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the Degree Confluence Project
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Venezuela : Táchira

4.8 km (3.0 miles) SW of Páramo El Rosal, Táchira, Venezuela
Approx. altitude: 3081 m (10108 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 8°S 108°E

Accuracy: 2.0 km (1.3 mi)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: GPS WIEV. GPS VIEW #3: MI RUTA. MY PATH #4: 2050 MT. DEL 8N-72W. AT 2050MT FROM CP #5: ROGER, ANDREA & THE SCHERPAS

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  8°N 72°W (visit #2) (incomplete) 

#1: SELVA HUMEDA TROPICAL. TROPICAL RAIN FOREST

(visited by Polo Andrea and Roger Gonzalez)

English

Italiano

01-Ago-2009 --

Confluencia 8N-72 W Páramo Batallón

Mi gran amigo Roger González, “cerebrito” quien siempre me saca “las patas del barro” cuando yo tengo un problema de software bien sea con el CPU o con el GPS o el palm, me informó, hace un mes, acerca de la modalidad de “cazar confluencias” de la cual yo desconocía cualquier detalle.

Así que nos animamos y mirando el mapa “Venrut” del Sur-Occidente de Venezuela donde solo quedan dos “confluencias virgencitas”, programamos para el sábado 01 agosto 2009 salir a “cazar la 8N-72W” relativamente próxima a San Cristóbal y todavía “pendiente” a ser –pisada- (en todos sentidos), la misma ubicada en el Páramo Batallón-La Negra, sector que conozco bastante bien.

Salimos con mi RAM-2500 a las 6 am y en escasas 3 horas de “vuelo” por las solitarias carreteras del páramo, llegamos hasta la Estación de “La Barrosa” de INPARQUES. Allí conocimos a dos baquianos: los cuales, explicado nuestro propósito, se ofrecieron de inmediato para acompañarnos.

Comenzamos el camino a las 9,30 am por un sendero rumbo Nord-Oeste convencidos que íbamos a “matar el tigre” en tres o cuatro horas.

Después dos horas de camino, nos dimos cuenta que la topografía real no correspondía en absoluto ni al software “Venrut”, ni al “mapinfo”…..todo era tan diferente. Seguimos caminando por la larga pendiente subiendo hasta casi tocar los 3.350 msnm en una planicie donde cerca de las 2 pm una llovizna se convierte en perturbación persistente, y la temperatura desciende progresivamente empapándonos por completo y helándonos.

Seguimos caminando la interminable subida hasta alcanzar cerca de la 5 pm. los 3.541 msnm del pico del filo de las montañas, bajo una lluvia incesante y una temperatura de 8°C que nos helaba hasta el alma.

Seguimos nuestro rumbo un poco más. Son las 6 pm, comienza a oscurecerse, los ánimos estaban algo deprimidos, en línea recta solo habíamos avanzado km. 2,0 y la confluencia 8N-72W estaba todavía retirada a 2,1 km. Ya era evidente que jamás habríamos podido alcanzar nuestra meta; definitivamente sub.-estimamos las dificultades, había que afinar la logística.

La lluvia no deja tregua, el barro pone muy resbaloso y peligroso el pendiente camino, la temperatura seguía bajando y la situación se pone muy extrema de supervivencia, luchando para no dejarse invadir por la mortal hipotermia.

Decidimos regresar por un atajo que los baquianos conocen y que para encontrarlo, ya en la oscuridad de la noche alumbrada por los débiles rayos de la luna creciente, se suma otra dificultad: un bosque muy tupido, el cual retraza nuestra lenta marcha y pone a prueba los afilados machetes de nuestros “sherpas”.

Es solo después la 1 am. del 02 Agosto, día de mi cumpleaños, con la temperatura de solo 2°C, con el rostro marcado por el cansancio, y el sufrimiento de los calambres que reiteradamente contraían dolorosamente los músculos de las piernas, que pisamos el asfalto de la carretera hacia el Rosal.

