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the Degree Confluence Project
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Spain : Aragón

3.4 km (2.1 miles) ENE of Valdealgorfa, Teruel, Aragón, Spain
Approx. altitude: 539 m (1768 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 41°S 180°

Accuracy: 6 m (19 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: East view / Vista al Este #3: South view / Vista al Sur #4: West view / Vista al Oeste #5: GPS #6: Ramon across two hemispheres / Ramón entre dos hemisferios #7: Old railway track and tunnel / Túnel de tren abandonado

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  41°N 0° (visit #1)  

#1: North view / Vista al Norte

(visited by Ramon Barrachina)

Versión Española

English Version

02-Feb-2002 -- Visited by Ramon Barrachina
February 2nd, 2002

I hope it will not happen to me as it did, last year, to the 2nd visitor of the next confluence southwards. He lost 'his' confluence for just one day. And I quote 'his' because he lives near that confluence. Similar case for me and confluence 41 N - Greenwich: I was born in a small town distant only 18 km from it. The very same day I heard about this project I submitted a plan for visiting 'my' confluence.

Eventually, Saturday February 2nd, 2002 the opportunity arrived. The distance from Barcelona, where I live, to the point where the N-420 road crosses the Greenwich meridian is only 220 km, from wich 130 km is a highway and the rest is, mostly, a very easy national road where average speeds of 80 km/h may be kept safe and legally.

Landscapes along this road are wonderful and in continuous change. I recommend potential visitors to take it ease. This road crosses the Ebro river, several small and quiet towns, and historical/memorial sites: one of the biggest battles, and eventually the final one, the 'Batalla del Ebro' in the Spanish Civil War (1936-1939) was held in this area. Don't ask for foreign invaders, both sides were spaniards. Fortunately, the new spanish generations have learnt to forgive.

The distance from the N-420 intersection with Greenwich Meridian, the nearest point to the confluence, is exactly 2 km. While passing across this point I had seen many times that a dirt track started northwards just at this point, but had no idea how near the confluence point could it go.

I followed this track until I reached a dead end. I decided to make the remaining distance by foot (1.26 km according to my GPS) thus avoiding have a bad experience with my car; a Volkswagen Passat is not a 4x4. My wife and a friend stayed in the car. It was 12h 15 of a sunny day, without a cloud, no wind at all and silence, nature silence. Coming from a big city, silence is a bonus.

The area is mainly laboured dry land, focused in two main fruits: olives and almonds. Wineyards abound also in the region, but not in just this spot. There are irrigated lands in the region also, but only in narrow bands along the rivers tributary of the Ebro river. Due to the broken profile of the ground, the properties are small flat areas kept by a stone wall in the downslope side, forming terraces of irregular shape to prevent the soil from being spoiled and sent to the Ebro river, during the frequent summer storms we usually suffer.

Topographic maps from the Spanish Army, that are freely sold, were of little help, due to the fact they are rather outdated (from around 1980) and the scale is 1:50000. This scale is good enough for many other countries, but nor for Spain, or at least for 'this' part of Spain. Spain is, after Switzerland, the second most mountanious country in Europe.

During my rather frantic trek, I found an abandoned railway track (see Picture #7) entering a tunnel of about 2 km long that leads directly to the near town of Valdealgorfa. I passed accross this spot once, when I was a boy and this railway line was still operative. Actually, this abandoned track, as well as many others in Spain, have been arranged for trekking in a campaing called 'Vias Verdes' (Green tracks). See it at this link http://www.viasverdes.com.

Eventually, in about 17 min I reached the confluence. It is a the top of a small elevation with good sight in all directions except for West, where a 3 m tall bush obstructed the sight.

I was suddendly surprised when I discovered a small heap of stones, just at the confluence. Obviously it is not any official geodesic spot, and it has been set according Datum WGS84. The Army maps mark 0-Meridian at about 200 m to the West. A closer look let me to relax quite a bit; this heap has not been erected too recently, at least during the last two months. It was possibly erected by hunters (they already use GPS) or even by members of the SEPRONA (Servicio de Protección de la Naturaleza) a division of the Guardia Civil in charge of reinforcing the Nature protection. I expect, whatever who built it was unaware of the Confluence project or was not carrying a picture camera.

I had a little trouble with the coordinates photo (Picture #5); the best photo I took was unable because during my approach to the GPS I shadowed some satellites and got a 40º 59' 59,5'' reading. I took the regulated N, E, S and W photos (Picture #1, Picture #2, Picture #3 y Picture #4). And finally using a tripod I made the photo where you may know me (Picture #6).

In my trek back to the car I realized it was possible to reach the confluence, even with my car, at just 10 m away from it. But I can't trust the Army maps, or the dirt tracks have changed along the last 20 years or the maps were not such good.

Final note for record fans: Among the first attempt visitors of the Greenwich Meridian confluences I think I am the one who was born closer to his confluence, in my case: 18,3 km. If I'm wrong, or somebody scores this record in the yet unattempted confluences, please write me an e-mail. If eventually we have the opportunity of meeting each other, I would be glad of celebrating it with a beer or a vine (vino) and some 'tacos' of spanish ham.

Versión Española

02-Feb-2002 -- Visitado por Ramón Barrachina
2 de Febrero del 2002

Espero que no me pase lo que le ocurrió, hace un año, al segundo visitante de la siguiente confluencia hacia el Sur. Perdió 'su' confluencia por un solo día. Remarco el 'su' porque él vive cerca de dicha confluencia. En mi caso, no vivo cerca pero nací a solo 18 km en línea recta de la confluencia 41º N - Meridiano de Greenwich (0º). El mismo día que supe de este proyecto redacté el plan para visitar 'mi' confluencia.

