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the Degree Confluence Project
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Ghana

2.6 km (1.6 miles) NW of Najigo, Upper East, Ghana
Approx. altitude: 258 m (846 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 11°S 180°

Accuracy: 10 m (32 ft)
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#2: Vista hacia el Este - View east #3: Vista hacia el Sur - View south #4: Vista hacia el Oeste - View west #5: GPS indicando la confluencia 11N 0 - GPS showing the confluence 11N 0 #6: Visitantes y gente de Mobakper (Ghana) - Visitors and people from Mobakper (Ghana) #7: Felipe García y el molinero de Mobakper, Sr Kombate - Felipe Garcia and the miller from Mobakper, Mr. Kombate

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  11°N 0° (visit #1)  

#1: Vista hacia el Norte - View north

(visited by Ángel Díaz, Nuria López, Mario Fanjul, Xosé M. Reboiras and Felipe García)

English version

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Español

29-Jul-2006 -- El punto de confluencia 11N 0, está en una aldea de Ghana llamada Mobakper, junto a Kongo. La confluencia está al lado del molino de la aldea que pertenece al señor Kombate Tchasse Lambon.

Los habitantes, de la etnia Mobá, son agricultores como todos los de la zona y cultivan maíz, sorgo, mijo, cacahuete, soja, arroz, es decir tienen una agricultura de supervivencia. Completan su alimentación con aves de corral (gallinas, patos, pintadas) y pequeños rumiantes (cabras y ovejas).

Para visitar el punto de confluencia llegamos desde Tami (Togo) que está muy cerca de la frontera entre los dos países, Ghana - Togo. La frontera está marcada por el río Biankuri que durante la visita (finales de julio) tenía muy poca agua a pesar de estar en la época lluviosa.

Para llega al río Biankuri nos acercamos con un todoterreno hasta el pueblo de Kongo (Togo). Dejamos el vehículo al lado del pozo de agua del pueblo, cruzamos la frontera e hicimos el resto del camino a pie. El camino que viene marcado en los mapas, no existe, así que seguimos los senderos entre las fincas guiados por el GPS.

Los visitantes de la confluencia estamos como Cooperantes Internaciones de la ONGD PROYDE en el Centro de Formación Rural de Tami (Togo). La visita fue programada por Nuria López, Mario Fanjul, Xosé M. Reboiras y Ángel Díaz y realizada el sábado día 29 de julio de 2006. Se añadieron a la visita: Stanislas, Anna, Teresa, Nuria y Dolors también cooperantes. Contamos con la ayuda inestimable, por su conocimiento del terreno y del idioma, del Director del Centro de Formación Rural de Tami: Felipe García.

Centro de Formación Rural de Tami (Togo)

En Tami (Togo) hay, desde hace 30 años, un Centro de Formación Rural dirigido por la Congregación Religiosa Católica Hermanos de La Salle (Christian Brothers). Es un centro de formación para familias de agricultores a las que se les enseña a mejorar las técnicas de cultivo de la tierra a base de la utilización de animales para los trabajos del campo (vacas, bueyes, burros), utilización de variedades de semillas con mejor rendimiento y la utilización de abonos naturales (compost) y químicos adecuados.

La escuela incluye un programa de formación en la mejora de la alimentación de niños y adultos, costura (para las mujeres), administración familiar, etc. Las familias están en el Centro dos campañas agrícolas (abril - diciembre). Al final de cada una de ellas se reparte la cosecha de la que tendrán que alimentarse al año siguiente.

El Centro dispone de casas para las familias, guardería para los niños menores de cinco años, los mayores de esa edad van a la escuela primaria promovida por el Centro y las familias de las aldeas próximas. También tiene aulas, almacenes, talleres para el mantenimiento de las instalaciones y la fabricación de herramientas agrícolas.

Para el trabajo agrícola y ganadero cuenta con 90 hectáreas de terreno, corral para vacas, bueyes, ovejas y cabras; una pocilga para cerdos, un cercado para aves de corral: gallinas, pintadas y patos. Completan las instalaciones un grupo electrógeno (que funciona 3 horas al día), una instalación de placas solares fotovoltaicas, una planta de producción de biogas, para aprovechar los purines de los animales, que da energía a una cocina y un frigorífico. Finalmente, también cuenta con habitaciones para la Comunidad Religiosa, y, en edificios separados, para los Cooperantes internacionales.

