W
NW
N
N
NE
W
the Degree Confluence Project
E
SW
S
S
SE
E

Austria

2.2 km (1.4 miles) NW of Gresten, Niederösterreich, Austria
Approx. altitude: 412 m (1351 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 48°S 165°W

Accuracy: 5 m (16 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View towards N from the confluence #3: View towards W from the confluence #4: View towards S from the confluence #5: GPS readings #6: At the confluence (view towards E) #7: My track on the satellite image (© Google Earth 2009) #8: Meridianstein (confluence monument) #9: The Danube River and Benedictine monastery in Melk #10: Melk Abbey #11: Melk Abbey church #12: Melk Abbey library

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  48°N 15°E (visit #7)  

#1: General view of the confluence (towards E)

(visited by Wojciech Czombik)

03-Apr-2009 --

Polski

03-Apr-2009

2nd confluence visit out of a trip of 8

Continued from 49°N 15°E

The previous day I came to Melk where I visited the Melk Abbey – a world famous baroque Benedictine monastery constructed atop a rock over the Danube River. The abbey was founded in the 11th century and soon it became a major site for the production of manuscripts. The impressive library houses today a great collection of them. As the year 2009 was declared the International Year of Astronomy many historic books and instruments were also exhibited, including globes with the then coordinates.

The abbey church has a very rich interior with magnificent frescos, stuccos and marble decorations. In 2008 the Stift Melk has been nominated the “Best Historic Destination” by the “National Geographic Traveler Magazine”. To celebrate the award the local authorities organized a “MIT-FREU-FEST” – a feast for the local people and invited guests that also allowed a free entry to all corners of the monastery. A rich collection of the Benedictine museum starts with the statue of St Benedict standing in front of the word Höre (Latin: obsculta, English: listen) – one of the mottos of the Benedictine Confederation (others being widely known are pax – peace and ora et labora (et lege) – pray and work (and read)).

I stayed overnight on an agritourism farm, in the morning had a full farmer’s breakfast with delicious home-baked bread (the landlady bakes 150 kg of bread every other day) and at 9:00 AM I set off towards the west. I drove along the Danube on the northern bank having great views on the abbey and the river that was almost half a kilometre wide. In Pöchlarn I crossed the river and continued on the south bank along the B1 road, then turned south into a crowded, side road towards Purgstall an der Erlauf. The further way led to Gresten where I turned north and along a valley I drove for ca. 2 km. Then I turned left, crossed the railway track, passed by a single farm and arrived at the forest edge and the confluence monument. There I parked the car and went back some 100 m to a small pond.

The pond was fenced in and I had to stretch my arm over the fence to get all zeroes on the GPS display. It was a perfect spring morning among hills and woods. There was a small valley to the east and a steep grassy slope to the north.

Having taken pictures I returned to the confluence monument. It bore emblems of Gresten-Land (municipality), Niederösterreich (federal state of Lower Austria), Österreich (Austria), and Europe on its side walls. On top there was a globe and the whole construction was also a water well (dry at that moment). The inscription on the stone read: An diesem Punkt kreuzt sich der 15. Längengrad östlich von Greenwich mit dem 48. Breitengrad. Vermessungsamt Scheibbs 29. Juni 1987. Actually, the coordinates of the monument according to WGS’84 were N 47º 59.961’, E 14º 59.940’.

A nearby information board explained what the following have in common: Gresten-Land, Le Mans, Freiburg, Miskolc, Gmünd, and Catania – all these sites lie either on the 48th parallel of latitude or on the 15th degree of longitude. Because the 15th meridian defines the Central European Time zone then slightly exaggerating one can say that the whole Europe adjust clocks to Gresten time, said the story on the board.

I wish I could stay longer in such a nice place but I still had some way to go so after a short rest I get into the car and drove further to the west.

Continued at 48°N 14°E

Visit details:

  • Time at the CP: 10:05 AM
  • Distance to the CP: 0 m
  • GPS accuracy: 5 m
  • GPS altitude: 411 m asl
  • Temperature: 13 °C

My track (PLT file) is available here.

Polski

03 kwietnia 2009 -- Poprzedniego dnia dojechałem do Melk, gdzie zwiedziłem tamtejsze opactwo – światowej sławy barokowy klasztor benedyktyński wzniesiony na szczycie skały nad Dunajem. Opactwo zostało założone w XI wieku i wkrótce stało się jednym z głównych skryptoriów – miejsc produkcji manuskryptów. Imponująca biblioteka klasztorna mieści dziś ich wielką kolekcję. Ponieważ rok 2009 został ogłoszony Międzynarodowym Rokiem Astronomii w bibliotece wystawiono również wiele zabytkowych ksiąg i instrumentów astronomicznych, w tym globusy z ówczesnymi układami współrzędnych.

