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the Degree Confluence Project
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Chile : Atacama

8.1 km (5.0 miles) E of Almireses, Atacama, Chile
Approx. altitude: 1033 m (3389 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 29°N 109°E

Accuracy: 7 m (22 ft)
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#2: Panamericana, north of La Serena #3: A guanaco (Lama guanicoe) #4: Quebrada, 1km south of the confluence #5: Looking west #6: North #7: East #8: GPS #9: Excavation ? #10: Vegetation ? #11: Looking WNW, 50m from the confluence. Quebrada Chanaral. #12: Domeyko (1065 habitantes), Tierra donde el minero forja su esperanza...

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  29°S 71°W  

#1: The confluence, looking at the south

(visited by Emmanuel Viennet)

Español

English

24-Dec-2004 -- Le 24 décembre 2004, étant de passage à La Serena, je décidai de visiter une confluence pour échapper au tapage commercial de Noel.

La confluence 29°S 71°W se trouve à une centaine de kilomètres au Nord de La Serena, en suivant la route route Panaméricaine. La route est le seul axe de circulation nord-sud du Chili et n'est presque fréquentée que par les camions et les bus dans sa partie nord, qui traverse des régions désertiques sur 1600 km jusqu'au Pérou. Cette confluence est située au sud de la région d'Atacama, qui marque la transition entre le "petit nord" (désert avec végétation et animaux, comme ce guanaco effarouché que je croisai en chemin) et le désert d'Atacama proprement dit qui est presque aussi stérile que la planète Mars. La région est réputée pour ses mines (Chañarcillo a été l'une des plus grandes mines d'argent du 19ieme siècle, et El Tofo la plus grande mine d'acier), et pour la pureté de son atmosphère: on y trouve plusieurs observatoires, dont celui de European Southern Observatory à La Silla.

L'accès à la confluence est relativement facile, à partir de la piste reliant le village minier de Domeyko à la mer (Caleta Chañaral). Cette piste poussiéreuse est actuellement en travaux, par endroit assez moyenne (tôle ondulée), mais une voiture ordinaire passe aisément. A environ deux kilomètres de la confluence, un chemin part vers le sud, sans traces de pneus récentes mais plus ou moins carrossable. Il serpente dans une vallée silencieuse, et me permit d'approcher lentement à un kilomètre du but. Là, j'abandonnai la voiture (légère appréhension, mais vraiment il ne semblait y avoir ni voleur ni personne aux alentours...).

La confluence est située près du sommet d'une petite montage d'environ 1100m, qui fait partie de la cordillière de la côte. Partant de 722m, je me dirigai vers le sommet en suivant une ligne de crête. Cet exercice permet d'observer que plus la pente est raide, plus on fatigue mais moins on progresse dans le plan horizontal... les confluences du méridien 70°W, situées pour la plupart en pleine Cordillière, ne seront probablement pas visitées avant longtemps.

29°S 71°W est située sur le flan sud, à une centaine de mètres du sommet. Elle semble avoir été visitée un jour par des prospecteurs (traces d'excavations à 30m au NW de la confluence). A l'est, on observe la mine los Dos Amigos (cuivre), et au Sud Est l'observatoire de La Silla.

Après avoir célébré cette visite solitaire, longuement admiré le paysage et les cactus, je regagnai la civilisation et bu un verre dans une posada sympatique de la panaméricaine.

Español

24-Dec-2004 -- El 24 de diciembre 2004, estando en La Serena, decide de visitar una confluencia para escapar de la locura comercial de la Navidad.

