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the Degree Confluence Project
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Mexico : Sonora

8.9 km (5.5 miles) ENE of El Álamo, Sonora, Mexico
Approx. altitude: 1092 m (3582 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 30°S 70°E

Accuracy: 6.0 km (3.7 mi)
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#2: GPS reading #3: From left Jesús, Julio, Juan, Fernando, Me and Martin

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  30°N 110°W (visit #1) (incomplete) 

#1: The closest spot - the confluence is over the hill on the right

(visited by Ivan Orozco, Juán Estrada, Jesús Cruz, Fernando Diaz, Julio Montiel and Martin Rodriguez)

Español

23-Apr-2005 -- All of our group began the journey at 6 AM from hour hometown, Nogales, Sonora, Mexico. Heading South (60 km) we stopped in Imuris for breakfast, then another 20 km to reach the city of Magdalena. After a brief mixup (two of the cars took the road, while another kept waiting for them in town) we then took to the East, reaching the town of Cucurpe and after that the town of Sinoquipe. This town is in an intersection with a road that leads North to Arizpe and South to Banámichi, along the Sonora River. South we went.

Once in Banámichi, and after one of the cars decided to take a rest by not wanting to start, Juan asked some police officers where was the road towards Los Alisos, a ranch that is the closest spot to the confluence in the mountains we could reach on our bicycles. They indicated we should go South for 3 km to a ranch called La Mora, because that's where the road began.

In La Mora, a nice man by the name of Francisco Martí told us that the road was the same one we had used to get off the highway. He didn't believe we could make it on bicycles, but still showed us the way. He even accepted to watch over one of the cars. After unloading the bicycles and gearing up, the rest of our group began to organize the next steps: they would take all the cars and go to Hermosillo, the state capital, to pick-up someone, and then return to the town of Aconchi, were we would catch up with them in the evening to camp in Agua Caliente, a very nice place crossing the river that has thermal springs.

All set, we began riding at 11 AM. At the East end of the ranch there was a gate were we took the dirt road up to the right. And off we went. We stopped for a break 35 mins. later and checked the GPS: we were 11 miles (17.5 km) away, and with a hard uphill road in front of us. We passed over one fence that had a lock and a sign asking hunters to stay away. Half and hour later we reached a spot where the road split to the right, and remembering what the man in La Mora had told us, we stayed on the left. Two hours later, we were REALLY feeling the desert heat and the Sun at our backs. Martin, who had fallen to the back of the group, catched up with us, and after resting decided to go back because he was not feeling so good. We were still 8 miles (13 km) away, and the worst was still ahead of us.

We continued on a nice short downhill section, where Jesus suffered a flat tire. After changing the tube, we went on, passed a small pond, another gate (unlocked), then on, and on, up, up, up. A truck carrying wood reached us on its way down, and gave us some water (God bless them!). The men on the truck told us we were still far away from Los Alisos; that we would reach an old fence and after another small climb, the road would begin to go downhill on the East side of the mountains. A few minutes later two pick-up trucks reached us. It turned out that the man driving one of the trucks was the son of the owner of the Los Alisos ranch. After some hard words (we hadn't ask for their permission to be there) he told us that we could go on if we wanted to, but if we went there again, we should first ask for their permission.

Another hour, still 5 miles (8 km) away, and we stop. Fernando had taken a big lead, and Jesus decided to see how far he could go and if he could catch up with Fernando. Juan, Julio and me stayed there, exhausted, on the first spot with a decent shade. Fernando was coming back and met Jesus just 200 meters from us. He told us that he had reached the fence, and that it wasn't too far ahead. So we continued.

We all reached the fence at 4 PM. The GPS reading: 3.76 miles (6 km) to the confluence. We wouldn't make in time to return to La Mora and then 28 more km on the highway to Aconchi and Agua Caliente before nightfall. So, we took a rest for half an hour and then, sadly, we had to turn back. After another flat from Jesus, a fall on my part, and some sprinkles of rain (which would have helped earlier!) we reached La Mora after 6 PM, and guess what? Martin had come to pick us up on his car.

We were sorry that we didn't make it all the way, and we don't know if we will try it again. Had we begun riding earlier, things could have been better. If someone should try walking, it is a LONG HARD way thru the desert and to the mountain.

Español

23-Apr-2005 -- Todos nuestro grupo inició el viaje a las 6 AM desde nuestra ciudad de residencia, Nogales, Sonora, México. Avanzando hacia el Sur (60 km) nos detuvimos en Imuris para desayunar, luego caminamos otros 20 km para llegar a la ciudad de Magdalena. Después de una breve confusión (dos de los carros habían tomado la carretera, mientras otro seguía esperándolos en la ciudad) seguimos hacia el Este, llegando al poblado de Cucurpe y después al pueblo de Sinoquipe. Este pueblo está en una intersección con un camino que lleva al Norte hacia Arizpe y al Sur hacia Banámichi, siguiendo el Río Sonora. Tomamos hacia el Sur.