En los últimos años, el Centro de Formación Rural de Tami han construido tres pequeños embalses (ya se disponía de uno anterior) en el cauce de un arroyo para aprovechar el agua que cae en la estación de lluvia. Estos embalses sirven para guardar agua para la estación seca y para luchar contra la erosión del suelo. Este último aspecto se complementa con la colocación de hileras de piedras, siguiendo curvas de nivel, en los lugares de la finca más expuestos a las avenidas de las grandes tormentas (80-90 litros por metro cuadrado en dos horas) de la estación húmeda.

Contando con el agua acumulada en los embalses, han puesto en marcha un Centro Hortícola para formar a jóvenes agricultores (chicos y chicas) en técnicas de horticultura durante la época seca, cuando el trabajo en el campo se reduce prácticamente a cero. Es una manera de seguir sacando rendimiento a la tierra improductiva durante meses, agregar nuevos alimentos a la dieta y hacer que las familias puedan tener más ingresos fruto de la venta de la producción hortícola.

La influencia del Centro de Formación Rural de Tami se deja sentir en toda la Región de la Sabana de Togo a través de la mejora en el cultivo de productos agrícolas y el cuidado de los animales de granja. Tanto la agricultura como la ganadería respetan los usos tradicionales de la tierra y las costumbres alimentarias de la zona.

Por otro lado, ha promovido en el entorno inmediato la construcción y el sostenimiento de escuelas de educación primaria para elevar el nivel cultural de los habitantes del entorno. En la actualidad interviene de una u otra manera en 20 pequeñas escuelas.

Cooperación internacional

Desde hace 25 años vienen hasta el centro de Formación Rural de Tami Cooperantes Internacionales, principalmente de España, pero también de Francia y otros países europeos, para colaborar en los trabajos propios del Centro y en otros de formación del profesorado de primaria del entorno.

El Centro de Formación Rural mantiene una relación de colaboración muy intensa con la ONG de Desarrollo de España PROYDE (Promoción y Desarrollo). El fruto de esa colaboración es que PROYDE ha financiado y cofinanciado Proyectos del Centro tanto agrícolas como escolares.

Dentro de esta colaboración está la aportación de voluntarios durante el verano que apoyan el trabajo que de ordinario desarrolla el Centro: Formación del profesorado de Primaria y de la Guardería, Asesoramiento e implementación del riego gota a gota y por aspersión del Centro Hortícola, cuidado y aprovechamiento de colmenas, formación para la ejecución de algunos aspectos de la lucha contra la erosión, etc.

El voluntariado Internacional para el Desarrollo es una forma de Solidaridad que se extiende cada vez más en Europa. Son miles de personas las que se movilizan cada año, especialmente en el verano europeo, para poner en marcha o reforzar Proyectos de Desarrollo en el tercer Mundo.

Más allá del trabajo especializado que suelen realizar estos grupos de personas, se busca un encuentro directo entre las personas y comunidades. Esta relación directa, suele ser, el elemento más importante de la colaboración de los voluntarios en los Proyectos de Desarrollo. Encontrarse cara a cara con personas que sufren a diario las consecuencias de la falta de infraestructuras escolares, sanitarias, de comunicación, etc y comprobar y participar en los esfuerzos que hacen conjuntamente las Organizaciones de Desarrollo y las Comunidades del Tercer Mundo por superarlas.

Se trata del encuentro de personas con formas sociales, culturales, religiosas y de valores diferentes, pero a la vez compartibles en situación de igualdad.

Hay un último aspecto a considerar sobre el Voluntariado Internacional: la vuelta a Europa. Las vivencias de trabajo y relación suelen ser compartidas con personas y grupos: colegios, universidades, medios de comunicación, boletines informativos de ONGDs, sitios web de solidaridad, etc. Algunos voluntarios son universitarios en su último año de estudios: el trabajo como voluntario internacional les sirve para orientar su trabajo de fin de carrera. Los que ya son profesionales suelen continuar su labor de voluntariado promoviendo líneas de solidaridad en su ámbito profesional entre sus colegas, el departamento o la dirección de la empresa.

El Voluntariado Internacional se convierte así en un cauce eficaz de solidaridad y apoyo a los Proyectos de Desarrollo llevados a cabo de forma continuada por organizaciones sólidas en el Tercer Mundo.

Français

29-Jul-2006 -- Le point de confluence 11N 0 se trouve dans une bourgade du Ghana, appelée Mobakper, proche du Kongo. En ce point, jouxte un moulin appartenant à Monsieur Kombaté Tchasse Lambon.

