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the Degree Confluence Project
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Venezuela : Falcón

9.3 km (5.8 miles) SSE of La Cuiba, Falcón, Venezuela
Approx. altitude: 177 m (580 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 11°S 110°E

Accuracy: 5 m (16 ft)
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#2: NORTH-SOUTH VIEW/ VISTA NORTE Y SUR #3: EAST AND WEST VIEW / VISTA ESTE-OESTE #4: THE GPS EVIDENCE/ LA EVIDENCIA #5: THE HUNTERS : EVA,ROSALDA, CARMEN, ALEJANDRO Y FRANCISCO/ AGAVE COCUI AND ZABILA #6: CROSSING THE RIVER AND GULCH #7: THE THERMAL WATER HOLE/ THE GOAT/ TURPIAL NATIONAL BIRD/ AND TYPICAL LAND BIRDS

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  11°N 70°W (visit #2)  

#1: GENERAL VIEW/ VISTA GENERAL

(visited by Rosalda Roscioli, Eva Torres, Carmen Malave, Francisco Malave and Alejandro Malave)

English

15-Sep-2007 -- Aprovechando un fin de semana largo por ser festivo el viernes 14 de septiembre en nuestra ciudad, Barquisimeto, decidimos Eva y yo,( Rosalda), salir en busca del punto N11 W70, ubicado en el estado Falcón, a unos 250 kms. de nuestro punto de origen. Tomamos la carretera interestatal 4, rumbo a Churuguara, una vez alli planificamos todo para salir el sábado a las 8:30 AM, en compañía de nuestros amigos Carmen, Francisco y Alejandro Malave. En la mañana continuamos por la carretera interestatal 4 conocida desde aquí como la carretera Coro- Churuguara y después de recorrer 27 kms, tomamos una via pavimentada a la izquierda que nos conduciría directamente y más rápido a la población de la Cruz de Taratara, distante de allí unos 24 kms. En la Cruz de Taratara, en la estación de gasolina tomamos una vía rumbo oeste hacia la población de Pecaya a unos 20 kms. Al llegar a Pecaya, guiados por una foto satelital y por nuestro GPS, tomamos un camino de tierra a la izquierda en sentido sur oeste, en este punto la confluencia estaba a una distancia de 21 kms , luego de pasar varios caseríos que se encuentran en la zona, y cruzar el río mitare y varias quebradas que afortunadamente llevaban muy poca agua, llegamos al caserío el Venadito de allí seguimos por una trilla en sentido oeste hacia otro caserío llamado Las Veras y llegamos a un punto en el que estábamos a 220 mts de la confluencia, esta se encontraba del otro lado de la quebrada, así que dejamos nuestro vehiculo y cruzamos el río que apenas tenia agua, caminando por senderos de tunas y cujies, pudimos ver conejos silvestres correr cerca de nosotros, y gran variedad de lagartijas de color azul y verde brillantes, que son típicas de esta zona, en pocos minutos estábamos danzando para conseguir los ceros en el GPS. El punto esta a 174 msnm.

Tomamos las fotos de rigor y regresamos al vehiculo donde nos hidratamos, después de la calurosa caminata, con unas bebidas bien frías y además celebrar nuestra exitosa cacería.

El pueblo de Pecaya de tan solo 500 habitantes se encuentra en la zona del centro occidente del estado falcón, de tierras semiáridas y poco fértiles donde la vegetación predominante son las tunas, cactus y cujies. Sus actividades económicas más importantes giran en torno a la producción caprina y a la explotación de especies vegetales como la zábila (aloe vera) y el Agave cocui.

Lo mas notable de esta zona en general y del pueblo de Pecaya en particular, es la producción del muy bien apreciado licor de cocuy, también llamado cocuy de penca o cocuy pecayero, este licor puro de agave se compara al mejor de los whiskys y al más demandado de los tequilas (producto también derivado del agave), debido al nivel de alcoholes superiores que posee y que puede llegar a 50 grados. Por lo cual La Gobernación del estado Falcón, ha declarado al Cocuy Pecayero (Decreto 167) como patrimonio cultural regional y se la ha otorgado la denominación de origen.

