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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Riyād

72.5 km (45.0 miles) ESE of al-Kharj, al-Riyād, Saudi Arabia
Approx. altitude: 478 m (1568 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 24°S 132°W

Accuracy: 3.5 km (2.2 mi)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Our first fossils... #3: More fossils... #4: This is the reason why we failed in reaching the confluence. #5: There we are... waiting for assistance. #6: We've had a nice week-end over all. Many thanks to Guy for your numerous wonderful pictures. #7: The photographer on duty...

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  24°N 48°E (visit #2) (incomplete) 

#1: The sun set before we could reach the confluence point 24N 48E. We'll try again!

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Stephen Franks and Guy Boulanger)

English Version

French Version

25-Oct-2002 -- En quittant le point 23N 48E en direction du point 24N 48E nous planifions nous arrêter pour chercher des fossiles et des pointes de flèches. Toutefois, un seul des points GPS que nous avions se révèle être bon pour la collecte de fossiles. Nous en rapportons donc quelques-uns dans nos bagages.

Peu de temps après nous atteignons enfin la fameuse piste longeant un pipeline qui devrait nous mener tout près de notre dernier objectif. Malheureusement en arrivant sur cette piste en «planche à laver», j’ai ma deuxième crevaison. Et par-dessus tout je réalise que je n’ai pas les outils pour mettre un tube à l’intérieur et je dois me résigner à envoyer Steve et Guy au garage le plus proche pour faire réparer le pneu. Comme mon GPS indiquait que nous étions à seulement 38 km de la route la plus proche j’estimais qu’ils devraient être de retour au plus tard dans 2 heures.

Ah! Comme je me trompais. Nos deux amis ont également fait une crevaison en plus de se perdre dans les dizaines de pistes qui pullulent dans les environs. Ils se sont arrêtés à un des derricks de forage opérés par POOL ARABIA et ont demandé si un des travailleurs pouvait aller nous aviser qu’ils auraient probablement 2 heures de retard de plus.

Pendant ce temps là, Lise et moi passions le temps en lisant quand tout à coup nous entendons un bruit de moteur. Mais ce n’était pas Steve. C’était notre ami Mushtaq Mahmood. Il m’apprend qu’ils sont allés plus au sud visiter un autre point, le 22N 46E, et qu’ils sont maintenant à la recherche de fossiles. Ils nous quittent avec réticence pour retourner vers al-Ẓahrān. Nous sommes alors confiant que nos amis devraient revenir très bientôt.

Quelques minutes plus tard un autre véhicule apparaît. Cette fois conduit par Jay Shipman de POOL ARABIA. C’était notre messager envoyé par Steve et Guy. Il nous offre de l’accompagner jusqu’à son campement afin de nous rafraîchir et de prendre un bon repas chaud tout en attendant nos amis qui devraient nous y rejoindre. Nous acceptons avec empressement. Et par le temps que nous atteignons le campement de Jay et que nous nous mettions à table nos deux amis apparaissent dans l’encadrement de la porte.

Après un bon repas et maints remerciements à Jay nous repartons dans le Hyundai Galloper de Steve vers ma voiture. Et c’est là que j’ai réalisé combien mon Discovery était confortable. Ce qui me fait réaliser que je devrais rouler plus lentement sur ces pistes en considération pour mes amis. Arrivés à la voiture nous installons le pneu et nous repartons aussitôt. 5 heures pour remplacer une crevaison, c’est un record.

Malheureusement nous ne pouvons nous arrêter au point 24N 48E car il fait nuit noire lorsque nous passons à seulement 3.5 kilomètres. Je ne pense pas que des photos dans le noir seraient considérées comme une visite réussie. Nous reviendrons sûrement un jour.

De retour sur la route nous faisons le plein et nous parcourons les 400 kilomètres qui nous séparent de nos lits sans nous arrêter une seule fois. Nous arrivons chez nous à minuit et, après nous être félicités tout un chacun, nous sommes très heureux de retrouver un vrai lit mais surtout d’avoir vécu une autre merveilleuse aventure à la recherche de points de Confluence. Merci à Alex Jarrett.

English Version

25-Oct-2002 -- When we left the 23N 48E confluence point, heading to the 24N 48E one, we were to pass through an area where we could find fossils and arrowheads. Unfortunately only one of the many waypoints we had, showed up with some seashell fossils. After we left the fossils’ spot we finally reached a "washboard" pipeline track to realize that I had my second flat tire.

Still confident I could fix it with a tube I started to take out all the boxes from my car. After a while I realized that even if I have the tube it is no help without the proper tool to put it in the tire. So we ended up asking Steve and Guy in the other car to go to the nearest garage and buy me a new tire. As my GPS told me we were only 38 km from a tarmac road, we expected them to be back within 2 hours.

But with a funny twist life made us lie. My friends had a flat tire on their way out of the desert and they also got lost. They stopped at a rig operated by POOL ARABIA, asking for the shortest way out to a garage and also if they could send someone to let us know they will be 2 hours late.

While Lise and I were waiting, my friend Mushtaq Mahmood showed up with his friend. We told each other about our weekend trip. You can read his record when he visited 22N 46E. They did not want to leave us alone, but not knowing about our friends’ problems we told them not to worry, that they would surely be back soon. As they were more than 4 hours drive from home, they finally took off.

A few minutes later we saw a Land Cruiser coming. It was Jay Shipman from POOL ARABIA who invited us to go with him, have a warm dinner at the company camp and watch TV while we waited for our friends' return. It was getting late, almost sunset, so we agreed and got in his car. By the time we reached the camp, had a quick wash and started to eat, our friends joined us.

After a nice dinner, and many thanks for the warm and nice hospitality of the POOL ARABIA workers, we took off to retrieve my car. That is where I realized that a Hyundai Galloper is not as comfortable as my Land Rover Discovery. Made me think of slowing down on rough tracks if I want my friend to keep coming out with me. Quickly we put the tire back and headed off to the garage to get some petrol. Finally it took 5 hours between the moment I had my flat and the moment we were driving again.

It was pitch-dark so even if we passed at only 3.5 km from 24N 48E there was no point to take pictures in the dark. It will be for another trip.

We came back home around midnight, tired but happy to sleep in a real bed. After we congratulated each other we all went to bed happy to have lived another exciting weekend hunting Confluences. Thanks to Alex Jarrett.


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#1: The sun set before we could reach the confluence point 24N 48E. We'll try again!
#2: Our first fossils...
#3: More fossils...
#4: This is the reason why we failed in reaching the confluence.
#5: There we are... waiting for assistance.
#6: We've had a nice week-end over all. Many thanks to Guy for your numerous wonderful pictures.
#7: The photographer on duty...
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)