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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

86.1 km (53.5 miles) ESE of Šawya, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 357 m (1171 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 26°S 132°W

Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: The view to the North, with Anne and Ian right on the spot: the Dabb burrow! #3: The view to the South, with the Landrover #4: The view to the West, with the Jeep Wrangler #5: Nice lunch under the shade. #6: The yellow Dabb #7: One of the owls #8: GPS reading

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  26°N 48°E (visit #1)  

#1: The view to the East

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Ian Hooker and Anne Leonard)

English Version

French Version

10-Mai-2002 -- Nous sommes partis mercredi soir pour notre dernier week-end de camping dans le désert avant l’été. Ian et Anne en Jeep Wrangler à toit mou, sans air climatisé, et nous, Marc et Lise, dans notre Land Rover Discovery. Jeudi la température était horrible, le vent était très fort et tellement chaud qu’on se serait cru dans un four à convection! Mais le vent a baissé en soirée et la nuit fut très tolérable.

Nous avions comme but durant la fin de semaine:
1. De trouver un endroit où, selon un article sur le net écrit par des gens du British Muséum, nous étions sensé voir des ossements de crocodiles et toutes sortes d’autres fossiles, mais sur place il n’y avait absolument rien! Du sable, du sable, et encore du sable. Peut-être que leurs coordonnées GPS étaient erronées? En guise de consolation, nous avons pu observer deux adultes et un jeune Grands Ducs d’Europe (Bubo bubo) de la sous espèce ascalaphus, de couleur plus pâle, celle que l’on retrouve dans le désert. Nous avons pu les observer durant un bon 20 minutes. Également, Anne et Ian ont bien failli rester pris dans la sabkha *, en voulant s’approcher d’ossements de chameaux. Mais aussitôt qu’ils ont senti les roues s’enfoncer dans la boue, ils ont fait un rapide virage pour se retrouver en lieu sûr. Ouf!
2. De visiter une caverne ** que nous étions certains de trouver dans cette région, car nous avons des amis qui y sont déjà allés. Nous n’avons pas trouvé la caverne... Nous avons découvert par la suite que nos coordonnées GPS n’étaient pas exactes, nous étions à 3 km! La prochaine fois, nous ne la manquerons pas. Nous avons toutefois trouvé l’un des dahl *** prévus au programme. Il était à environ 500 mètres d’où il était sensé être, et ce n’était qu’un ancien puits à sec, très peu profond.
3. Notre seul succès de tout le week-end fut sans contredit la visite du point de confluence 26N 48E.

Il n’y a pas grand chose à raconter sur celui-ci. Comme la plupart de ces intersections en Arabie, c’est un paysage désertique tout autour. Mais! Ce point de confluence se trouve exactement sur un terrier de «Ḍabb»****! Le ḍabb ne nous attendais toutefois pas sur le seuil... Nous avons pu voir plusieurs de ces lézards durant notre voyage, et vous pouvez voir à quoi ils ressemblent sur la photo ci-contre.

Nous avons installé notre auvent tout à côté et avons lunché à la santé du dhubb. Sur le chemin du retour, juste avant d’atteindre la route asphaltée, Marc a eu deux crevaisons coup sur coup! Eh bien, si cela n’avait été de la joie de se rendre au point de confluence, cela aurait été un dur week-end... mais très plaisant tout de même.

* La sabkha est un marécage salé, parfois temporairement asséché, qui occupe le fond d'une dépression dans les régions désertiques. Lorsqu'elles sont asséchées, on ne peut jamais prédire si la surface est solide. Ca peut paraitre très dur et lorsqu'on s'y aventure avec un véhicule, il peut très bien caler tout d'un coup jusqu'à la hauteur des portes ! Je l'ai vécu près d’Abū Ẓaby il y a 10 ans. La prudence est de mise.
** Si vous désirez en savoir plus à propos des cavernes d’Arabie Saoudite, jetez un coup d’œil sur le site d’un de nos amis: http://www.saudicaves.com
*** Dahl est un mot arabe signifiant: trou dans le sol, puits, caverne...
**** Pour en apprendre un peu plus à propos du ḍabb: http://www.saudicaves.com/thucky/index.html

English Version

10-May-2002 -- We left on Wednesday night for a last camping trip before summer. Ian and Anne in a soft top Jeep Wrangler with no AC and us, Marc and Lise in our Land Rover Discovery. The temperature on Thursday was horrible; the wind was strong and so hot that it was like being in an oven! But the wind fell down in the evening and the night was cool.

We had a few goals to reach during the weekend:
1. To find a place where, according to an article on the net by people from the British Museum, we were supposed to see crocodile bones and all kinds of fossils, but on the spot there was absolutely nothing! Sand, and sand, and sand again. Their GPS coordinates were maybe wrong? Fortunately we did see two adults and a young Eurasian Eagle Owls (Bubo bubo) from the subspecies ascalaphus, much paler in color, the one that is found in the desert. We could watch them for at least 20 minutes. Also, Ann and Ian almost got stuck in the sabkha * trying to look at some camel bones. But as soon as they felt the wheels digging in the mud they turned the steering wheel and came back to safety. Ouf!
2. To visit a cave ** that we were sure was in the area, because we have some friends who have been there before. We didn’t find the cave... We discovered afterwards that our GPS coordinates were wrong by 3 km. Next time we will find it for sure. We managed to find one of the dahl *** that we planned to visit. It was 500 meters from where it was supposed to be and it was just a hole in the sand. No more water in that dry well.
3. The only success story in the whole trip was the Degree Confluence. We finally reached the 26N 48E confluence point.

There is not much to tell about the Confluence itself. Like most of those in Saudi Arabia, it’s a desert landscape all around. But! The exact confluence spot was directly on a "Ḍabb"**** burrow! The ḍabb was not waiting for us on the threshold though... We saw so many of those lizards during the weekend, that we can show you how they look like, have a look at the picture.

We installed our sunshade on the spot and had a nice lunch. On our way back, just before reaching the tarmac road, Marc had two flat tires in a row! Well, if we had not had the joy of finding the confluence point, it would have been a hard weekend... but lot of fun anyway.

* Sabkha is an arabic name for a salt-flat that has come into general use in sedimentology following classic research in the United Arab Emirates of the Arabian Gulf in the 1960s and later. They are flat and very saline areas of sand or silt lying just above the water-table. When they are dry, we cannot tell how hard is the surface. It could look like being solid but when we drive a vehicule on it, this one could suddenly sink into the mud to the bottom of the doors. It happened to me in Abū Ẓaby 10 years ago. It is necessary to be careful.
** If you’d like more infos about caves in Saudi Arabia have a look at one of our friend’s website: http://www.saudicaves.com
*** Dahl is an Arabic word meaning: a hole in the ground, a well, a cave...
**** To learn more about the ḍabb: http://www.saudicaves.com/thucky/index.html


 All pictures
#1: The view to the East
#2: The view to the North, with Anne and Ian right on the spot: the Dabb burrow!
#3: The view to the South, with the Landrover
#4: The view to the West, with the Jeep Wrangler
#5: Nice lunch under the shade.
#6: The yellow Dabb
#7: One of the owls
#8: GPS reading
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)