Estudios etnograficos entre ellos el del antropologo Jorge Jaber , revelan que la presencia e importancia de la planta del agave cocui en nuestra cultura se remonta a la era del meso-indio, (500 a 1000 a.C.). En nuestra era, se sabe, por las cronicas de los historiadores, que los indios jiraharas, radicados en esa zona, ya producían licor de cocuy mucho antes de la llegada de los españoles. Además de producir el licor, en esa época el agave cocui constituía una rica fuente de alimento sobre todo en épocas de verano y escasez, también se extraía la fibra conocida como dispopo para tejer chinchorros o hamacas y alpargatas (especie de sandalia).

En el siglo XX, la producción del licor se convirtió en un importante rubro manufacturero, en 1927, la licorería “la joya” comercializaba la marca Cocuy Valensey como si fuera un coñac, inclusive en las vecinas Antillas Neerlandesas conocieron y adoptaron el licor y desde entonces no han dejado de consumirlo. En Aruba por ejemplo, donde por cierto no existen plantas de agave, la casa Plays Liquor and Bottling Co, vende desde hace 50 años, una bebida que se denomina "Coecoei tropical". La leyenda que acompaña el licor hace alusión a las tribus indígenas de Coro, Venezuela, como fabricantes originales de la bebida. Con la frase "Try Aruba's Best", se promueve publicitariamente, el cocuy que se presume, proviene de Pecaya.

Otro dato curioso con respecto a esta bebida son sus propiedades terapéuticas, Aunque no hay comprobación científica, la creencia popular le atribuye al cocuy efectos medicinales, el guarapo o jugo de la planta es multivitamínico y ayuda a la fertilidad femenina, una copita del licor en la mañana y otra en la noche controlan la diabetes, el colesterol, la tensión arterial y los triglicéridos, es rico en potasio, vitamina D y minerales, y hasta es bueno para golpes, torceduras y dolores usándolo en forma tópica.

También pudimos observar que por esta zona se consume mucho la carne de cabra, ya de regreso nos detuvimos en en Santa Cruz de Pecaya, un pequeño caserío muy cerca de Pecaya, donde existe un restaurant rustico donde sirven carne de cabra asada muy buena y pudimos degustar una buena comida, a este sitio vienen personas desde los pueblos cercanos y no tan cercanos como Coro o de la península de Paraguana a comer aquí.

En nuestro recorrido varios pobladores de la zona nos recomendaron que visitáramos las aguas termales, revisamos nuestro mapa Venrut y ubicamos las aguas termales a 12 kms al NO de la confluencia N11W70, así que decidimos conocer estos pozos de aguas termales al día siguiente. Hicimos el mismo recorrido, hasta el caserío el Venadito, donde tomamos una trilla pero esta vez a la derecha en sentido norte, después de recorrer 9 kms conseguimos los pozos, una serie de agujeros en una gigantesca roca ubicada al suroeste de Pecaya en un pequeño valle rodeado de colinas, es un manantial casi desértico, con muy escasa vegetación. La fuente brota en la cresta de un anticlinal, donde la litología predominante son las areniscas grises del Miembro San Juán de La Vega. de la Formación Pecaya, que data de la era del mioceno inferior, la característica mas resaltante es la presencia de dos conos de travertino, uno de ellos inactivo, y otro donde hay 16 huecos , de donde brota el agua junto con gran cantidad de gas Co2. En el pozo mayor de esta sección, el agua tiene una coloración verde pálido algo amarillento, debido a la presencia en suspensión y depositandose en las orillas y fondo del pozo el mineral alunita. El agua de este manantial deposita trona, y también corroe el cono de calcita.

Estos huecos o pozos tienen tamaños variables y profundidades generalmente mayores de 2 metros, con temperaturas promedio de 38 grados centigrados . El sabor del agua es ligeramente salobre y parecido a las bebidas gasificadas. Esta fuente es utilizada por los lugareños para tomar baños, pero sin atribuirle propiedades medicinales.