Un camioncito 350, muy oportuno, pasa inesperadamente por esa vía, y el buen hombre no titubea en pararse para auxiliarnos y llevarnos en su ruta, hasta la Estación de INPARQUES donde estaba estacionada nuestra RAM.

A pesar del agotamiento físico, Roger y yo, pudimos así regresar poco a poco hasta San Cristóbal, sobrevivientes en este reto y con una nueva experiencia para hacer “tesoro” en una próxima oportunidad.

English

01-Aug-2009 --

ENGLISH translation by: Edita Rimaviciute

My great friend Roger Gonzalez, “the brainy", who always "gets me off the hook" when I have a software problem with either the CPU or the GPS or PALM, several months ago told me about the "fashion" of "Confluence Hunting", of which I had never heard before.

So, we explored with enthusiasm the map VENRUT of the South-West of Venezuela, where there were only two virgin confluences, and on Saturday 01 August 2009 prepared for the hunting of Confluence 8N-72W, relatively close to San Cristobal, located in mountainous terrain of the "Batallón" (Battalion), which I knew fairly well, and still waiting to be visited.

We started our trip in my Dodge Ram 2500 at 6 o'clock, and after about 3 hours of "flying" along the desolate winding mountain roads we arrived at the Ranger’s Refuge "La Barrosa". There we met two young peasants that knew the area well (I must remember the names…), and they gladly offered to accompany us, after we had informed them about the purpose of our trip.

We continued our trip at 9.30 a.m. down the road with a steep slope towards the North-West, convinced that we would eventually reach our destination in three or four hours. After two hours of walking we realized that the mapping of GPS was far from reality, because the landscape was very different.

We made a long climb up and reached the height of almost 3,500 masl, where at around 2 p.m. in an open field the gentle breeze suddenly turned into a strong storm, and we got drenched in the icy rain.

Without stopping to walk and climb the interminable slope, we reached the crest of the mountain with its 3,541 masl at around 5 p.m., in the incessant rain and a temperature of 8°C. We were frozen to the bone.

We were still moving towards the direction of 8N-72W, but it was nearly 6 p.m., and the sky began to get dark. We felt a little depressed. Although we had advanced a little over 1 km, but our destination was still to 2.1 km away. Considering the difficult topography and poor weather conditions, it was quite clear that today we could not reach the point 8N-72W; we actually underestimated the difficulties, and we had to revise our logic!

The rain kept falling down, and the mud turned the slippery slopes into a dangerous "toboggan"; low temperature transformed our extreme situation of survival in a physical and psychological struggle for resisting deadly hypothermia.

We decided to return and took a shortcut known by our guides, but the darkness of the night barely brightened up by a pale crescent moon raised difficulties to pass through an intricate wood, which retarded our slow march, and we had also to get down to work with our sharp “machetes” of "Sherpas".

It was already 1 a.m. of 2 August, my birthday, with only 2°C. With the tiredness in our eyes and worn out by strong cramps continuously causing painful contractions of leg muscles we finally touched the pavement of the mountainous lane leading to Rosal.

A heaven-sent truck passed unexpectedly down the road and a good man did not hesitate to stop and give us a lift to the Ranger’s Refuge "La Barrosa", where was parked our RAM.

Despite the great physical fatigue, Roger and I have thus been able to return to San Cristobal, having survived this challenge, with a new experience to treasure it for the next opportunity.

Italiano

01-Aug-2009 --

ITALIANO Traduzione Andrea Polo

Il mio gran amico Roger Gonzalez “il cervellone” che sempre mi “tira fuori dalle peste” quando ho un problema di software ben sia con il CPU o con il GPS o il PALM, .. mi commentó qualche mese fa sulla “moda” di “cacciare confluenze” della quale io non ne avevo mai sentito parlare.

