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the Degree Confluence Project
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Sudan : al-Qadārif

1.8 km (1.1 miles) W of Heleiba, al-Qadārif, Sudan
Approx. altitude: 520 m (1706 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 14°S 144°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View east #3: View south #4: View west #5: The Garmin #6: The group #7: The future dam on `Atbara River #8: The village #9: The tilting effect of cotton soil

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  14°N 36°E  

#1: View north

(visited by Pierre Boulanger)

English version

Français

20-Mar-2007-- J'ai eu la chance de pouvoir accéder en véhicule à 5 m du point 14N 36E, lors d'une mission de reconnaissance pour faire de la géodésie aux alentours des futurs barrages de Burdana sur la Satīt River et Rumayla sur l'`Aṭbara River. La photo montre le début des travaux du barrage de Rumayla.

En lisant les images de Google Earth et de Landsat, cela ne semblait pas évident, mais en cette saison sèche il n'y a pas de problème majeur. Par contre, en saison des pluies, la région est inaccessible en véhicule.

Le village le plus proche, à 3 km au N.E., s'appelle Heleiba, il est tout petit mais nous avons eu la chance d'y passer le mardi, jour de souk, on pouvait donc y manger l'excellente nourriture soudanaise. Il y a aussi un souk le samedi, si vous projetez de visiter la région. Il y a un autre village à 3 km à l'E.N.E.

Actuellement il n'y a pas beaucoup d'eau mais les crues venant d'Ethiopie en saison des pluies sont phénoménales. En moyenne annuelle, le débit de la rivière est comparable à celui du Rhône.

Mon chauffeur Fayṣāl et le guide Ibrāhīm étaient étonnés de me voir m'escrimer dans un buisson épineux pour avoir le tout-pile à l'écran, comme je parle mal arabe et qu'ils ne parlent pas l'anglais, je crois qu'ils n'ont jamais compris.

La région est couverte de « cotton soil », argiles gonflantes. Ces terrains contiennent 80% de Montmorillonite, argile constituée de lamelles microscopiques qui se remplissent d'eau quand il pleut et s'écartent donc les unes des autres, faisant gonfler le sol. Ceci rend difficile notre travail, car nous devons placer des stations géodésiques mesurées au millimètre près, l'année prochaine, elles risquent de ressembler à ce pilier du temps des anglais.

En conclusion, dommage que je n'aie pas connu le site plus tôt, car de par mon métier de géomètre, je suis passé non loin d'une centaine de points de confluence jamais faits dans le Sahara, le Proche Orient et l'Afrique centrale...

English version

20-Mar-2007-- I was lucky to be able to reach the confluence 14N 36E by car when I was doing a reconnaissance mission for a geodetic survey around the future dams of Burdana on the Satīt River, and Rumayla on the `Aṭbara River.

Reading the Google Earth and Landsat satellite images, it did not seem obvious, but in this dry season, there was no problem. But in rainy season, the entire region is inaccessible by vehicle.

The nearest village, Heleiba, is 3 km NE, it is very small, but our chance was to be there on Tuesday, market (sūq) day. So it was possible to have a nice lunch in a small straw hut. There is another village 3 km to the ENE.

As you can see in this picture, there is not much water now, but the floods coming from Ethiopia in the rainy season are huge, and the average level of the Atbara river is similar to the big European rivers like Rhone or Rhine.

My driver Fayṣāl and the guide Ibrāhīm were surprised to see me struggling with a thorny bush to have the exact 14.00000 and 36.000000 on the display of the GPS. Because I don't speak Arabic and they don't speak French or English, I think until now they did not understand.

The region is covered with "cotton soil", a clay containing Montmorillonite, which is inflating when it rains. It gives us a hard time because we have to build geodetic pillars whose coordinates will be determined with millimetre accuracy, and next year they will probably look like this pillar of the Sudanese Survey Department.


 All pictures
#1: View north
#2: View east
#3: View south
#4: View west
#5: The Garmin
#6: The group
#7: The future dam on `Atbara River
#8: The village
#9: The tilting effect of cotton soil
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)