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the Degree Confluence Project
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Spain : Castilla-La Mancha

2.3 km (1.4 miles) NE of El Lobillo, Ciudad Real, Castilla-La Mancha, Spain
Approx. altitude: 837 m (2746 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 39°S 177°E

Accuracy: 4 m (13 ft)
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#2: North #3: South #4: East #5: West #6: Visitors #7: Dual GPS

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  39°N 3°W (visit #1)  

#1: General View

(visited by Angel Hermosilla and Javier Alcoriza)

Español

24-Feb-2002 -- "Somewhere in La Mancha, in a place whose name I would rather not recall." This famous sentence, opening the novel "Don Quixote", and a great deal of the novel itself, it is said to have been written by Cervantes in Argamasilla de Alba, the location we chose as starting base to reach the point 39N 3W. Neither literary nor historic reasons prompted us to select that location, but that the landmark "El lobillo", the nearest point with a macadan road, did not identify a hamlet but a estate, where quite expectedly, trespassers were not allowed. From the surrounding of Peñarroya dam, the GPS was mesauring a straight distance of 6,3 kilometers, a feasible trek. 600 hundred meters away we found a pathfork, leading rigthwards and leftward, without any hint of the right one. On the right path a guard stalks at us and he approached quite surreptitiously.

"Good day", we said
"Good day" he answered
"Any restriction to follow any of these ways"
"This over here (the right one) leads to "El lobillo" and it is a private one."
"Can we obtain a permission"
"You'll have to go first to El lobillo and ask for the manager, but I doubt he is in there."
"Humm"
"What are loooking for?"
Reluctantly I explain confluence points to him

"So tell me, what are the exact borders of the estate"
He wave up and down and more or less, it matched with the direction pointed by the GPS. Since the estata was 70 square kilometer, it seems quite gloomy

"If you tell me where you aim to go, I can tell you if you can or not"
"That's easy 39N 3W"
"???? OK, and what do you aim to do?"
"I told you before. Photos"
"Photos are strictly forbidden"

After that not-so-amusing discussion, and being wrongly identified as papparazzi, we resumed our trek by the path of freedom, though we had little hope that our path was not barred by any of the other guards of the state. So we quickly march through those paths surrounded by vineyards and holm oak woods quite often enclosed by fences, till we reached "la casa de Tercero" only 900 meters away from our target. At last it was at our reach! We take the "pothos", obtained some measures with the portable computer that Javier had stolidly born along 8 kilometers, and, at greater speed than when going to, we returned to our car. Far behind us, we left the Spain of landowners, of the giants that we find not to be so, though, windmills.

Translation by David Florez.

Spanish Version

24-Feb-2002 -- "En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme.....", dicen que la famosa frase que da comienzo al Quijote, y una parte importante de él, fueron escritas por Cervantes en Argamasilla de Alba, lugar que elegimos de partida para alcanzar el punto 39ºN 3ºO. No fue una razón literaria o histórica la que nos indujo a elegir este punto, sino que el topónimo "El Lobillo(punto asfaltado más proximo al lugar)" no se correspondía con una población sino con una finca particular que presumiblemente nos iba a impedir el acceso. Desde las proximidades de las presa de Peñarroya, el GPS nos indicaba una distancia en línea recta de 6.3 kilómetros al punto, algo en principio factible. A una distancia de 600 metros encontramos una bifurcación de caminos, a izquierda y derecha sin ese momento poder determinar cuál era el más más adecuado. En el camino de la derecha estaba apostado un guarda, que de una manera cadenciosa se fue acercando a nosotros.

-Buenos días (le dijimos).
-Buenos días (nos respondió).
-¿Hay algún problema para moverse por estos caminos?.
-Este(el de la derecha, es de la finca El lobillo y es particular.
-¿Cómo podemos conseguir un permiso?.
-Tienen que ir al Lobillo, y preguntar por el encargado aunque no creo que esté.
-Hummm......
-¿Qué vienen ustedes a hacer aquí?.
Le expliqué con cierta desgana lo del "Confluence Point".

-Y digame: ¿Por dónde transcurren los límites de la finca?.
Me señaló con la mano arriba y abajo, y vi que coincidía con la dirección que me marcaba el GPS. Teniendo en cuenta que "la finca" tenía 70 kilómetros cuadrados aquello empezaba a tener mala pinta.

-Si me dicen dónde van les digo si pueden ir o no.
-Eso es fácil 39ºN 3 ºO.
-¿?. Bueno: ¿Qué van a hacer?.
- Se lo he dicho: Fotos.
-Las afotos están prohibidas.

Después de esta entretenida conversación y de ser identificados como paparazzi, empredimos nuestra marcha por el camino de la libertad, aunque albergamos pocas esperanzas de que nuestra marcha no fuera interrumpida por alguno de los otros guardas de la finca. Avanzamos deprisa por aquellos caminos rodeados de viñedos y encinares muchas veces protegidos por cercas, hasta alcanzar "la casa de Tercero" a sólo 900 metros del objetivo. De aquí al final no tuvimos ninguna duda de que el objetivo era nuestro. Hicimos las "afotos", tomamos medidas durante varios minutos con el portátil que Javier estoícamente había cargado durante 8 kilómetros y a una velocidad mayor que a la ida regresamos al coche. Atrás quedó la España de los latifundios, la de los gigantes, que no nos parecieron tales, quizás sí, molinos de viento.


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