Finalmente, tuve la oportunidad de hacerlo el sábado 2 de febrero del 2002. La distancia desde Barcelona, donde vivo, al punto en que la carretera N-420 cruza el Meridiano 0 es de solo 220 km, de los cuales 130 km autopista y el resto, en su mayor parte, una carretera en muy buen estado, casi nueva, donde velocidades medias de 80 km/h son posibles y 'legales'.

Los paisajes son preciosos y en cambio continuo. Recomiendo a posibles visitantes que se tomen su tiempo y disfruten. Esta carretera cruza el río Ebro, varios pueblos interesantes así como lugares de recuerdo histórico: la batalla que marcó el comienzo del fin de nuestra Guerra Civil (1936-1939) tuvo lugar por estos parajes, la denominada Batalla del Ebro. Afortunadamente, aquellas heridas parecen haber cicatrizado para las nuevas generaciones de españoles.

La distancia desde la intersección de la N-420 con el Meridiano de Greenwich, el punto más próximo a la confluencia, es de 2 km justos. Ya había visto al pasar otras veces que desde ese punto partía un camino de tierra hacia el norte, pero no sabía hasta dónde llegaba. Seguí dicho camino hasta que caí en un callejón sin salida, y decidí hacer el resto a pié (1.26 km según mi GPS), para así evitar problemas con mi coche; un Volkswagen Passat no es precisamente un todoterreno. Mi mujer y una amiga que viajaba con nosotros se quedaron en el coche. Eran las 12h 15 de un soleado día, sin nubes ni viento y con el apacible silencio de la naturaleza, que viniendo de la gran ciudad ya es un premio por si solo.

La zona es principalmente tierra de secano, dedicada a dos frutos básicamente: aceituna y almendra. En la región también hay vid en el secano, pero no en este punto. Las zonas de regadío están reducidas a estrechas zonas a lo largo de los diferentes afluentes del río Ebro. El perfil continuamente quebrado del terreno hace que las parcelas estén dispuestas en terrazas formadas por paredes de piedra de trazado irregular, para evitar la desertización que producirían las frecuentes y temidas tormentas de verano.

Los mapas topográficos del Ejército de Tierra, de libre venta en tiendas del ramo, son de poca ayuda a nivel de detalle, en parte porque están algo obsoletos (de hacia 1980) y a que la escala es de 1:50000. Esta escala es perfecta en muchos otros países, pero no en España, o al menos en 'esta' parte de España. España es después de Suiza, el siguiente país más montañoso de Europa.

Durante mi rápido recorrido encontré una vía de tren abandonada (Foto #7) justo cuando entra en un túnel de unos 2 km que llega al próximo pueblo de Valdealgorfa. Recuerdo haber pasado una sola vez por ella, siendo un niño, cuando aun funcionaba. Recientemente, igual que muchas otras vías en desuso, han sido acondicionadas para recorridos a pié, en una campaña denominada 'Vías Verdes' (http://www.viasverdes.com), y la verdad es que ésta presenta muy buen aspecto. Tengo entendido que es espectacular su paso sobre el río Matarraña a unos cuantos km hacia el este.

En unos 17 min llegué a la confluencia. Está en lo alto de una pequeña elevación del terreno, con buena vista en todas direcciones excepto el Oeste, donde unos arbustos de monte bajo obstruyen la visión.

Mi decepción fue enorme al descubrir un montón de piedras 'exactamente' en la confluencia. No se trata de ningún punto geodésico del Servicio Geográfico, y está claro que ha sido hecho con Datum WGS84, pues los mapas del Ejército ponen el Meridiano 0 unos 200 m hacia el Oeste. Pero una observación atenta me mostró que la pila lleva ahí puesta bastante tiempo; meses y no unos pocos días. Posiblemente la hicieron cazadores (ya usan GPS) o incluso miembros del SEPRONA (Servicio de Protección de la Naturaleza) de la Guardia Civil. Quienquiera que sea imagino que desconocía el Proyecto de Confluencia y que no llevaba cámara de fotos para documentarlo.

Tuve serios problemas para enfocar la foto del GPS (Foto #5); la mejor foto que conseguí no servía porque al acercarme al GPS debí 'tapar' varios satélites y dio una lectura de 40º 59' 59,5''. Tomé las fotos reglamentarias hacia N, E, S y O (Foto #1, Foto #2, Foto #3 y Foto #4), y finalmente, con trípode, la de un servidor de ustedes (Foto #6).

En el camino de regreso pude darme cuenta de que es posible llegar en coche, incluso con el mío, a la confluencia; hasta unos 10 m de distancia. No son muy precisos los mapas del Ejército; o los caminos han cambiado en los últimos 20 años, o el mapa no era ya muy preciso en origen.

Nota final para amantes de récord: De entre los primeros visitantes de los puntos de confluencia del Meridiano de Greenwich creo ser el que ha nacido más cerca del 'suyo', 18,3 km en línea recta. Si estoy equivocado, o alguien bate ese record en las confluencias que quedan, por favor que me envíe un e-milio. Y si hay ocasión de encontrarnos, tendré mucho gusto en celebrarlo con una cerveza o un vino y unos taquitos de jamón.


 All pictures
#1: North view / Vista al Norte
#2: East view / Vista al Este
#3: South view / Vista al Sur
#4: West view / Vista al Oeste
#5: GPS
#6: Ramon across two hemispheres / Ramón entre dos hemisferios
#7: Old railway track and tunnel / Túnel de tren abandonado
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)