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the Degree Confluence Project
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Venezuela : Apure

7.4 km (4.6 miles) S of El Encanto, Apure, Venezuela
Approx. altitude: 101 m (331 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 7°S 110°E

Accuracy: 6 m (19 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: East #3: North #4: Pulling a truck and a pickup out from the river #5: Ricardo, Erick, Alfredo, Giancarlos, Maru & Mabel, Ricardo, Alfredo, Eric and Maru #6: Arauca Rivaer #7: Beside a lagoon #8: Local economy #9: Typical Apure landscape #10: The proof

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  7°N 70°W  

#1: South

(visited by Alfredo B. Remon Mendez, Mabel Macedo Blanco, Ricardo Kuhnle, Giancarlo Galasso, Eric Zeidan, María Eugenia de Avendaño and Erick Sayols)

Español

01-Apr-2006 –To hunt the confluence N7W70 it is a must to be prepare accordingly. This confluence it is located on flooding lands, so this visit has to be conducted only on an advanced dry season. In addition, this point it is at just less than 12 km from the international border with Colombia, and this factor implies a special safety consideration due to the presence of guerrilla and irregular army from Colombia in this area as many people use to say.

For this hunt we bought several cartographic maps and downloaded some satellite images from NASA and with the software Oziexplorer we obtain data to navigate and approach to N7W70 with our GPS. With all this information we conclude that CP was on an area with multiples dirty trails, but we do not have any idea about the trail and river cross conditions necessary to pass.

For this quest we formed a big team in order to have more security, with 4x4 vehicles well prepare to road condition that we will run. Once everything was ready, set off from Caracas the April 1st 2006 at 1:30 am 4 vehicles with Eric Avendaño and his wife Maru (they were departed from Puerto La Cruz the day before at 9:00 PM), Erick Sayols and his girlfriend Mabel, Ricardo Kuhnle and me Alfredo Remón. We took first the highway to Valencia, then addressed toward south to passed by the cities of Tinaco, San Carlos and at Acarigua we picked Giancarlos Galasso up. We continue to south and passed by Guanare, Sabaneta and Puerto Nutrias where we crossed on a bridge the Apure River. Going always south we make a short stop at Mantecal town where we bought ice and filled our fuel reservoirs just in case that we can not find any in Elorza, last town before get in the dirty trails. We followed our way to south, crossed Arauca River on a bridge and arrived to Elorza town. Here some vehicles refilled their fuel tanks and started out expedition on dirty roads we the help of our programmed GPS.

Been just 3 km from Elorza, Erick’s Montero Pajero had a suspension problem and we had to returned to Elorza in order to repair on a more adequate location, but after 2 hour we did not feel secure with Montero so we decide to left this vehicle at Elorza and to continue our quest so when we return we will take care of this vehicle. Erick and Mabel took some personal belongings and jump into my Land Cruiser and from now and on the quest will be on just 3 vehicles and we resume our course to N7W70.

We passed several ranch and wade some rivers and creeks. When we passed by a ranch they tell us that the road ahead was in bad condition and after 3 km we found a truck and a pickup stuck on a creek. We recovered both vehicles with our Land Cruisers. Done that, we continue toward west and reached a pastureland where our GPS were showing that our target was located. We get off from the dirty road and in a few meters we were doing at 4:30 PM the wonderful “Confluence Dance”, this time with our vehicles. This CP it is located at 108 masl and 65 km from Elorza in a ranch named San Eugenio, property of Mr. Tomás Guerrero Díaz.

The economical activity in this area it is essentially based on cattle raising. We saw a great variety of animals like Deer, Chigüire or Capibara and a huge amount of different birds, so we understand that this communities are making a rational used of the natural resources in the region and protect the biodiversity located there.

Once the required picture were taken, the guy in charge of the ranch Mr. Jesús Ramirez invited us to spend the night and set our camp there, that we appreciated all his hospitality, but we preferred to return to Elorza, not only due to the obvious security reason, but also we have to take care about the problem of the Montero that we left at there. As usually the way back was very fast, we did not need to help anybody on the road and arrived to Elorza at 7:30 PM. Here we split our job, while Ricardo and Erick where taking care of the Montero, the ladies were preparing something to eat as creams, tuna salad, break and crackers, Giancarlos and me were doing some search on the town for any inn to spend the night but everything was sold out. So we asked permission at Civil Defense to set our camp in their facilities, and they with pleasure allowed us to do so.

That night after set out camp and had something to eat, we made a summary of the day and as usually made plans for the next confluence hunt to be conducted in the near future. We fold sleep very early, just before midnight because we were very tired and practically we had 36 hours without sleeping. Next day once everybody had breakfast, we gather our stuff and set our trip back home, but at just 30 km from Elorza, Erick’s Montero had again problem on it suspension. Once again, we lifted the vehicle and the upper arm were readjusted, but because the vehicle condition we resume our trip slowly to avoid major problems. We arrived to Caracas without any stop even for lunch at 8:30 PM, with a total driven distance of 1700 km in this quest. Eric practically arrived to Puerto La Cruz (further than Caracas) at the same time, because he used another roads to go home and the team that were going to Caracas were driven slowly due to Erick’s vehicle problems.

Español

01-Abr-2006- Para visitar la confluencia N7W70 se requiere de la debida preparación. Esta confluencia está localizada en terrenos inundables, por lo cual la visita debe ser bien entrada la temporada de sequía. Adicionalmente, el punto se encuentra en una área muy despoblada del país y a menos de 12 km. de la frontera con la República de Colombia, factor este que torna sumamente peligrosa esta aventura ya se escucha decir constantemente sobre la presencia en la región de guerrilla e insurgentes provenientes del vecino país.

