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the Degree Confluence Project
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Chile : Atacama

20.5 km (12.7 miles) N of Pedro Montt, Atacama, Chile
Approx. altitude: 1102 m (3615 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 26°N 110°E

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#2: The Confluence! #3: Us, at the confluence! #4: Wow, this can eat up your tires.  Be careful.

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  26°S 70°W (visit #1)  

#1: Nothing to see but the Andes.

(visited by Tobin Stearns, Dave Riley and Chris Newton)

Spanish

English

19-Sep-2002 -- On a trip to Chile with a friend from San Francisco, we met up with Dave, another friend living down there and engaged to a Chilean woman.

Driving several days to Iquique to find some warmer weather, we visited this confluence in the Atacama Desert. We wonder if this might be the driest confluence ever visited – there were no plants in sight, in any direction, over miles and miles.

We left late in the morning from our coastal campsite, following a late night party in celebration of 18 September, Chile's independence day. One too many pisco sours makes it difficult to get moving.

Driving again, north through the desert on the narrow 2-lane highway, we took a right towards the small mining “town” of Alta Mira. Supposedly, a marginal road puts us several miles from the confluence, though we have an hour of dirt road to start.

After driving on a semi-smooth graded dirt/sand road through a lunar landscape we reached Alta Mira and saw roads leading off to every direction, lots of abandoned work sites, and no town, and no people. Now only about 10 miles away, we picked a narrow sand road that seemed to head in the right direction and headed out in a cloud of floury dust.

5 minutes later we came across a truck speeding towards us, with what appeared to be an external GPS unit! Oh no, did someone beat us? It turned out that they indeed had a GPS, though they were just a couple government employees mapping out the dirt roads of the area. Funny enough, they ended up asking US where the road went. We told them, and invited them to turn around and come to the confluence with us. They said they'd love to, but they were working, and couldn't do it.

We took off southwest and crossed the 70W line - oh no, now getting farther away. Almost an hour later we felt like we were as close as we could get on a road, and walked up a nearby hill to get the lay of the land. Good news, nothing at all in the direction we needed to go. We hung a left off our dirt road, over a hill, and started careening through the desert. Good thing we had 4x4 as there were many sand drifts that would have swallowed us up.

With nothing around for dozens of miles in every direction, we were able to drive right up to the confluence. It looked like we were the first ones to ever visit this area. As far as you could see in every direction was, well, nothing at all. Just a fabulous desert scene and to the East, the Andes looming, covered in snow on the Bolivian border.

We had a quick lunch of bread, salami and avocado, took some photos and took off in the same direction hoping to loop back to the original road.

A few hours later we ended up back on the paved road, dusty and exhausted. We sped to Antofagasta and stayed out all night partying at a "fonda" – a huge carnival party that only runs 4 nights a year and attracts everyone in the city. If you go, don't miss the chicha.

English

Spanish

En un viaje a Chile con un amigo de San Francisco, nos reunimos Dave, otro amigo que vivía allí y enganchamos a una mujer de Chilena. Conduciendo varios días a Iquique para encontrar un poco de clima más caliente, visitamos esta confluencia en el desierto de Atacama. Nos preguntamos si ésta pudo ser la confluencia más seca de todas las visitadas. No había plantas a la vista, en ninguna dirección, por millas y las millas.

Nos fuimos tarde en la mañana de nuestro sitio para acampar en la costa, siguiendo una fiesta la noche anterior por la celebración del 18 de septiembre, día de la independencia de Chile. Un Pisco Sour de mas hace difícil el iniciar temprano. Conduciendo otra vez, con rumbo al norte a través del desierto en una carretera de 2 carriles estrechos, tomamos una derecha hacia el pueblo minero de Alta Mira. Supuestamente un camino secundario nos acerca a unas millas de la confluencia, aunque tenemos primero una hora de camino de tierra para comenzar.

Después de conducir en un camino calificado semi-liso de tierra / arena con un paisaje lunar, alcanzamos Alta Mira y vimos varios caminos en diferentes direcciones, puestos de trabajo abandonados, y ninguna población, y ninguna persona. Ahora estábamos solamente a 10 millas de distancia, escogimos un camino estrecho de arena que parecía dirigirse en la dirección deseada y arrancamos en una nube del polvo.

5 minutos más adelante vimos un vehículo que se aproximaba en nuestra dirección, parecía tener una unidad externa del GPS Oh no, alguien nos gano. Resultó que si tenían un GPS, eran empleados del gobierno haciendo un mapa de los caminos del área. Curiosamente ellos nos preguntaron a NOSOTROS adónde iba el camino en que nos encontrábamos. Les dijimos y los invitamos a venir a la confluencia con nosotros. Dijeron que les gustaría mucho, pero que estaban en jornada de trabajo y no podrían hacerlo.

Volvimos a movernos, ahora hacia el sudoeste y cruzamos la línea 70W y vimos que nos estábamos alejando. Casi una hora después pensamos que estábamos tan cerca como podríamos conseguirlo siguiendo un camino, subimos a pie una colina próxima para revisar el terreno. Buenas noticias, no hay nada en la dirección que necesitamos ir. Giramos a la izquierda del camino de tierra, cruzamos la colina, y comenzamos a avanzar a través del desierto. Que bueno que teníamos un 4x4 pues había muchos obstáculos de arena que nos habrían tragado.

Con nada alrededor para las docenas de millas en cada dirección, podíamos conducir hasta que la confluencia. Parecía que éramos las primeras personas en visitar esta zona. Lo que se podía ver en cualquier dirección era, bueno, nada absolutamente nada. Solamente una escena fabulosa del desierto y al este, el asomar de los Andes, cubierto de nieve en la frontera boliviana.

Almorzamos un poco de pan, salami y aguacate, tomamos algunas fotos y salimos en la misma dirección en la que llegamos esperando encontrar de nuevo el camino original.

Algunas horas más adelante llegamos al camino pavimentado, polvorientos y agotados. Seguimos hasta Antofagasta y festejamos toda la noche en una fonda - una enorme fiesta de carnaval que se festeja solamente duramente 4 noches al año y es la gran atracción de la ciudad. Si usted va, que no le falte la chicha.


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#1: Nothing to see but the Andes.
#2: The Confluence!
#3: Us, at the confluence!
#4: Wow, this can eat up your tires. Be careful.
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