Aprovechamos para sumergir nuestros pies en el pozo mas grande ya que según los lugareños estas aguas son curativas sobre todo para afecciones de la piel.

Durante el trayecto de regreso oímos truenos así que apuramos la marcha ya que debíamos cruzar 4 quebradas y el río mitare, afortunadamente no llovió y pasamos los ríos sin problemas, sin embargo al llegar a la carretera de asfalto tuvimos que esperar unos minutos para cruzar una de las bateas de la carretera, ya que uno de los tantos ríos que atraviesan la zona traía bastante agua, producto de la lluvia en la Montana conocida como la Sierra de San Luís. Regresamos por el pueblo de San Luís ubicado al norte en la sierra que lleva su nombre y que esta a 900 mts de altura, lo cual nos permitió observar ese espectacular contraste de tierra árida y caliente a tierras húmedas y frescas en la misma zona. Llegamos a Churuguara, nos despedimos de nuestros amigos y continuamos nuestro viaje hacia Barquisimeto llegando a las 9 PM, con un recorrido total de 550 kms.

English

15-Sep-2007 -- Taking advantage a long weekend to be festival on Friday September 14 in our city, Barquisimeto, Eva and I (Rosalda) decide, to leave in search of the point N11 W70, located in the state Falcon, to about 250 kms. Of our origin point. We take the interstate highway 4, heading for Churuguara, once here we plan everything to leave on Saturday at 8:30 AM, in our friends' company Carmen, Francisco and Alejandro Malave. In the morning we continue for the highway interstate 4 well-known from here as the highway Coro - Churuguara and after traveling 27 kms, we take a road paved to the left that would drive us directly and quicker to the Cruz de Taratara population , distant of there about 24 kms. In the Cruz de Taratara, in the gas station we take a road west toward Pecaya village to about 20 kms.

When arriving to Pecaya, guided by a satellite image and our GPS, we take an unpaved road to the left bearing south west, in this point the CP was at a distance of 21 kms, after cross several villages that are in the area, and cross the river mitare and several gulches that fortunately took very little water, we arrived to the village El Venadito of there we continued for one it thrashes to the west toward another called village Las Veras and we arrived to a point in which were to 220 mts of the our objective, this it was of the other side of the gulch, so we leave our vehicle and we cross the river that it took little water, walking for paths of tunas and cujies, we could see wild rabbits run near us, and great variety of brilliant small lizards of blue and green color that they are typical of this area, in few minutes we were dancing to get the zeros in the GPS. The point is to 174 msnm.

We take the pictures and we return to the vehicle where we moisturize ourselves, after the hot walk, with some very cold drinks and also to celebrate our successful hunt.

The Pecaya town of so single 500 inhabitants’ is located in the area of the center west of the state Falcon, of semi-arid and not very fertile lands where the predominant vegetation is the tunas, cactus and cujies. Their more important economic activities are the breeding of goats and to the exploitation of vegetable species as the zábila (aloe vera) and the Agave cocui.

Its very notable of Pecaya like of the area in general, it is very well the production of the appreciated cocuy liquor, also called penca cocuy or cocuy pecayero, this pure liquor of agave is compared to the best in the whiskies and to the demanded in the tequilas (product also derived of the agave), due to the level of superior alcohols that possesses and that it can arrive to 50 grades. The Government of the state Falcon, has declared the Cocuy Pecayero (decretory 167) as regional cultural patrimony and the granted the origin denomination to it.

Ethnography Studies among them that of the anthropologist Jorge Jaber, reveals that the presence and importance of the agave cocui plant in our culture go back to the era of the meso-Indian, (500 at 1000 B.C.). In our era, it is known, by the chronicles of the historians that the Indian jiraharas, resided in that area, already produced lot cocuy liquor before the arrival of the Spaniards. Besides producing the liquor, in that time the agave cocui constituted a rich food source mainly in summer times and shortage, the well-known fiber was also extracted as dispopo to knit chinchorros or hammocks and canvas shoes (sandal species).

