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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

12.2 km (7.6 miles) ENE of `Uray`ira, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 154 m (505 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 26°S 131°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to the East #3: View to the South #4: View to the West #5: The GPS proof #6: Sitting on the barrels #7: First encounter with a camel for Jean-Michel and Providence #8: The "Devil's Thumb" #9: A well deserved lunch ! #10: Marc giving some advice to Guy in the "dangerous" river bed #11: The campsite from above. Nice rock formations. #12: Gastronomic dinner under the starry sky.

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  26°N 49°E (visit #2)  

#1: View to the North

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Guy Boulanger, Jean-Michel Charette and Providence Foisy)

English version

Français

13-Jan-2005 -- Voici notre compte-rendu écrit par Jean-Michel, qui est un nouveau venu dans le désert d'Arabie. Lui et sa conjointe Providence ont vraiment « trippé » !

Le week-end du 13-14 janvier 2005 était pour nous la toute première expérience d'exploration dans le désert. Nos amis Marc Lamontagne, Lise Roussel et Guy Boulanger nous ont initié au camping dans le désert. Notre voyage avait pour itinéraire:

  1. Visite du point de confluence 26N 49E
  2. Visite du « Pouce du Diable »
  3. Ascension du plateau surplombant les canyons
  4. Etablir le campement pour notre nuit dans un "oued" (lit de rivière asséché) au pied des canyons.

Notre aventure débuta mercredi le 12 janvier 2005, où nous avons dormi chez nos amis Marc et Lise à Ẓahrān, Arabie Saoudite. Nous sommes partis de Ẓahrān pour le Désert Saoudien à 7 heures du matin, jeudi 13 janvier 2005. Les premières images du désert que nous voyons sur la route sont tout simplement féeriques. Nous sommes impressionnés par la splendeur de ce paysage inhabité. Les couleurs sont tout simplement magnifiques, rouge, beige, et le bleu du ciel. Splendide !

Marc, notre pilote aventureux, sort de l'autoroute pour se lancer à la découverte de cet immense terrain de sable. Nous sommes à la recherche du point de confluence 26N 49E. Sur notre chemin, nous croisons une maman chamelle ainsi que son nouveau-né. Elle nous laisse les approcher, chose inusitée nous explique Lise. Au grognement de la maman, nous comprenons rapidement que nous devons nous en éloigner. Nous quittons tranquillement cet endroit qui était pour nous jusqu'à ce moment un endroit mythique.

À l'aide d'un GPS et d'un sens de l'orientation hors de ce monde, Marc et Lise nous conduisent directement au point de confluence recherché. Nous nous y arrêtons pour prendre toutes les photos nécessaires. Étonnement, 4 barils sont disposés comme si on avait marqué l'emplacement de ce point de confluence. Providence et moi sommes subjugués par la beauté de ce paysage.

Une fois remis de nos émotions, nous repartons en vue de notre deuxième objectif: Le « Pouce du Diable ». De très loin nous apercevons cet immense rocher qui sort de nulle part. Nous nous immobilisons à quelques reprises pour prendre des photos afin d'immortaliser ce moment. C'est magnifique. Une fois rendu au « Pouce du Diable », nous explorons cette immense structure de sable solidifié. Nous constatons, en y touchant, que c'est très fragile. Le sable s'égraine facilement. La nature est exceptionnelle.

Cela creuse notre appétit. Nous quittons donc cet endroit pour trouver un lieu pour luncher. Pour ce faire, nous trouvons un passage dans les cavités de l'immense plateau que nous grimperons plus tard dans la journée. Nous nous installons afin de déguster le superbe festin préparé par nos tendres conjointes.

Puis, c'est l'ascension du plateau. Guy nous surprend avec le sang froid dont il fait preuve lors de la montée. N'étant pas très familier avec ce type de terrain, il réussit à surmonter les obstacles que la nature a mis devant lui. Marc, quant à lui, est tout un chauffeur ! Il a vraiment mis les images sur toutes les histoires qu'on nous racontait.

Nous l'avons vu échapper à un tonneau qui aurait pu être spectaculaire. Dans un petit lit de ruisseau, il tente de se faufiler en amont. Le camion semble vouloir aller dans l'autre direction. On voit soudainement le camion renverser sur le côté conducteur. Le camion est sur deux roues et est sur le point de chavirer. Marc précipite tout le poids de son corps sur le côté passager, et le véhicule revient sur ses 4 roues. OUF ! Tout le monde a eu chaud. Quelle aventure !

Une fois le plateau conquit, nous cherchons une descente vers le creux d'un canyon pour y établir le campement pour la nuit. Quelques heures ainsi que quelques sueurs froides plus tard, Marc nous conduit dans un magnifique oued. Nous y passerons la nuit. Au souper, filet mignon sauce aux champignons et pommes de terres « bien rôties ». Que dire du ciel étoilé, encore une fois, à couper le souffle.

