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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

17.5 km (10.9 miles) SSW of Harad, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 280 m (918 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 24°S 131°W

Accuracy: 10 m (32 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to the South of confluence point 24N 49E. #3: View to the West of confluence point 24N 49E. #4: View to the North of confluence point 24N 49E. #5: The GPS proof that we've been there! #6: Here we can see the height of the embankment preventing the camels to go grazing the crops. #7: The traditional Bedouin tent, made out of sheep wool. #8: Guy, Lise and Marc on the Confluence, proud of their Québec flag! #9: Jabr, our host who gave us a nice welcome at the Bedouin camp! #10: A few of the 250 camels owned by Jabr.

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  24°N 49°E (visit #2)  

#1: View to the East of confluence point 24N 49E.

(visited by Marc Lamontagne, Lise Roussel, Stephen Franks and Guy Boulanger)

English Version

French Version

24-Oct-2002 -- Notre voyage a débuté mercredi après midi le 23 octobre 2002. Nous quittons al-Ẓahrān, en Arabie Saoudite, peu après être revenus du travail, vers 17h15. Immédiatement nous rencontrons beaucoup de trafic et des réparations qui nous ralentissent. Péniblement nous roulons pendant 1 heure avant de voir la route se libérer tranquillement en direction de Ḥaraḍ. Nous arrêtons faire le plein d’essence à 20h30 juste avant de quitter la route principale pour nous diriger vers notre premier point de confluence: 24N 49E.

Il faisait déjà très noir malgré la pleine lune et nous découvrîmes qu’il y avait des clôtures et un remblai de sable nous empêchant d’atteindre notre but. Nous décidâmes donc de trouver un campement rapidement afin de prendre un peu de repos et d’attendre la levée du jour pour trouver un moyen de franchir cet obstacle… Malheureusement notre sommeil est perturbé par une pompe à eau alimentée par une génératrice diesel qui ne s’est arrêtée qu’à 4h00 du matin.

Après un rapide petit déjeuner jeudi matin nous partons chasser cette première confluence du week-end. Direction sud nous suivons une petite route asphaltée bordée d’un haut remblai de terre et réalisons que nous sommes dans une région agricole où il y a plusieurs terres cultivées. Mais nous gardons confiance et espérons trouver une brèche où passer à l’approche du point.

Dans ces régions, les terres cultivées sont toujours clôturées pour empêcher les nombreux chameaux de venir paître les cultures. Et, comme par magie, à seulement quelques kilomètres du point le remblai disparaît pour faire place à une grande plaine. Nous nous dirigeons donc directement sur le point de confluence. Nous apercevons soudainement un gros campement de bédouins avec beaucoup de chameaux. Nous passons notre chemin car nous sommes très excités à l’idée d’atteindre notre premier point de confluence du week-end.

Nous prenons les photos d’usage et Guy en profite pour afficher son petit drapeau du Québec. Je dois dire que c’était son premier voyage d’exploration dans le désert d’Arabie et qu’il était donc très enthousiaste. Nonobstant le petit côté patriotique de la chose, nous apprécions tous de voir ce petit bout de tissu bleu et blanc qui donne un peu de couleur à cette étendue désertique.

Sur notre chemin vers la route nous nous arrêtons au campement de bédouins, certains que nous serons accueillis par la légendaire hospitalité des gens du désert. Nous sommes agréablement surpris de voir avec quelle facilité Guy discute en arabe avec notre hôte, prénommé Jabr. Et nous devons bien avouer qu’ils semblent se comprendre. Le bédouin nous invite à boire du lait de chamelle et du thé mais nous devons poliment refuser car il nous reste beaucoup de route à faire. Nous nous promettons toutefois qu’un jour nous accepterons l’invitation si nous ne voulons pas quitter l’Arabie sans avoir goûté à ce fameux lait au moins une fois.

Après de nombreuses photos et prises vidéo nous rejoignons la route et nous prenons la direction du point 23N 49E et de quelques vieux forts arabes que nous voulons visiter.

English Version

24-Oct-2002 -- The trip started well on Wednesday afternoon, October 23rd. We left al-Ẓahrān, Saudi Arabia, early after work around 5:15 pm. After we went through heavy traffic and some construction works we were aiming toward Ḥaraḍ area. Around 8:30 we stopped to get some fuel before leaving the main road and aim to our first Confluence: 24N 49E.

As it was quite dark despite the full moon, we ended facing an area surrounded with metal fence and a big sand embankment. Thus we decided to quickly find a campsite, to get some sleep and wait till daylight to find a way in. Unfortunately we set up camp too close to a big water pump and the diesel engine made continuous noise until 4:00 am.

After a quick breakfast on Thursday morning we took off at 7:15, ready to get down to our 1st Confluence of the weekend. Going south we could see that behind the fenced area there were several farms. We hoped we could find an entrance, as we were getting closer to the point.

In these areas where there’s a lot of agriculture, the fields are always fenced to prevent the numerous camels around to come and feed on the crops. Luckily for us, only a few kilometres from the point the fence disappeared and we headed straight to it without any problem. We saw a huge Bedouin campsite with many camels on our way but did not stop, as we were too excited to get to the Confluence.

We took the usual pictures and Guy used his Quebec flag as a landmark of the Confluence for the pictures. As it was his first real expedition in this part of the desert, he was truly enthusiastic. Despite the patriotic aspect of it, we all appreciated the striking blue coloured landmark flag in the middle of nowhere.

We ended stopping at the Bedouin camp and as usual with the renowned Bedouin hospitality we were greatly welcomed. It was a nice surprise to find out that Guy could easily converse in Arabic with our host, as a result of living in the Kingdom for 6 years. We were impressed, as it seemed that they could understand each other. The Bedouin, whose name is Jabr, offered us some camel milk and tea but we had too many kilometres to swallow so we had to refuse the offer. But one day we will have to accept the invitation if we don’t want to leave this country without having drunk that famous camel milk.

After many pictures and video shooting, we finally returned to the tarmac and headed southward to see some old forts, on our way to the next confluence point: 23N 49E.


 All pictures
#1: View to the East of confluence point 24N 49E.
#2: View to the South of confluence point 24N 49E.
#3: View to the West of confluence point 24N 49E.
#4: View to the North of confluence point 24N 49E.
#5: The GPS proof that we've been there!
#6: Here we can see the height of the embankment preventing the camels to go grazing the crops.
#7: The traditional Bedouin tent, made out of sheep wool.
#8: Guy, Lise and Marc on the Confluence, proud of their Québec flag!
#9: Jabr, our host who gave us a nice welcome at the Bedouin camp!
#10: A few of the 250 camels owned by Jabr.
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)