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the Degree Confluence Project
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Argentina : El Chubut

21.5 km (13.4 miles) SSW of El Molle, Chubut, Argentina
Approx. altitude: 1095 m (3592 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 44°N 110°E

Accuracy: 17 m (55 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to east #3: View to north #4: View to west #5: View to south #6: GPS #7: Hunter team

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  44°S 70°W  

#1: General view

(visited by Silvia Lo Moro, Leandro Lema, Raine Golab and Susana Dominguez)

English

23-Jan-2011 --

CONFLUENCIA -44º -70º. Laguna Negra. Chubut, Argentina por Leandro Lema, Silvia Lo Moro, Raine Golab y Susana Dominguez

Han pasado muchos meses desde el intento fallido en octubre, cuando alcanzamos la laguna pero el viento nos impidió navegarla. Fue muy largo este periodo; dar con los contactos; comprobar rutas, caminos y huellas; el pronóstico del NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). Por fin se reunieron todas las condiciones para salir de cacería el domingo 23 de enero de 2011, aunque se anunciaba bastante calor.

Partimos de Esquel a las 5:00 AM por la Ruta Nacional 40, pasando en primer lugar por la localidad de Tecka, siguiendo hasta Gobernador Costa (que queda a 185 Kms de Esquel); en diez kms. más se encuentra el poblado de José de San Martin. Allí terminó el asfalto y comenzó nuestro trayecto de ripio de unos 50 km hasta la laguna Negra. La región es predominantemente rural.

Transitamos en doble tracción por sectores de huellas apenas visibles y otros de rocas filosas tipo laja con riesgo para las cubiertas del vehículo; cruzamos varias tranqueras, y luego de subir dos cordilleras, por el mismo camino llegamos hasta la huella de aproximación a la costa sur de la laguna de la Estancia Vieja, o como es llamada por los lugareños, laguna Negra.

Para arrimarnos a la orilla tuvimos que avanzar por encima de ”champas”, nombre con el que se conoce a matas compactas de vegetación herbácea, consistentes en este caso de coirones (stipa speciosa), neneos (mulinum spinosum), y otras especies autóctonas de la estepa. Dicha vegetación estaba más crecida que en nuestra excursión anterior del mes de octubre.

Con mucho cuidado para no caer en los zanjones formados por la lluvia, realizamos este último tramo de 1 km de distancia; a partir de ahí tuvimos que portear el equipo unos 200 metros más, hasta la orilla de la laguna, ya que el suelo se encontraba poco firme para el vehículo.

Una vez inflada la balsa cargamos todo el equipo de cámara, GPS, y todo lo necesario para arribar al punto, nos dispusimos a remar el kilómetro que nos separaba de la confluencia.

El área es de estepa, la auténtica Patagonia profunda. Algún “menuco” (pequeño pantano) favorece la aparición de una que otra población aislada, con algo de verde. Es una región de temperaturas extremas y ninguna sombra, grandes nevadas invernales y fuertes vientos durante todo el año, condiciones que complican elegir una jornada en la que además de llegar hasta allí, fuese posible navegar.

La laguna, habitada por miles de aves, se encontraba según el GPS a una altitud de unos 1105 m.s.n.m., presentaba durante nuestra visita una maravillosa diversidad acuática: flamencos, cisnes de cuello negro, patos de varias especies, gallaretas y macaes (podicipedidae).

El nivel de la laguna había descendido y era ligeramente salitrosa; el fondo muy barroso con una abundante presencia de plantas acuáticas que llegaban a escasos centímetros de la superficie. Su profundidad alcanza los 7-9 metros, según nos indicó el administrador del campo. Estas plantas acuáticas dificultaron la navegación a remo obligándonos a trasladar la embarcación a la sirga por la orilla, para acercarnos al punto de la confluencia que estaba más próximo a la orilla norte de la laguna.

Por momentos centenares o miles de aves comenzaban a volar a nuestro lado o encima de nuestras cabezas, y sólo se escuchaba el batir de sus alas, transformando el momento en mágico. En cambio, la fauna terrestre resultó más bien escasa y sólo pudimos apreciar algunos ejemplares de liebre europea durante todo el viaje.

La confluencia fue finalmente alcanzada a las 12:15 hrs. en una jornada con viento moderado y una temperatura de 29 grados centígrados.

A nuestro regreso se presentó uno de los puesteros de la estancia, el señor Mariñanco, quien nos acompañó hasta el momento de nuestra partida de laguna Negra.

La luna menguante había empalidecido durante la mañana; el sol presidió toda la jornada en la vasta y profunda estepa, hasta que el atardecer nos envolvió con maravillosos e intensos colores.