Au matin, toasts sur la braise avec le pain maison de Lise. Prochaine étape: les fameuses dunes de sable ! Sur le chemin du retour nous sous sommes arrêtés pour jouer dans les dunes, nous nous amusions à descendre en voiture la face la plus à pic. C'était vraiment trippant. Nous avons eu la chance d'apercevoir un renard du désert, avec ses grandes oreilles et le bout de la queue blanche. A un moment il est resté là, immobile, à nous regarder comme si nous arrivions d'une autre planète. Moment magique ! Puis, la faim se fit sentir encore une fois et nous nous sommes installés au pied d'une énorme dune pour un autre lunch délicieux.

Comme toute bonne chose a une fin, nous avons dû reprendre la route pour revenir à la maison. Ce fût de loin notre expérience la plus stimulante au Moyen Orient. Lise, Marc et Guy ont su nous époustoufler tout au long de ce voyage. Nous avons bien ri et nous espérons re-découvrir d'autres points de confluence.

Au nom de nous tous,
Jean-Michel Charrette

English version

13-Jan-2005 -- Here's our report written by Jean-Michel who is a newcomer in the Arabian Desert. He and his wife Providence really had a ball!

This weekend was, for my wife and me, our very first experience of the desert. Our friends Marc Lamontagne, Lise Roussel and Guy Boulanger introduced us to camping in the desert. The plan was to:

  1. Visit the confluence point 26N 49E
  2. Visit the "Devil's Thumb"
  3. Climb up the plateau overhanging the canyons nearby
  4. Set our camp for the night in one of the numerous "wādiys"(dried river beds)

Our adventure started on Wednesday, 12 January 2005, when we slept over at Marc and Lise's place in Ẓahrān, Saudi Arabia. We left Ẓahrān on Thursday at 7:00 a.m. The first desert images that we see through the car window are literally magical! We are really impressed by the splendour of this uninhabited landscape. The colours are wonderful: red, beige, and the blue of the sky above. Splendid!

Marc, our adventurous driver, leaves the highway to the right, leading us to discover this huge sand playground. We are looking for the confluence point 26N 49E. On our way we encounter a camel "mom" with her newborn baby. She let us come quite close, which is quite unusual according to Lise. When she starts growling, we understand quickly that we have to move away. We quietly leave the spot, which was a mythic one for us for the last few minutes.

Helped by a GPS and an outstanding sense of orientation, Marc and Lise lead us directly to the confluence point we were looking for. We stop and take all the necessary pictures. Surprisingly, 4 old barrels lie almost on the spot. Providence and I are captivated by the beauty of the desert landscape.

When the emotion is over, we head to our next step: the "Devil's Thumb". From far away we can see this huge rock coming out of nowhere. We stop the cars a few times to take several pictures in order to immortalize this moment. It's wonderful. Once close to the rock, we explore this immense structure of solidified sand. We notice, when touching it, that it's quite fragile. The sand picks off easily. Nature is exceptional.

After all these emotions, we realize we're starving, so we leave the Thumb to find a nice spot for lunch. We find a passage through the maze of wādiys in the nearby escarpment that we are going to climb later on. We set our table and chairs under the sun in a superb canyon and enjoy the feast prepared by our lovely spouses.

Once the meal is over, it's time to climb the escarpment. Guy surprises us when he kept a cool head while driving up the steep hill. Being less familiarized with this type of terrain, he succeeded in overcoming the hurdles that nature put on his way. As for Marc, he's a hell of a driver! He showed us that all the stories we were told about his desert driving skills were indeed true.

We saw him getting over a very delicate situation, when he tried to slip in a narrow riverbed. All of a sudden, the car leans on the driver's side and for a few seconds stood only on two wheels. Marc dashed himself on the passenger's side and the car came back on four wheels. Whew! What an adventure!

Once we conquered the high plateau, we looked for a passage down leading to a wādiy to set camp for the night. Dinner menu: beef tenderloin with mushroom sauce and "well grilled" potatoes. What about the starry sky? Once again, it was breathtaking!

In the morning, we had Lise's home baked bread toasted over the embers. Next stop: The dunes! On our way back home we stopped to play in the dunes going down steep faces. That was really exciting. We were lucky enough to see a desert fox with his long ears and white tail tip. At one point he just stood up looking at us like we were from another planet. Eventually the craving for food forced us to stop and to set the table for another delicious lunch.

Eventually, we had to end this wonderful weekend and head back home. This was our far best experience in the Middle East so far. Lise, Marc and Guy knew how to amaze us all the way during this trip. We had a lot of fun and we hope to discover some more confluence points in the future.

On behalf of all of us,
Jean-Michel Charette


 All pictures
#1: View to the North
#2: View to the East
#3: View to the South
#4: View to the West
#5: The GPS proof
#6: Sitting on the barrels
#7: First encounter with a camel for Jean-Michel and Providence
#8: The "Devil's Thumb"
#9: A well deserved lunch !
#10: Marc giving some advice to Guy in the "dangerous" river bed
#11: The campsite from above. Nice rock formations.
#12: Gastronomic dinner under the starry sky.
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)