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the Degree Confluence Project
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Saudi Arabia : al-Šarqiyya

109.6 km (68.1 miles) S of al-`Ubayla, al-Šarqiyya, Saudi Arabia
Approx. altitude: 179 m (587 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 21°S 129°W

Accuracy: 4 m (13 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Confluence View to the East #3: Confluence Hunters #4: GPS #5: Aircraft #6: Difficult driving #7: Old Truck #8: Campsite

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  21°N 51°E  

#1: Arrival at the Confluence

(visited by Frieder Dornseifer, Russell Wards, Andy Neal, Frank Oberlaender and Heiko Jopke)

English version

Deutsch

14-Nov-2003 -- Highway 51, Durchquerung der Wüste al-Rub` al-Khāliy auf dem 51. und 50. Längengrad (Confluence 21N 51E, 20N 51E, 19N 51E, 20N 50E, 21N E 50)

"Highway Fifty-One", ein Weg durch den Rub` al-Khāliy?

Erstmalig sind wir auf den "Highway 51" im vergangenen Jahr bei einem unserer Ausflüge in den Rub` al-Khāliy gestoßen. Es handelt sich um einen Wüstentrack, der entlang des 51. Längengrads verläuft und früher von den Ölgesellschaften und heute noch von den Beduinen genutzt wird. In den zur Verfügung stehenden Karten verläuft er in südlicher Richtung bis zur saudischen Stadt al-Kharkhayr, die unmittelbar an der Grenze zum Jemen gelegen ist.

Nach diesem besagten Ausflug vor einem Jahr ist bei Frank, Heiko, Andy, Russell und Frieder die Idee aufgekommen, die so faszinierende Sandwüste, den Rub` al-Khāliy, genau dort zu durchqueren und die Confluence-Punkte aufzusuchen. Frieder nahm die damalige Begegnung mit dem "Highway 51" gleich zum Anlass, das Fahrwerk seines Four-Wheel-Drive zu modifizieren.

In den Ramaḍānferien am 12.11.2003 starteten wir unsere Reise von Riyāḍ aus in Richtung al-Kharkhayr. Zu dieser Jahreszeit sind die Temperaturen auch in der Wüste "herbstlich". Kurz bevor wir die Strasse No. 10 auf der Höhe des 51. Längengrades verließen, wurden die Benzinreserven angelegt. Die ersten 100 km des "Highways" legten wir auf einem gut ausgebauten Track zurück, der an einer Bohrstelle endete. In der Oase Hirra füllten wir dann, wie sich später herausstellte letztmalig, unsere Benzintanks.

Am dritten Tag unserer Reise und abseits des "Highways", der schon lange keiner mehr war, leitete Frank uns durch die flachen Sanddünen zu unserer ersten Confluence 21N 51E auf dieser Tour.

Wird fortgesetzt bei 20N 51E.

English version

14-Nov-2003 -- Highway 51, a crossing of the Rub` al-Khāliy desert along 51 and 50 degrees of longitude (Confluences 21N 51E, 20N 51E, 19N 51E, 20N 50E, 21N E 50)

"Highway Fifty One", a possible way through the middle of the Rub` al-Khāliy?

Last year on one of our trips to the Rub` al-Khāliy, we came upon "Highway 51" for the first time. It is a desert track, which runs along longitude 51E and was used by oil companies in the past, and is still used today by Bedouins. In the maps which are available, the track runs south and ends up in the Saudi city of al-Kharkhayr next to the border to Yemen.

After aforesaid trip one year ago, Frank, Heiko, Andy, Russell, and Frieder got the idea to cross the fascinating Rub` al-Khāliy sand desert right there and also visit the Confluences on the way. This previous "meeting" with "Highway 51" already caused Frieder to modify the wheel base of his four wheel drive.

On 12 November 2003, during the Ramaḍān holidays, we took off for our trip from Riyāḍ to al-Kharkhayr. At that time temperatures become autumnal, also in the desert. Just before we left road No. 10 at longitude 51E, we filled all jerry cans.

The first 100 km of the "Highway" were a good prepared off-road track, which ended at a drilling camp. As we realised later, it was right to fill the fuel tanks in the oasis Hirra because this was the last chance until we reached the border of Yemen.

On our third day, far from the "Highway", which was no longer one during the last time, Frank guided us through the flat sand dunes to our first Confluence 21N 51E on this trip.

Continued at 20N 51E.


 All pictures
#1: Arrival at the Confluence
#2: Confluence View to the East
#3: Confluence Hunters
#4: GPS
#5: Aircraft
#6: Difficult driving
#7: Old Truck
#8: Campsite
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