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the Degree Confluence Project
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Belgium

1.2 km (0.7 miles) E of Zichem, Vlaams-Brabant, Belgium
Approx. altitude: 17 m (55 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 51°S 175°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
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#2: View to the East #3: View to the South #4: View to the West #5: Standing on the point and coordinates on the GPS #6: Consound (Symphytum) #7: Dried stem of a giant hogweed #8: Nice landscape on the way to the point #9: Path from Zichem to the point #10: Young curious horse

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  51°N 5°E (visit #16) (secondary) 

#1: The point and view to the North. The river is just behind the trees

(visited by Jean-Luc Frérotte)

English

16-mai-2013 -- Je profite d'un passage dans la région de Diest pour visiter la confluence 51N 5E. Elle a été visitée souvent, et il est clair maintenant que le plus simple est d'aller à Zichem, au croisement de Bredeveldstraat et Steenweg Diest. De là, un chemin va vers le nord-est directement vers le point. Si votre voiture n'a pas peur de la boue et si la garde au sol n'est pas trop basse, vous pouvez même aller en voiture. Mais ce serait dommage, la promenade est jolie et pas très longue, 700 m seulement. Le long du chemin, il y a un enclos avec un jeune cheval un peu fou, très intéressé par les visiteurs.

Le point se trouve dans une zone humide, tout près du Demer. En cette saison, les herbes ne sont pas encore trop hautes, mais il pleut aujourd'hui et tout est trempé.

S'il n'y avait pas la ligne de chemin de fer toute proche avec un train toutes les 5 minutes, ce serait un endroit très tranquille. Juste avant d'arriver sur le point, un faisan caché dans les herbes s'est envolé à quelques mètres devant moi, et dans la petite forêt proche du point, il y avait un jeune chevreuil. Beaucoup d'oiseaux, des hérons, plusieurs sortes de canards.

Et plein de plantes, des orties, des chardons, des consoudes, des iris. Et puis il y a aussi des berces du Caucase (Heracleum montegazzianum), une grande herbe envahissante qui brûle la peau quand on la touche. En ce moment il ne reste que les tiges séchées. Cette plante a quand même été utile pour deux choses : elle a beaucoup inspiré les architectes de l'Art nouveau, et pour les fans de Genesis, ce groupe lui a consacré une chanson entière sur le disque "Nursery cryme".

Je me doute qu'en été, avec toute cette végétation un peu hostile, le point doit être plus difficile à atteindre. En tout cas, évitez les shorts et les sandales…

English

16-May-2013 -- Going from The Hague to the south of Belgium, I pass not far from the point 51N 5E and although it's raining, I decide to visit it. It has been visited many times, and reading the stories of the previous visitors, it is clear now that the best way is to go to Zichem to the crossroads of Bredeveldstraat and Steenweg Diest. From there, a path goes towards the North-East directly to the point. If your car is not afraid of mud and if its ground clearance is not too low, you can even drive very close to the point. But it is better to enjoy the nice and short walk, 700m only. Along the way, there is an enclosed meadow with a young spirited horse, very interested in the visitors.

The point is in a humid area, very close to the Demer River. In this season, the grasses are not yet too high, but it rained much today and all is waterlogged.

Without the very close railway line with a speed train passing every 5 minutes, it would be a very quiet place. Just before I arrived on the point, a pheasant hidden in grasses flew away a few meters in front of me, and in the small forest close to the point, there was a young roe-deer. Many birds around, herons, several kinds of ducks.

And many plants, nettles, thistles, consounds, irises. You can see also some giant hogweeds (Heracleum montegazzianum), a high invading plant which burns the skin if you touch it. In this moment there are only the dried stems of last year. This plant nevertheless was useful for two things: it inspired many architects of the Art Nouveau style, and for the fans of Genesis, this band devoted an entire song to it on their disc “Nursery cryme”.

I suspect that in summer, with all this unfriendly vegetation, the point must be more difficult to reach. In any case, avoid shorts and sandals…


 All pictures
#1: The point and view to the North. The river is just behind the trees
#2: View to the East
#3: View to the South
#4: View to the West
#5: Standing on the point and coordinates on the GPS
#6: Consound (Symphytum)
#7: Dried stem of a giant hogweed
#8: Nice landscape on the way to the point
#9: Path from Zichem to the point
#10: Young curious horse
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)