Les habitants de la bourgade sont de l'ethnie Moba ; ce sont des agriculteurs, d'ailleurs, comme tous les habitants de la zone, ils cultivent le maïs, le sorgho, le mil, les arachides, le soja et le riz... Ils ont une agriculture de survie. Leur nourriture est complétée par des volailles : poules, canards, pintades et de petits ruminants : chèvres et brebis.

Pour visiter ce lieu, nous sommes arrivés à Tami, une bourgade qui est située très proche de la frontière entre les deux pays Ghana et Togo. La frontière est marquée par la rivière Biankuri, qui ne contient pas beaucoup d'eau pendant notre visite, vers la fin juillet, malgré c'est la saison pluvieuse.

Nous sommes voyagés en camionnette 4x4 jusqu'à Kongo toujours au Togo. Après avoir laissé notre véhicule proche du puits du village, nous avons traversé la petite rivière et nous avons fait le reste du chemin à pied. Ce même chemin qui a été indiqué sur les cartes, en fait n'existait pas - nous avons donc été obligés de suivre, aidés par le GPS, des sentiers entre les fermes.

Les visiteurs de la confluence sont des coopérants internationaux de l'ONGD PROYDE, travaillant au Centre de Formation Rurale de Tami au Togo. La visite fut programmée par Nuria López, Mari Fanjul, Xosé M. Reboiras et Angel Díaz et réalisée le samedi 29 juillet 2006. Se sont rajoutés à ce groupe Stanislas, Anna, Teresa, Nuria et Dolors, également coopérants. Nous avons cependant comptés avec l'aide inestimable de Felipe García, Directeur de CFR de Tami et fin connaisseur du terrain et de la langue locale.

Centre de Formation Rurale de Tami (Togo)

A Tami existe depuis plus de 30 ans un Centre de Formation Rurale dirigé par les Frères des Ecoles Chrétiennes (Frères De La Salle). C'est un centre de formation où les jeunes agriculteurs de la région, accompagnés de leurs épouses et de leurs enfants se forment pendant deux ans aux techniques de culture de la terre, à l'utilisation des animaux (vaches, bœufs, ânes) pour les travaux champêtres, à l'usage de variétés de graines pour un meilleur rendement et à l'emploi des engrais naturels (compost) et chimiques appropriés.

L’école inclue un programme de formation pour l'amélioration de l'alimentation des enfants et des adultes, la couture pour les femmes, l'administration familiale, etc.

Les familles restent au centre pendant deux campagnes agricoles (avril – décembre). A la fin de chaque campagne, ils partagent la récolte dont ils devront se nourrir l'année suivante.

Le centre dispose de cases pour les familles, de garderie pour les enfants. Le centre soutient également l'éducation des enfants (à partir de 5 ans) au sein de l'école primaire pour les enfants des bourgades alentours. Il y a aussi des magasins pour la maintenance des installations et la fabrication d'outils agricoles.

La surface du centre est d'environ 90 ha. On y trouve également des étables pour les vaches et les bœufs, des enclos de brebis et de chèvres, une porcherie ainsi qu'une basse-cour pour les poules, pintades et canards. De sorte à faire fonctionner les installations un groupe électrogène fournit de l'électricité 3 heures par jour, vient s'ajouter à cela des panneaux photovoltaïques ainsi qu'une plante de bio-gaz, où l'on profite des purines des animaux pour alimenter la cuisine et le frigo de la Communauté religieuse. Ces derniers se trouvent dans un bâtiment jouxtant les autres installations. Il y a également un autre bâtiment pour les coopérants.

De sorte à profiter des dénivellations du terrain, ainsi que du petit ruisseau traversant le centre, on a construit 3 petits barrages pour garder l'eau de pluies. Ces barrages sont utiles lors de la saison sèche mais surtout pour lutter contre l'érosion du sol. Suivant les courbes de niveau on a posé de grosses pierres pour retenir la terre lorsque de forts orages éclatent (80–90 l/m2) durant la période des pluies.

Avec l'eau accumulée dans les barrages, on a mis en place un centre maraîcher pour former les jeunes agriculteurs, garçons et filles, dans les techniques d'horticulture pendant la saison sèche lorsque le travail du champ se réduit pratiquement à zéro. C'est une forme de rendre productive une terre qui n'était pas utilisée jusqu'à ce jour et ainsi ajouter de nouveaux aliments au régime alimentaire afin d'obtenir de nouvelles recettes de la vente de produits agricoles.

L'influence du CFR de Tami se remarque partout dans la Région des Sabanes à travers l'amélioration des produits agricoles, les soins des animaux des fermes. Tantôt l'agriculture comme l'élevage se font à Tami, respectant les us et traditions alimentaires de la région.