Luego de una visita al siguiente puestero, Vicente Ayilef, emprendimos el regreso por el mismo camino. El calor intenso nos aconsejó detenernos en Gobernador Costa para refrescarnos e hidratarnos, llegando a Esquel, felices por lo vivenciado en la jornada, alrededor de las 21:30 hrs.

Experiencias como la de hoy, además de la satisfacción por la meta alcanzada, nos dejan un sabor de amistad y compañerismo, afianzado, y renovado por las horas de convivencia compartida.

Agradecemos al señor Gustavo Beltrán por permitirnos el ingreso a la estancia, y por sus consejos e información, facilitándonos el acceso a esta confluencia.

English

23-Jan-2011 --

CONFLUENCE 44ºS 70ºW. Black lagoon. Chubut, Argentina by Leandro Lema, Silvia Lo Moro, Raine Golab and Susana Dominguez

A few months passed by since our attempt in October, when we reached the lake but the wind made it impossible to navigate it. It’s been a very long period of time that took us to find the contacts, to check the routes, paths and tracks and the forecast from NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). Finally all the conditions seemed to be perfect to go hunting on Sunday January 23rd, 2011, although the weather was supposed to be rather warm.

We left Esquel at 5:00, we drove down National Route Nº 40 passing by the town of Tecka, then we moved on to Gobernador Costa (which lies 185 km from Esquel), and 10 kms ahead is the town of José de San Martin. There ended the asphalt and our journey went on gravel, about 50 km to the lagoon Negra. The region is predominantly rural.

On barely visible sectors of the road, we had to use the 4x4 system, sometimes the presence of sharp rocks made it risky for the tires; we crossed several gates, and after climbing two mountain ranges following the same road, we got to the track to approach the south coast of lake Estancia Vieja, or as it is called by locals, lake Negra.

To get closer to the shore we had to move over "champas", the name is given to compact herbaceous plants, consisting in this case of coirones (stipa speciosa), neneos (Mulinum spinosum), and other native species of the steppe. This vegetation had grown up since our previous trip in October.

We carefully avoided the ditches formed by the rain during the last 1 km stretch, from there on we had to carry the equipment about 200 meters to the edge of the lagoon as the soil was not firm enough for the vehicle.

After inflating the raft, loading the camera, GPS, and everything we needed to get to the point, we set out to row the one kilometer that separated us from the confluence.

The area is steppe, real deep Patagonia. Some "Menuco" (small swamp) favors the settlement of some isolated population, with some green around it. It is a region of extreme temperatures and no shade at all, winters with heavy snowfall and strong winds throughout the year, conditions that make it hard to choose a day to get there, and with proper conditions to navigate the lake.

The lagoon, inhabited by thousands of birds, was located at an altitude of about 1105 meters according to the GPS, and during our visit it offered us a wonderful aquatic diversity: flamingos, black-necked swans, ducks of various species, coots and grebes (Podicipedidae).

The lake’s level had dropped and its water was slightly salty; it has a very muddy bottom with abundant aquatic plants that would stick out a few inches from the surface. It’s depth reaches 7-9 meters, as we were told by the land’s administrator. These aquatic plants hindered rowing, forcing us to tow the boat along the shore to get near the confluence point located on the north shore of the lake.

At times hundreds or thousands of birds began to fly by our side or over our heads, and we could only hear the flapping of their wings, transforming the moment into a magical one. In contrast, the terrestrial wildlife was rather poor and we could only see some European Hares during our journey.

The confluence was finally reached at 12:15 pm. on a day with moderate wind and a 29º C.

On our return Mr. Mariñanco, one of the shepherd of the ranch, was waiting for us on the shore, and he stayed with us until we left the lagoon Negra.

The waning moon had paled during the morning, the sun presided the entire journey over the vast and deep steppe, until dusk wrapped us in wonderful and intense colors.

After paying a visit to the next shepherd, Mr. Vicente Ayilef, we came back using the same road. The intense heat in Gobernador Costa advised us to take a break to refresh and hydrate ourselves, arriving at Esquel feeling happy for all that we had experienced that day, around 21:30 pm.

Adventures like today’s, beyond the satisfaction of the achieved goal, leave us the taste of friendship and fellowship, strengthened and renewed by the hours of a shared experience.

We thank Mr. Gustavo Beltran for allowing us to entry his property, and for the advice and information, making it easier for us to access this confluence.


 All pictures
#1: General view
#2: View to east
#3: View to north
#4: View to west
#5: View to south
#6: GPS
#7: Hunter team
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
In a small lake, about 300 m from shore.