il riconoscimento del punto con il GPS e le foto), ci ritrattiamo tutti insieme per immortalare questo momento storico ed inolvidabile della mia vita. Ciò che in estate sarebbe stata una piacevole passeggiata, in questa stagione delle piogge si é trasformata in una pericolosa avventura, ma con perseveranza, collaborazione, ed un po’ di fortuna sono riuscito a raggiungere il mio obiettivo.

Dedico questo successo a mia moglie Elena Ageeva che anche se non é stata fisicamente presente con me, ha sofferto ancor piú l'angoscia dell ‘attesa.


03-окт-2009 --

В течение нескольких недель, глядя на пункт Слияния 7° северной широты и 71° западной долготы, отмеченный красным цветом (что означает не открытый с помощью аппарата GPS) в области Апуре на юго-западе Венесуэлы, я пытался представить себе, какие трудности могут ожидать меня, «охотясь « за этим пунктом. Болотистые джунгли с очень густой растительностью, дикие животные в их местах обитания, также проблемы с властями для доступа в область нефтяного сектора и горнодобывающей промышленности, с большим количеством объектов: насосы и оборудование, Также я представлял себе встречу с нерегулярными группами ( партизаны), которые часты в этом секторе ... Все эти мысли проносятся, как вихрь, предупреждая, что эта "охота" не будет такой простой, как многие другие "точки слияния", которые иногда находится на окраине дороги, или, по крайней менее, без препятствий.

У меня уже есть опыт « охоты» другой точки слияния ", которой я не смог достичь по топографическим трудностям и климатическим условиям этой зоны, но я уверен, что в ближайшем будущем я поделюсь с Вами радостью открытия этой точки. Должен пояснить, что несколько "точек слиягния", которые до сих пор не открыты в Венесуэле , именно те самые труднодоступные и, отметив их, дают большую авслугу первооткрывателю.

Наберясь храбрости, я сообщаю о моей « охоте» моей жене, верному сообщнику моих походов, которую в этот раз не хочу подвергать опасности "из-за больших нерешенных вопросов, я ей только сказал, что еду в очередной поход на 2-3 дня и сообщу, как идут дела в течение поездки.

Выехав из Сан-Кристобаля, Венесуэла (N7.76802 W72.23236) в 8 утра, нужно проехать почти 4 часа и 220 км.. и достичь Гуасдуалито (N7.19716 W70.77530), это последний населенный пункт поездки в провинции, граничащих с Колумбией.

В Гуасдуалито, нужно повернуть направа на Ампаро, и в 4 км сделать другой обход направа на трек "Виктория", а затем проехать по трем контрольно-пропускным пунктам, После того, как проедешь 25 км, надо сделать крюк влево через нефтяное месторождение Guafita (N7.03475 W71.04241), которое находится в 10 км. Там надо повернуть направо и по-прежнем проехать чуть более 7 км через узкий, но все еще асфальтировванный участок дороги, пока не дойдете до школы и лицеея « Канья Фистула». Мы находимся лицом к реке Араука, с другой стороны находится Колумбия.

После этого надо повернуть налево, дорога 4x2 следуя по берегу реки, которая в первые 5 км до сих пор не представляет трудностей , но последний километр превращается в полный грязи и скользкий участок 4x4. В этом последнем участке вижу припаркованный Toyota, который, видимо, ждет меня….. Четверо мужчин, в штатском дают мне знак остановиться, и задают мне очень радушно много вопросов .. откуда я родом .... если я работаю для нефтехимической компании, ... что я делаю, и если я был здесь в окрестностях ...Смотря внутрь моей машины «Рам» ., продолжают опрос . Очень ясно, с кем я встретился.... Я нахожусь в самой « Волчей пасти»..., но я не почувствовал высокомерия или словесной агрессии ... как если бы они были старыми друзьями. Объяснив причину моей поездки, даю быстрый урок топографии и использования GPS, чтобы быть более убедительным в цели моего визита. Подумай только ... Похоже, что Я был очень убедительным., С дружеским жестом, который я никогда не видел в любом контрольно-пропускном пункте, которые мы проезжаем ежедневно, мне делают дружественный жест, пожелав мне плодотворного дня и успехов, и я могу продолжать мой путь ... Очень трудно контрорлировать эмоции в этот момент и сохранять самообладание.

Еще нужно проехать 1 километр по скользкому и болотистому пути очень медленно, чтобы достичь домика на ферме. Меня встречают очень радушно семья скромных крестьян: Пабло Чакона и Камило Мендеса, которые, после объяснения моих целей, согласились с радостью пойти со мной в "точку соприкосновения", которая находится приблизительно чуть более в двух километрах.

Сильный дождь прошлой ночи превратил дорожку, по которому обычно ходит скот, в скользкую грязь, Первые 500 метров были почти прогулкой, и различные виды птиц, сопровождали нас на нашем пути. ... Позже топография становится ниже на уровень, и появляются небольшие озера , на берегах которох лежат малые аллигаторы, которые, заметив, наше присутствие, плавно сползают в воду и исчезают.

Я чувстую трудности перехода, но улыбка моих гидов говорит о безопасности, и дает мне достаточно уверенности, чтобы продвигаться с ними вперед, по пояс в воде, полной сюрпризов. Не отрывая глаз от экрана GPS, я вижу, что мы приближаемся метр за метром все ближе и ближе к пункту слияния. Оставалось чуть больше километра и я думал, сколько еще эмоций придется пережить раньше, чем достигнем цели. В течение нашего похода до пункта, мы видели две змеи, которыек проплыли мимо нас, конечно, их разозлило наше вторжения в их мирные и нетронутые места обитания.

Также над нами неоднократно пролетел русский вертолет вооруженных сил Венесуэлы, осуществляя патрулирование области, очень низко, в нескольких метрах высоты .Когда слышались издалека мощные двигатели, друзья, мои гиды, махали мне и приказывали оставаться неподвижным под еще густой растительностью. После путешествия пешком в течение почти двух часов, мой GPS подсказал мне, что мы находимся в точной зоне пересечения 7° северной паралели с меридианом 71° западной долготы.

Признаюсь, я почувствовал сильный прилив эмоций, который я передал моим друзьям. Они разделили радость открытия этой труднодоступной точки, После обычной практики опознавания точки (признания точки с GPS и фотографий зоны), мы сфотографировались вместе, чтобы увековечить этот исторический момент в моей жизни.

Если в летнее время, этот поход может показаться прогулгой, в этот дождливый сезон стал опасным приключением, но с упорством, сотрудничеством, и к счастью, я достиг своей цели.

Я посвящаю это достижение моей жене, Елене Агеевой, которая, хотя и не присутствовала физически, пережила все это в ожидании меня..

 All pictures
#1: East view
#2: North view
#3: South view
#4: West view
#5: The Point 7°N, 71°W
#6: The hunter team
#7: Walking on water and mud
#8: Opening the path thru vegetation
#9: With the water up to waist
#10: A typical bird of the region Corocora Scarlet Eudocimus Ruber
#11: A Caiman Crocodilus
ALL: All pictures on one page
About 1.5 km from the Río Arauca, which is defining the border to Colombia.