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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

334.3 km (207.6 miles) ESE of al-`Ubayla, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 106 m (347 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 21°S 126°W

Accuracy: 4 m (13 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View west #3: View north #4: GPS #5: Team #6: Kidan Trail #7: Track #8: Alps

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  21°N 54°E (visit #2)  

#1: Sabkha, view to SSE

(visited by Frank Oberlaender, Russel Wards, Marek Saskulczycki, Andy Neal and Frieder Dornseifer)

English version

Deutsch

07-Dez-2008 -- Die Ḥajj-Feiertage dauern in Saudi-Arabien eine Woche, in der alle öffentlichen Einrichtungen und Ministerien geschlossen sind. Wieder eine wunderbare Gelegenheit eine Reise in den Rub` al-Khāliy, das „Leere Viertel“, zu unternehmen. Dieses Mal wollten wir die beiden letzten freien Confluence-Punkte im Osten des Rub` al-Khāliy erschließen: 21N 54E und 22N 55E.

Der erste der beiden Punkte ist theoretisch einfach zu erreichen. Nur 50 km Luftlinie vom Kidan-Trail entfernt, sah es nach einer Spazierfahrt aus. Doch die Sandformationen erreichen auch in dieser Gegend schon eine beachtliche Höhe. Auf der Suche nach einer geeigneten Route entdeckten wir Wege, die mit schweren Maschinen durch die Sandberge geschoben worden sind, um noch größeren Maschinen für die geologische Vermessung der Wüste und deren Erdölvorkommen den Zugang zu ermöglichen. Die Höhe und die Beschaffenheit dieser Pfade erinnerten uns an Passstrassen in den Alpen.

Die letzten Meter über die Sabkha brachten uns dann zum Confluence-Punkt. Dort angekommen mussten wir feststellen, dass wir nicht die ersten Confluence-Jäger waren, die diesen Punkt erreichten. Fuß- und Reifenspuren sprachen eine deutliche Sprache: Vor ungefähr einem Tag war uns jemand zuvorgekommen. Und die Reifenspuren zeigten uns auch, dass die andere freie Confluence das nächste Ziel der anderen Gruppe war.

Erinnerungen an Geschichten um Roald Amundsen und Robert Scott wurden wach. Der Wettlauf mit der Zeit begann. Wer würde Erster an der Confluence 22N 55E sein?

English version

07-Dec-2008 -- The Ḥajj holidays in Saudi Arabia usually last for one week. All public facilities and the ministries are closed during this period. This allowed us a wonderful opportunity for another trip to the Rub` al-Khāliy, "The Empty Quarter". The goal of the trip was to explore the last 2 open confluences in the east of the Rub` al-Khāliy: 21N 54E and 22N 55E.

The first of the 2 points seemed to be pretty easy to reach (theoretically). Only 50 km as the crow flies away from the Kidan Trail, it looked like as simple as sleepwalking. However, once we got to the sand formations in this area, we realized that they reached a remarkable altitude.

In search of a suitable route we found paths made by heavy machinery through the sand mountains to allow even heavier machinery through for geological surveys of the desert and its oil fields. The height and characteristics of those paths could easily be compared to the mountains passages through the Alps.

The last few meters driving over the sabkha brought us to the Confluence. Upon our arrival we realized that we were not the only ones hunting for this Confluence. Judging by the foot and tire prints, somebody had passed through this point a day before us. Whereas the tire marks leading away from the Confluence showed that this team was also headed towards the other open Confluence.

It seemed history was repeating itself and memories of the story of Roald Amundsen and Robert Scott were becoming our reality. A race versus time had started for us. Who would reach the confluence 22N 55E first?


 All pictures
#1: Sabkha, view to SSE
#2: View west
#3: View north
#4: GPS
#5: Team
#6: Kidan Trail
#7: Track
#8: Alps
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