Par ailleurs, l'influence de Tami a promue la construction et le soutien des écoles d'éducation primaire de sorte à élever le niveau culturel des habitants des alentours. Actuellement, Tami aide, sous différentes formes 20 petites écoles.

Coopération Internationale

Depuis 25 ans, le CFR de Tami accueille des coopérants internationaux, fondamentalement d'Espagne, mais aussi de France et d'autres pays européens de sorte à collaborer aux travaux propres du Centre, ainsi que dans des projets de formation des professeurs de l'école primaire.

Le CFR de Tami maintient une relation étroite de collaboration avec l'ONGD PROYDE (Promotion et Développement). PROYDE a financé et cofinancé des projets agricoles et scolaires. Dans l'intérêt de cette collaboration se trouve les volontaires d'été qui appuient le travail ordinaire de développement du Centre, comme par exemple la formation des professeurs de l'enseignement primaire et de la garderie, l'assistance technique pour l'implantation de l'arrosage goutte à goutte et par aspiration, le soin des ruches, les conseils pour le travail contre l'érosion, etc.

Le Volontariat International pour le Développement est une forme de Solidarité qui s'étend de plus en plus en Europe. Ce sont des milliers de personnes qui se mobilisent chaque année, spécialement pendant l'été pour mettre en marche ou renfoncer des Projets de Développement au Tiers Monde.

Au-delà du travail réalisé par ces groupes de personnes, l'objectif principal du volontariat est la rencontre directe entre les personnes et les communautés. Ce face à face avec des personnes qui souffrent au quotidien, les conséquences du manque d'infrastructures scolaires, sanitaires, et de communication font naître chez le volontaire une solidarité forte envers ces personnes et participe de ce fait aux efforts que font conjointement les organisations pour le développement et les communautés du Tiers Monde.

Il s'agit de la rencontre de personnes avec des formes sociales, culturelles et religieuses, et de valeurs différents, mais à la fois qui ont pu partager dans une situation d'égalité.

Le dernier point à souligner sur le Volontariat Internationale est le retour en Europe. Le vécu pendant le séjour est ensuite partagé avec d'autres personnes et groupes : collèges, universités par le biais moyens de communication divers (bulletins d’information des ONGD, sites web de solidarité, etc.). Parfois certains universitaires font dans leur dernière année d'études un mémoire de fin de carrière. Ceux qui sont déjà professionnels continuent leur travail de volontaires en font la promotion des lignes de solidarité à leurs collègues du département ou de direction de l'entreprise.

Le Volontariat International encourage à la solidarité et appui les projets de développement promus par des organisations qui travaillent pour le Tiers Monde.

English version

29-Jul-2006 -- The confluence 11N 0 is located in a small village in Ghana called Mobakper, near Kongo. This Confluence is by the village mill, which belongs to Mr. Kombate Tchasse Lambon.

The inhabitants, who belong to the Mobá ethnic, are farmers as the rest of the people on the area and they grow corn, sorghum, millet, peanuts, soybeans, and rice, a self-sustained agriculture. They also complete their feeding with domestic fowls (hens, ducks, and guinea-fowls) and small ruminants (goats and sheep)

In order to visit this Confluence we travelled from Tami (Togo), which is located near the frontier between the two countries, Ghana – Togo. The border is marked by the River Biankuri, in which not much water flowed during our visit at the end of July, although it was the wet season.

We arrived near River Biankuri by a 4WD vehicle and we left it by a well in Kongo, a small village in Togo, we crossed the frontier and made the rest of the journey on foot. The way which is drawn on maps does not exist so we followed the paths among the farming fields guided by the GPS.

The visitors of the confluence were International Voluntary Workers from the NGO PROYDE in the Rural Training Centre in Tami (Togo). The visit was organized by Nuria López, Mario Fanjul, Xosé M. Reboiras and Ángel Díaz on Saturday, 29 July 2006. The Voluntary Workers Stanislas, Anna, Teresa, Nuria and Dolors also joined us in the trip. Felipe García, Headmaster of the Rural Training Centre in Tami, was of an incredible help due to his knowledge on the area and language.

Rural Training Centre in Tami (Togo)

For the last 30 years there has been a rural training centre in Tami (Togo) ruled by the Christian Brothers of La Salle. It is a training centre for farming families who are taught how to improve the cropping techniques by using animals such as cows, oxen, or donkeys, selecting the best species of seeds and on the using of manure (compost) or the adequate fertilizer.

The school also includes a programme to teach how to improve the alimentation for children and adults, sewing (for women) and family administration...