Una vez en Banámichi, y luego de que uno de los carros decidió tomar un descanso al no querer encender, Juán le preguntó a unos oficiales de policía dónde quedaba el camino que lleva a Los Alisos, un rancho que es el punto más cercano a la confluencia en la sierra al que podíamos llegar en bicicleta. Nos indicaron que debíamos seguir hacia el Sur por 3 km al ejido llamado La Mora, porque ahí es donde empezaba el camino.

En La Mora, un buen hombre llamado Francisco Martí nos dijo que el camino era el mismo por el que nos habíamos bajado de la carretera. No creía que lograríamos llegar en bicicletas, pero aún así nos indicó el camino. Inclusive aceptó cuidar uno de los carros. Después de descargar las bicicletas y alistarnos con nuestro equipo, el resto de nuestro grupo empezó a organizar los siguientes pasos: se llevarían todos los carros hacia Hermosillo, la capital del estado, para recoger a una persona, y luego regresarían al pueblo de Aconchi, donde los alcanzaríamos en la tarde para acampar en Agua Caliente, un lugar muy bonito que está cruzando el río y que cuenta con aguas termales.

Ya listos, empezamos a caminar a las 11 AM. En la orilla Este del ejido había una cerca en donde tomamos el camino de tierra hacia arriba a la derecha. Y nos fuimos. Nos detuvimos para un pequeño descanso 35 mins. después y revisamos el GPS: estábamos a 17.5 km del punto, y con un difícil camino de subida frente a nosotros. Pasamos por un portón con candado y un letrero pidiendo a las personas que no cazaran. Media hora después llegamos a un punto donde el camino se dividía hacia la derecha, y recordando lo que el hombre en La Mora nos había dicho, seguimos por la izquierda. Dos horas después, estábamos EN VERDAD sintiendo el calor del desierto y el Sol sobre nuestras espaldas. Martín, quien se había retrasado, nos alcanzó, y después de descansar decidió regresar porque no se estaba sintiendo muy bien. Estábamos todavía a 13 km del punto, y todavía faltaba lo peor.

Seguimos por una pequeña sección de bajada, donde Jesús sufrió una ponchadura. Una vez que cambió el tubo, seguimos, pasando una pequeña laguna, otro portón (sin candado), y seguimos, seguimos, subiendo, subiendo y subiendo. Una camioneta que cargaba madera nos alcanzó en su camino de bajada, y nos dieron agua (!Gracias a Dios por ellos!). Los hombres en la camioneta nos dijeron que todavía estábamos lejos de Los Alisos; que llegaríamos a una cerca vieja y luego de otra pequeña subida, el camino empezaría a ser de bajada en el lado Este de la sierra. Unos minutos después dos camionetas pick-up nos alzancaron. Resultó que el hombre que conducía una de ellas era el hijo del dueño del rancho Los Alisos. Después de regañarnos (no les habíamos pedido permiso para andar por ahí) nos dijo que podíamos seguir si queríamos, pero que si volvíamos a ir otro día, deberíamos primero pedirles permiso.

Otra hora pasó, nos faltaban 8 km, y nos detuvimos. Fernando nos había tomado mucha ventaja, y Jesús decidió ver qué tanto podía avanzar y si podría alcanzar a Fernando. Juán, Julio y yo nos quedamos ahí, exhaustos, en el primer lugar con una sombra decente. Fernando venía de regreso y se topó con Jesús solo a 200 metros de nosotros. Nos dijo que había llegado a la cerca, y que no estaba muy lejos. Así que continuamos.

Todos llegamos a la cerca a las 4 PM. La lectura del GPS: 6 km para la confluencia. No lograríamos regresar a tiempo a La Mora y luego tomar los 28 km más sobre la carretera hacia Aconchi y hasta Agua Caliente antes de que nos cayera la noche. Así pues, descansamos por media hora y luego, tristemente, tuvimos que regresarnos.

Después de otra ponchadura para Jesús, una caía de mi parte, y algunas gotas de llovizna (!que nos hubieran ayudado más temprano!) llegamos a La Mora después de las 6 PM, ¿y qué creen? Martín había ido a recogernos en su carro.

Nos dio tristeza no haber llegado a nuestro objetivo, y no sabemos si lo intentaremos de nuevo. Si hubiéramos empezado a caminar más temprano, tal vez las cosas habrían sido mejores. Si alguien quiere intentarlo caminando, es un camino LARGO Y DURO a través del desierto y hacia la sierra.


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#1: The closest spot - the confluence is over the hill on the right
#2: GPS reading
#3: From left Jesús, Julio, Juan, Fernando, Me and Martin
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