Los preparativos para esta aventura consistieron en la adquisición de mapas de cartografía nacional, los cuales con la ayuda del software Oziexplorer obtuvimos ciertos caminos a navegar. Adicionalmente, empleamos imágenes satelitales, las cuales con el mismo software generamos igualmente información para nuestros GPS. Con toda esta información concluimos que nuestro objetivo se encontraba en una zona con bastantes caminos de tierra, pero desconocíamos el estado de la vía y el cruce de varios ríos que eran necesario pasar.

Para esta aventura tratamos crear un gran grupo para disponer algo mas de seguridad, con carros debidamente preparados y en condiciones para los caminos a recorrer. Con todos los preparativos listos, salimos a las 1:30 AM de la ciudad de Caracas en 4 vehículos Eric Avendaño y su esposa Maru (quienes habían salido de Puerto La Cruz el día anterior a las 9:00 PM), Erick Sayols y su novia Mabel, Ricardo Kuhnle y Alfredo Remón. Tomamos la autopista hacia Valencia, luego hacia el sur pasando por las ciudades de Tinaco, San Carlos y al llegar a Acarigua buscamos a Giancarlo Galasso. Continuamos viaje hacia el sur pasando por Guanare, Sabaneta y llegamos a Puerto Nutrias, donde cruzamos por puente el río Apure. Seguimos nuestro viaje hacia el sur y entramos en la población de Mantecal, donde compramos el hielo y llenamos nuestros recipientes adicionales de combustible como previsión en el caso de que en la población de Elorza no encontráramos. Continuamos nuestro camino hacia el sur, pasamos el puente sobre el río Arauca y llegamos a la población de Elorza, donde algunos volvieron a rellenar su tanques de gasolina e iniciamos nuestra expedición por los caminos de tierra que habíamos programados en nuestros GPS.

A tan solo 3 km. de Elorza el Montero Pajero de Erick sufrió un problema en la suspensión. Decidimos retornar a Elorza para repararla con mas facilidad, pero luego de casi 2 horas vimos que el Montero no nos ofrecía la seguridad que requeríamos para esta aventura así que decidimos dejarlo a buen resguardo en Elorza y continuar nuestra aventura y al regreso repararlo con calma y no apurado. Erick y Mabel se pasaron a mi Land Cruiser y ahora con solo 3 vehículos retomamos el curso hacia N7W70.

Pasamos por varios ranchos y cruzamos varios ríos y quebradas. Al pasar por un rancho nos dijeron que el camino estaba en malas condiciones un poco mas adelante y luego de unos 3 km. encontramos atascados un camión y una pickup y con la ayuda de nuestros vehículos los logramos sacar. Continuamos nuestra aventura siempre rodando hacia el oeste y llegamos a una especie extensión de tierra para el pastoreo de ganado donde nuestros GPS indicaban se encontraba nuestro objetivo. Nos salimos del camino de tierra y en pocos metros ya nos encontrábamos a las 4:30 PM realizando la gloriosa “Danza de la Confluencia”, esta vez con nuestros vehículos. El PC está ubicado a una elevación de 108 msnm a 65 km. de Elorza en el fundo San Eugenio, propiedad de Tomas Guerrero Díaz.

La actividad económica en la zona está basada en la cría de ganado. Pudimos apreciar una gran diversidad de animales como Venados, Chigüires o Capibara y una enorme variedad de aves, lo cual nos da a entender que estas comunidades hacen uso racional de su entorno y protegen la biodiversidad que en ella se encuentra.

Una vez tomadas las fotos de rigor a pesar de que el encargado del fundo el Sr. Jesús Ramírez nos había ofrecido que pernoctáramos en el fundo, lo cual mucho agradecimos, retornamos nuevamente hacia la población de Elorza no solo por razones obvias de seguridad, sino que teníamos que atender el problema del Montero que habíamos dejado allá. El camino de regreso fue muy rápido, no fue necesario auxiliar a nadie en la vía y llegamos a Elorza a las 7:30 PM. Acá nos dividimos el trabajo, mientras Ricardo y Erick reparaban la Montero, las damas prepararon una comida rápida con galletas, ensalada de atún, cremas y pan, Giancarlos y yo nos pusimos a dar vueltas por el pueblo buscando alguna posada disponible para pasar la noche, encontrando que todas estaban ocupadas. Es así que pedimos permiso a Protección Civil para fijar nuestro campamento en sus instalaciones a las cuales gustosamente nos dieron acceso.

El resto de la noche la pasamos haciendo un recuento de lo acontecido y los planes para la próxima cacería de confluencia la cual será en un futuro muy cercano, pero nos quedamos dormidos muy pronto ya que estabamos muy agotados y teníamos mas de 36 horas sin dormir. Al día siguiente una vez desayunados, levantamos el campamento e iniciamos nuestro camino de regreso a casa, pero a menos de 30 km. Elorza la suspensión de la Montero de Erick volvió a fallar. Nuevamente levantamos el vehículo y se le ajustó la meseta superior, pero dado el problema que presentaba, decidimos ir mas lento para evitar males peores. Llegamos a la ciudad de Caracas sin detenernos para almorzar a las 8:30 PM, siendo la distancia total recorrida en esta aventura 1700 km. Eric llegó prácticamente a la misma hora a Puerto La Cruz (mas lejos), ya que había tomado otra vía mas cercana para retornar a su casa y nosotros veníamos mas lentos por el problema del vehículo de Erick.


 All pictures
#1: South
#2: East
#3: North
#4: Pulling a truck and a pickup out from the river
#5: Ricardo, Erick, Alfredo, Giancarlos, Maru & Mabel, Ricardo, Alfredo, Eric and Maru
#6: Arauca Rivaer
#7: Beside a lagoon
#8: Local economy
#9: Typical Apure landscape
#10: The proof
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)