In the XX century, the production of the liquor became an important item manufacturer, in 1927, the liquor store "La Joya" it marketed the mark Cocuy Valensey as if it was a brandy, inclusive in the neighboring Netherlands Antilles knew and they adopted the liquor and from then on they have not stopped to consume it. In Aruba for example, where by the way agave plants don't exist, the house Plays Liquor and Bottling Co, sells for 50 years, a drink that is denominated "tropical Coecoei". The legend that accompanies the liquor makes allusion to the indigenous tribes of Coro, Venezuela, as original makers of the drink. With the sentence "Try Aruba's Best", the cocuy is promoted that one shows off, it comes from Pecaya.

Another curious fact with regard to this drink is its therapeutic properties, Although there is not scientific confirmation, the popular belief it attributes to the cocuy medicinal effects, the guarapo or juice of the plant is multi vitamins and helps to the feminine fertility, a little cup of the liquor in the morning and another in the night controls the diabetes, the cholesterol, the arterial tension and the triglycerides, it is rich in potassium, vitamin D and minerals, and until it is good for blows, twists and pains using it in topical way.

We could also observe that for this area wastes away a lot the goat meat, already of return we stopped in in Santa Cruz of Pecaya, a small village very near Pecaya, where a rustic restaurant exists where they serve meat of very good roasted goat and we could taste a good meal, to this place people come from the near and not so near towns as Coro or of the peninsula of Paraguana to eat here.

In our journey several residents of the area they recommended us that we visited the thermal waters, we revise our map Venrut and we locate the thermal waters to 12 kms to the NO of the N11W70, so we decide to know these wells of thermal waters the following day. We made the same journey, until the village El Venadito we take one it thrashes but this time to the right in north sense, after traveling 9 kms we get the wells, a series of holes in a gigantic rock located to the Southwest of Pecaya in a small surrounded valley of hills, is almost a spring desert, with very scarce vegetation. The source sprouts in the crest of an anticline, where the predominant litology is the gritty ones gray of The Miembro San Juan de la Vega of the Pecaya Formation that dates of the inferior Miocene era, the characteristic but resaltante is the presence of two travertine cones, one of them inactive, and other where there are 16 holes, of where the water sprouts together with great quantity of gas Co2. In the hole bigger than this section, the water has a pale green coloration something yellowish, due to the presence in suspension and being deposited in the banks and bottom of the well the alunita mineral.

These holes or wells generally have variable sizes and depths bigger than 2 meters, with temperatures average of 38 centigrade grades. The flavor of the water is lightly brackish and resemblance to the gasified drinks. This source is used by the villagers to take bath. The water of this spring deposits throne, and it also eats away the calcite cone.

We take advantage to submerge our feet in this water, since the villagers attributing especially medicinal properties for skin affections.

During the return itinerary we hear thunders so we hurry the march since we should cross 4 gulches and the river mitare, fortunately it didn't rain and we pass the rivers without problems, however when arriving to the asphalt highway we had to wait some minutes to cross one of the gulch path in the highway, since one of the so many rivers of this area brought enough water, product of the rain in the well-known Mount the Sierra of San Luís. We return for the town of San Luís located to the north in the mountain that takes their name and that this to 900 mts of height, that which allowed us to observe that spectacular contrast of arid and hot lands to humid and fresh lands in the same area. We arrive to Churuguara, we say goodbye to our friends and we continue our trip toward Barquisimeto arriving to the 9 PM, with a total journey of 550 kms.


 All pictures
#1: GENERAL VIEW/ VISTA GENERAL
#2: NORTH-SOUTH VIEW/ VISTA NORTE Y SUR
#3: EAST AND WEST VIEW / VISTA ESTE-OESTE
#4: THE GPS EVIDENCE/ LA EVIDENCIA
#5: THE HUNTERS : EVA,ROSALDA, CARMEN, ALEJANDRO Y FRANCISCO/ AGAVE COCUI AND ZABILA
#6: CROSSING THE RIVER AND GULCH
#7: THE THERMAL WATER HOLE/ THE GOAT/ TURPIAL NATIONAL BIRD/ AND TYPICAL LAND BIRDS
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)