Cosí che ci entusiasmammo ed osservando il mappa Venrut” del Sud-Occidente del Venezuela, dove rimangono solo due confluenze “vergini”, programammo per il sabato 01 agosto 2009 la caccia alla 8N-72W, relativamente vicina a San Cristobal, ubicata nel settore montagnoso del “Battallon”, che conosco discretamente, ed ancora in attesa por essere pigiata.

Partiamo dunque con la mia Dodge Ram 2.500 alle ore 6,oo e dopo circa 3 ore di “volo” per le solitarie e sinuose strade di montagna arrivammo al rifugio del guardaparco de “La Barrosa”. Lí consciamo due giovani contadini e conoscitori della zona (..devo ricordare i nomi) i quali, informati del proposito del nostro viaggio, si offrono con piacere per accompagnarci.

Intraprendiamo il cammino alle ore 9,30 per un sentiero con una pronunciata salita in direzione Nord-Ovest convinti che avremmo risolto il nostro proposito in tre o cuattro ore.

Dopo due ore di cammino ci rendiamo conto che la topografia dei software nel GPS non cuadrava con la realtá, ...il panorama era troppo differente.

Continuammo a camminare per la lunga salita fino quasi a toccare i 3.500 mslm in una spianata dove, all’incirca le ore 14,oo una leggera brezza si trasforma rapidamente in un forte temporale, inzuppandoci con la gelata pioggia.

Senza smettere di camminare e salire la interminabile pendente, arriviamo , verso le ore 17,oo alla cresta della montagna con i suoi 3.541 mslm, sotto una pioggia incessante ed a una temperatura di 8° C. che ci gelava fino al piú profondo dell’anima.

Continuiamo ancora un po’ avanzando verso la direzione della 8N-72W, peró sono quasi le ore 18,oo e comincia a oscurarsi il cielo. Gli animi sono un po’ depressi; in linea retta siamo avanzati poco piú di 1 km e la nostra meta era ancora a 2,1 km. Di distanza. Per le difficili condizioni topografica e climatica, era ormai era piú che evidente che oggi non avremmo potuto raggiungere il punto 8N-72W; effettivamente abbiamo sub-stimato le difficoltá, e bisognava rivedere la logistica !

La pioggia no dava tregua, il fango converte i scivolosi declivi in un pericoloso “tobogan”; la temperatura sempre piú rigida trasforma la nostra situazione estrema di sopravivenza in una lotta fisica e psicologica per no lasciarci invadere dalla mortale ipodermia.

Decidiamo cosí ritornare per una scorciatoia conosciuta dalle nostre guide che, per incontrarla nell’oscuritá della notte illuminata dai tenui raggi di una luna crescente, si somma la difficoltá di un intricato bosco il quale ritarda la nostra lenta marcia e dá lavoro agli affilati “machetes” dei “sherpas”.

Giá sono le ore 1,oo della notte del 2 agosto, giorno del mio compleanno, con solo 2° C. Gli sguardi sfibrati dalla forte stanchezza ed i crampi che in continuazione contraevano dolorosamente i muscoli delle gambe, quando finalmente tocchiamo l’asfalto della stradicciola montagnosa che conduce al Rosal.

Un provvidenziale camioncino passa inaspettatamente per la via ed il buon uomo non dubita per fermarsi ad aiutarci con un passaggio fino alla Estación de “La Barrosa” dov’é parcheggiata la nostra RAM.

Nonostante la gran stanchezza fisica, Roger ed io abbiamo potuto cosí ritornare a San Cristobal, sopravviventi in questa sfida e con una nuova esperienza per farne tesoro per la prossima opportunitá.


 All pictures
#1: SELVA HUMEDA TROPICAL. TROPICAL RAIN FOREST
#2: GPS WIEV. GPS VIEW
#3: MI RUTA. MY PATH
#4: 2050 MT. DEL 8N-72W. AT 2050MT FROM CP
#5: ROGER, ANDREA & THE SCHERPAS
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
In the Parque Nacional Los Páramos del Batallón y la Negra.