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the Degree Confluence Project
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Mayotte

12.3 km (7.6 miles) WSW of Kani Kéli, Mayotte
Approx. altitude: 0 m (0 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 13°N 135°W

Accuracy: 23 m (75 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to the East #3: View to the South #4: View to the West #5: GPS reading with map and data #6: GPS track log #7: Filling up #8: Ready to get aboard #9: Kani Kéli's mosque with Mount Choungui in background #10: Google Earth view with track record

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  13°S 45°E  

#1: View of Mayotte from Confluence 13S 45E

(visited by Fabrice Blocteur, Daniel Abdou and Anou Ouari)

English version

Français

24-Avr-2011 -- Le 31 mars 2011, Mayotte est devenue le 101e département français à la suite du référendum tenu un an plus tôt avec un vote de 95% en faveur de la modification du statut de « communauté d'outre-mer » à celui de département. Moins d'un mois après la fin des cérémonies officielles, j’atterrissais à Mayotte en provenance de La Réunion, un autre département français situé de l’autre côté de Madagascar. J’étais ici pour travailler, mais j'avais aussi prévu quelques jours de repos avec la ferme intention de faire quelques plongées sous-marines. Après tout, Mayotte est un "must" pour les plongeurs avec ses 1.000 km² de lagon protégé par un récif de plus de 150 km formant un sanctuaire naturel pour de nombreux poissons, baleines, dauphins et tortues.

En regardant une carte pour trouver un endroit agréable pour la plongée, j'ai découvert que Mayotte possédait un point de confluent géographique, le seul pour cette petite île. A ma grande surprise, j’ai également découvert qu’il n’avait pas encore été visité. Situé à six miles marins de la côte sud-ouest, il ne semblait pas particulièrement difficile à atteindre à l'exception toutefois d'un obstacle important : il était situé sur la barrière de corail et ne pouvait être rejoint qu’à marée haute.

Il ne me restait plus que trois jours avant de retourner à La Réunion et deux marées hautes. Le Vendredi saint, j'ai fait tous les arrangements nécessaires et je suis descendu jusqu’à Kani Kéli, un village de pêcheur proche du confluent, pour louer un bateau pour le dimanche matin. J'ai passé la journée du samedi à plonger et j’ai raté plusieurs coups de téléphone de Daniel Abdou, un cameraman travaillant pour Outre-Mer 1ère (anciennement RFO) qui devait m'accompagner le lendemain. Heureusement, juste avant d'arriver à Kani Kéli tôt le lendemain matin, soit le dimanche de Pâques, Daniel m'a appelé. Nous nous sommes rencontrés quelques minutes plus tard et sommes allés ensemble jusqu’à la coopérative de pêche où nous étions attendus.

A 7 heures, Anou Ouari, le pêcheur et le capitaine d'un petit bateau, nous a demandé de monter à bord et nous nous sommes dirigés tout droit vers le confluent. La mer ressemblait à un miroir sans le moindre souffle de vent. J'ai d'abord pensé qu'il nous faudrait près d'une heure pour atteindre le point et que nous y arriverions au pic de la marée haute. Mais après 35 minutes, nous étions déjà en vue de la barrière de corail rendue visible par une petite houle. Je pense que le capitaine avait imaginé que nous ne traverserions pas la barrière ou que nous en ferions le tour par un passage situé à deux kilomètres plus au nord. Il a hésité à aller plus loin et c’était compréhensible. Je pouvais voir les rochers à moins de deux mètres sous le niveau de la mer. Je lui ai dit de continuer lentement. Selon ma carte, la barrière de corail à cet endroit mesurait 700 mètres de large. Il ne nous restait plus que 200 mètres à parcourir pour atteindre le confluent. Anou a ralenti la vitesse du bateau en dessous de 15 km/h et en quelques secondes nous étions au point 13S 45E. Ce confluent était mon quarantième et le premier dans l'hémisphère sud.

Le capitaine n'avait pas envie de rester sur le récif, pas plus que le caméraman. J'ai juste eu le temps de prendre quelques photos. Presque aussitôt nous avons vu une vague arriver par delà la barrière et Anou nous a fait comprendre qu'il était maintenant temps de partir. Nous avons immédiatement quitté l’endroit et sommes retournés à Kani Kéli en toute sécurité.

English version

24-Apr-2011 -- On 31 March 2011 Mayotte became the 101st French department in the wake of the referendum held a year earlier with a vote of 95% in favor of changing the status from a French "overseas community" to a department. Less than a month after the official ceremonies were over, I landed in Mayotte coming from La Réunion, another French department located on the other side of Madagascar. I was here to work, but I had also planned a few days off with the intention to do some scuba diving. After all, Mayotte is a must for divers with its 1,000 km² lagoon protected by a reef of over 150 km forming a natural sanctuary for many fish, whales, dolphins, and turtles.

Looking at a map to find a nice place for diving, I found out that Mayotte had a Confluence, the only one for this tiny island. To my surprise, I also discovered that it had not yet been visited. Located six nautical miles from the southwest coast, it did not seem particularly difficult to reach with the exception of a significant obstacle: it was located on the reef and could only be reached at high tide.

There remained only three days before returning to La Réunion and two high tides. On Good Friday, I made all necessary arrangements and I drove to Kani Kéli, a fishing village near the Confluence, to rent a boat for Sunday morning. I went diving on Saturday and I missed several phone calls from Daniel Abdou, a cameraman working for Outre-Mer 1ère (French Overseas Network) who was supposed to accompany me the next day. Fortunately, just before arriving at Kani Kéli early the next morning, which was Easter Sunday, Daniel called me. We met a few minutes later and went together to the fishing cooperative where we were expected.

At 7 a.m. Anou Ouari, the fisherman and the captain of a small boat, asked us to go aboard and we headed straight towards the Confluence. The sea was like a mirror without the slightest breath of wind. At first, I thought that it would take us close to an hour to get to the point and that we would reach it at the peak of the high tide. But after 35 minutes we were already in sight of the reef made visible by a small swell. I guess the captain had imagined that we would either not cross the barrier or go around it through a pass two kilometers farther north. He was hesitant to go further and it was understandable. I could see the rocks less than two meters below sea level. I told him to move slowly. According to my map, the coral reef at this location was 700 meters wide. There were less than 200 meters to reach the Confluence. Anou slowed the boat speed down under 10 km/h and within a couple of seconds we were at the confluence 13S 45E. This confluence was my fortieth and the first in the southern hemisphere.

The captain did not want to stay on the reef, and neither did the cameraman. I just had time to take some pictures. Almost immediately, we saw a wave coming across the barrier and Anou made it clear that it was now time to go. We instantly left the place and went back to Kani Kéli safely.


 All pictures
#1: View of Mayotte from Confluence 13S 45E
#2: View to the East
#3: View to the South
#4: View to the West
#5: GPS reading with map and data
#6: GPS track log
#7: Filling up
#8: Ready to get aboard
#9: Kani Kéli's mosque with Mount Choungui in background
#10: Google Earth view with track record
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
In the barrier reef southwest of Mayotte, with the island over the horizon.