Families are in the Centre for two farming seasons (April-December). At the end of each season the harvest, which they will feed on the following year, is divided.

The Centre is equipped with houses for the families, kindergarten for the children under five; the older ones go to a primary school sustained by the Centre and the families who live in the nearby villages. There are also conference rooms, a workshop for the upkeeping of the centre and for the manufacturing of farming tools.

There are 90 hectares of land for both agriculture and cattle farming work, a farmyard for cows, oxen, sheep, and goats, a pigsty, an enclosure for domestic fowls: hens, ducks, and guinea-fowls. There is some other equipment such as: a generating set, which works for 3 hours per day, photovoltaic panels, a biogas producing plant, in order to use animal waste materials, which gives a source of energy for the kitchen and fridges. Finally there are also bedrooms, for the members of the Religious Community and in a separated building for the International Voluntary Workers.

During the last years, the Rural Training Centre in Tami has built 3 small reservoirs (they had only one) in the stream's bed to make use of the water that falls during the rain season. These reservoirs are used to keep water for the dry season and to fight against the erosion of the soil. This last aspect is completed by placing big stones, following the level curves, in the areas with are exposed to big torrential storms (80-90 litres per square metre in two hours) in the rain season.

They have also built a Horticulture Centre, by using the water kept in the reservoirs, in order to teach young farmers (boys and girls) on the horticulture techniques during the dry season, when work is reduced nearly to nothing. It is a way to get benefits from a temporary non-productive land, sum up new food to their diet, and make families get a new source of income by selling these horticulture products.

The influence of the Rural Training Centre of Tami is felt all over the savannah area of Togo due to the improvement in the growing of agricultural products and in the care of farm animals. Both agriculture and cattle farming are respectful with the traditional uses of the land and with their feeding habits.

On the other hand, the building and maintenance of primary schools in the surrounding area has been promoted in order to raise the cultural level of these inhabitants. Nowadays they are present on one way or another in 20 small schools.

International cooperation

For the last 25 years International Voluntary Workers have come to the Rural Training Centre of Tami, mainly from Spain, but also from France and some other European countries, in order to help in the centre's work and in some others aspects related with the training of the primary education teachers of the surrounding area.

The Rural Training Centre has a deep relationship with the NGO of Spanish development PROYDE (Promotion and Development). Thanks to this collaboration PROYDE has financed and co-financed both farming and schooling Projects in the Centre.

It is mentioned the collaboration given by voluntary workers in the summer time that helps the everyday work which is being done in the Centre: Primary and kindergarten teacher training, advising and bettering of drip irrigation and sprinkler systems in the Horticulture Centre, caring and using of beehives, training in several aspects related with the fight against soil-erosion.

International Voluntary Work for Development is a way of Solidarity which is more often spread in Europe. Every year thousands of people are mobilized, especially during the summer in Europe, to start or reinforce Development Projects in the Third World.

In addition to this specialised work which is being carried out by these groups of people, a direct relationship between people and communities is searched. This straight relation is usually more important than the help that these voluntary workers do in the Development Projects. Every day they face with people who are suffering the consequences of the lacking of schooling, sanitarian, communication infrastructures… and checking and taking part in the efforts that are being made by both Development Organizations and the Third World Communities to overcome this.

It is a meeting point among people with different values and social and cultural backgrounds, but at the same time they are compatible in an equalitarian situation.

Finally there is another aspect about International Voluntary Work to be kept in mind: The returning to Europe. The working and relation experiences are to be shared with people and groups: in schools, universities, mass media, NGO's bulletins, solidarity web sites... Some of these Voluntary Workers are last-year students at university: This International Voluntary Work is very useful for them to aim their end-of-university essays. The ones who are active workers usually keep on with their voluntary task instigating solidarity actions in their professional fields among their colleagues, in their department or in the firm’s directorship.

International Voluntary Work becomes an efficient stream of solidarity and support to Development Projects which are being continuously carried out by solid organizations in the Third World.


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#1: Vista hacia el Norte - View north
#2: Vista hacia el Este - View east
#3: Vista hacia el Sur - View south
#4: Vista hacia el Oeste - View west
#5: GPS indicando la confluencia 11N 0 - GPS showing the confluence 11N 0
#6: Visitantes y gente de Mobakper (Ghana) - Visitors and people from Mobakper (Ghana)
#7: Felipe García y el molinero de Mobakper, Sr Kombate - Felipe Garcia and the miller from Mobakper, Mr. Kombate
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  Notes
The borderline with Togo is running about 3-4 km east, SE, and south of the Confluence.