Kościół katedralny ma niezwykle bogaty wystrój wnętrza ze wspaniałymi freskami, stiukami i marmurowymi dekoracjami. W 2008 r. w głosowaniu zorganizowanym przez magazyn „National Geographic Traveler” opactwo Melk zostało wybrane jako „Best Historic Destination” (najlepszy historyczny cel podróży). Aby uczcić nagrodę lokalne władze zorganizowały „MIT-FREU-FEST” – festyn, podczas którego mieszkańcy i zaproszeni goście mogli zwiedzić wszystkie zakamarki klasztoru. Bogata kolekcja muzeum benedyktyńskiego wita zwiedzających figurą św. Benedykta stojącego na tle słowa Höre (łacińskie: obsculta czyli słuchaj) – jednego z mott zgromadzenia Benedyktynów (innymi, powszechnie znanymi są pax – pokój oraz ora et labora (et lege) – módl się i pracuj (i czytaj)).

Przenocowałem na farmie agroturystycznej i po obfitym, prawdziwie chłopskim śniadaniu z przepysznym domowym chlebem (gospodyni co drugi dzień piecze 150 kg) wyruszyłem o 9:00 na zachód. Jechałem wzdłuż północnego brzegu Dunaju mając piękne widoki na opactwo i rzekę, która osiąga tu szerokość blisko pół kilometra. W Pöchlarn przejechałem na południowy brzeg, dotarłem do drogi B1, a następnie skręciłem na południe, w boczną, zatłoczoną drogę w stronę Purgstall an der Erlauf. Dalsza droga prowadziła do Gresten, skąd skierowałem się na północ i po ok. 2 km skręciłem w lewo, przejechałem przez tory kolejowe, minąłem samotne gospodarstwo i dotarłem do położonego pod lasem pomniczka upamiętniającego przecięcie. Tu zaparkowałem samochód i cofnąłem się ok. 100 m do niewielkiego stawu.

Staw był ogrodzony płotem i musiałem ponad nim wyciągnąć ramię, aby uzyskać na wyświetlaczu GPS same zera. Był piękny wiosenny ranek pośród wzgórz i lasów. Po wschodniej stronie, nieco poniżej mnie rozciągała się niewielka dolina, natomiast od północy znajdował się stromy, trawiasty stok ograniczony lasem.

Po wykonaniu zdjęć przecięcia wróciłem do pomniczka. Na bocznych ścianach nosił symbole Gresten-Land (gminy), kraju związkowego Dolna Austria, Austrii i Europy. Na szczycie znajdował się niewielki globus a całość spełniała również użyteczną funkcję źródełka (niestety w owym momencie wyschniętego). Napis na kamieniu brzmiał: An diesem Punkt kreuzt sich der 15. Längengrad östlich von Greenwich mit dem 48. Breitengrad. Vermessungsamt Scheibbs 29. Juni 1987. W rzeczywistości współrzędne pomniczka wg WGS’84 wynoszą N 47º 59.961’, E 14º 59.940’.

Pobliska tablica informacyjna objaśniała, co mają ze sobą wspólnego Gresten-Land, Le Mans, Fryburg, Miszkolc, Gmünd i Katania – wszystkie te miejscowości leżą albo na 48 stopniu szerokości geograficznej północnej albo na 15 stopniu długości geograficznej wschodniej. Ponieważ 15 południk definiuje czas środkowoeuropejski (CET), więc z pewną przesadą można rzec, że cała Europa nastawia zegarki wg czasu z Gresten, brzmiała opowieść na tablicy.

Szkoda, że nie mogłem zostać nieco dłużej w tak ładnym miejscu, ale miałem przed sobą jeszcze spory kawałek drogi, więc po krótkim odpoczynku ruszyłem dalej na zachód.


 All pictures
#1: General view of the confluence (towards E)
#2: View towards N from the confluence
#3: View towards W from the confluence
#4: View towards S from the confluence
#5: GPS readings
#6: At the confluence (view towards E)
#7: My track on the satellite image (© Google Earth 2009)
#8: Meridianstein (confluence monument)
#9: The Danube River and Benedictine monastery in Melk
#10: Melk Abbey
#11: Melk Abbey church
#12: Melk Abbey library
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)