La confluencia 29°S 71°W se ubica a cien kilómetros al norte de La Serena, siguiendo la carretera panamericana. Esta carretera es la única conexión por tierra al norte de Chile, y esta usada principalmente por camiones y buses en el tramo que atraviesa el desierto. Esta confluencia esta en el sur de la región de Atacama, zona de transición entre el Norte Chico (desierto con vegetación y fauna, como este guanaco que cruce en el camino) y el desierto de Atacama, estéril como Marzo. La región es conocida por sus minas (la famosa mina de plata de Chañarcillo, y El Tofo, la mayor mina de Hierro del mundo desde 1914 hasta 1960) y también por sus cielos despejados: se encuentran varios observatorios, como el European Southern Observatory de La Silla.

El acceso a la confluencia es relativamente fácil, saliendo de la panamericana en Domeyko para tomar la pista que llega a la costa (Caleta Chañaral). Hay en este momento trabajos para mejorar este camino ripiado, con calamina pero regular. A dos kilómetros de la confluencia se encuentra un camino (no esta en el mapa del Turistel) que parte al sur, sin huellas de auto pero mas o meno transitable. Me permitió acercarme hasta un kilómetro del objetivo, siguiendo una quebrada seca muy silenciosa. Ahí deje mi auto, sin alarma porque realmente no había nadie en el sector.

La confluencia se encuentra cerca de la cumbre de un cerro de la cordillera de la costa. Caminando a partir de 722m, rumbo a la confluencia. A veces la fuerte pendiente impone desvíos y pensé que las confluencias del meridiano 70°W, ubicadas en la Cordillera Central, no serán visitadas luego: ¡andinistas, ahora tienen un objetivo!

29°S 71°W esta a cien metros al sur de la cumbre. Parece que fue visitada por prospectores mineros (excavación de un metro a 30m al NW de la confluencia). Al oriente, se observa la mina de los Dos Amigos, y a 38km al SE el observatorio de La Silla.

Después de celebrar esta primera visita, disfrute del paisaje y regrese a la civilización.

English

24-Dec-2004 -- On December 24th 2004, being in La Serena, I decide to visit a confluence to escape the commercial madness of Christmas.

The confluence 29°S 71°W is located 100km north of La Serena on the Panamerican road. This road is the unique communication axis from north to south of Chile, and is mostly used by trucks and buses. The confluence is in the southern part of the Atacama Region, a transition zone between the "Norte Chico" (desert with vegetation and some animals, like this guanaco seen a few kilometers away from 29S 71W) and the real Atacama desert, dry like planet Mars. This region is known for its mine (like Chañarcillo, one of the biggest silver mine in the 19th century, or El Tofo, the world's most important iron min until 1960, both abandoned), and for its skies: several observatories are installed in the sector, like the European Southern Observatory at La Silla.

Access to the confluence is relatively easy, via the gravel road linking Domeyko to the sea (Caleta Chañaral). This dusty road is currently being renovated and is easily transited with an ordinary car. At 2km of the confluence, a small dirt road (not mentioned in the Turistel map I used) allow to goes south, following a dry and quiet valley until being only 1km away from the goal. I leaved the car there (altitude 722m) and started climbing the hill.

The confluence is located near the summit of a small hill (altitude 1100m) which belongs to the coastal mountains range. It's an easy (but tiring) walk. Many Chilean confluences are located in the main cordillera and will probably not be visited anytime soon (except by intrepid andinistas).

From the confluence, we can see at the east the mine Dos Amigos (copper), and 38km at SE the La Silla observatory. Excavation traces found at 30m of the confluence indicates that it has probably been visited by prospectors unconscious of The Confluence Project.

After celebrating and admiring the nice scenery, I got back to the civilization and got some drinks in a bar along the road.


 All pictures
#1: The confluence, looking at the south
#2: Panamericana, north of La Serena
#3: A guanaco (Lama guanicoe)
#4: Quebrada, 1km south of the confluence
#5: Looking west
#6: North
#7: East
#8: GPS
#9: Excavation ?
#10: Vegetation ?
#11: Looking WNW, 50m from the confluence. Quebrada Chanaral.
#12: Domeyko (1065 habitantes), Tierra donde el minero forja su esperanza...
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