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the Degree Confluence Project
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Laos

6.5 km (4.0 miles) WNW of Ban Na Kang Pa, Viangchan, Laos
Approx. altitude: 663 m (2175 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 19°S 78°W

Accuracy: 975 m (1066 yd)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: View to the East #3: View to the South #4: View to the West #5: Cat and Brewal at the confluence #6: GPS at confluence 19N-102E #7: Gold diggers met on the way to the confluence

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  19°N 102°E (visit #2) (incomplete) 

#1: View to the North

(visited by Brewal Diraison and Cat)

English Narrative

21-Feb-2010 -- Je me laisse embarquer dans une nouvelle mission de Brewal qui, pour une fois, n’a pas de rapport direct avec la spéléo. Nous sommes à la recherche du point de confluence de la latitude 19°N et dela longitude 102°E. Hier fred et brewal sont arrives a 4km de ce point de confluence, avant de rebrousser chemin. Mais Brewal est un rien obstiné et veut y arriver. C’est donc parti pour 50 bornes de moto sur des chemins de terre douteux qui vont de mal en pis au fur et à mesure que l’on s’éloigne de la civilisation. Ca finit par devenir sérieusement casse-gueule…. Et c’est après un dérapage que je me décide à laisser Brewal gérer la mob dans les montées les plus “chaudes”, pendant que je le suis à pied. J’ai le GPS en main – quand je ne suis pas cramponnée de toutes mes forces à la moto- et j’énonce régulièrement les données. Brewal marmonne quand on s’éloigne du point de confluence mais ses yeux s’illuminent quand on s’approche. Quand la route devient trop exécrable, on abandonne la moto pour continuer à pied, les yeux sur le GPS, toujours. …. Si près, et pourtant si loin dans l’espace d’enfer de jungle qui nous entoure! A travers la jungle, c’est sûr, c’est impossible. Si on trouve un sentier ou une rivière par contre… Il devrait y en avoir normalement selon la carte de Brewal. La carte de Brewal, c’est quelques formes dans des tons de bleu et de rouge, sur son téléphone. Je n’y comprends absolument rien. Derrière la cahute, nous trouvons un lit de rivière assèché dont nous remontons le cours d’abord large et dégagé… puis plus étroit, encaissé sous les bambous et diverses lianes et plantes envahissantes. Il y a des flaques… dans lesquelles travaillent des chercheuses d’or! Que des femmes qui secouent les alluvions à la recherche d’une petite pépite…. Alors que diverses contorsions m’ont permis de garder les pieds au sec dans ce premier bras, maintenant que nous arrivons au bras principal…. Va falloir me mouiller les pieds. Raaaahh! La végétation en vient a sérieusement nous agresser et nous fouetter le visage et les bras, tandis que nos pieds pataugent dans la rivière à la recherche des endroits les moins profonds et des pierres qui ne glissent pas trop…. 1,76km…. 1,75…. 1.74….. on approche! L’enthousiasme et la motivation de Brewal sont contagieux, je me hisse sur les cailloux les bras tendus vers le ciel à chaque percée de lumière dans cette jungle dense, à la recherche d’un satellite. Je bouillonne d’impatience, je cours en balayant les innombrables branches qui me barrent le chemin. 1km, cri de victoire! On avance encore de quelques mètres en multipliant les photos du GPS! C’est mission accomplie! Brewal est tout sourire et je ne cache pas ma joie non plus. Apres tout, un projet loufoque geek, inutile… comment pourrais-je ne pas etre à fond? On pourrait s’approcher plus encore mais l’heure tourne et nos recherches ont été chronophages et fatigantes à la fois. Et il faut encore rebrousser chemin, retrouver la moto et faire 50 bornes jusqu'à Kasi... 50 bornes de tape cul infernal !

PS : De retour à la civilisation, on réalisera notre erreur. Pour valider un point de confluence, il faut s’en approcher à moins de 100 m et non 1000. C’est pas grave, l’aventure aura été belle, et ce n’est que partie remise à la prochaine expédition spéléo EEGC à Kasi.

English Narrative

21-Feb-2010 -- During a caving expedition of EEGC caving club around Kasi in central Laos, Cat and me (and Fred who was there during our first attempt, the previous day) decide to try and reach a confluence point East of Kasi, 19°N 102°E. The confluence had been attempted some years ago but the Vietnamese team stopped 9 km away SE from it. The objective is to improve that and ideally complete the confluence.

This time, the approach is done from the North of the mountain where the confluence stands. After 50 km by motorbike on dirt road, we start walking in the beds of rivers to get closer to the confluence. On the way to this remote area, we encounter women and kids digging for gold. They are stunned to see foreigner in their quite valley, but are very nice to us. Smiles are exchanged. I feel a little awkward by the fact that I can’t explain to them what we are aiming for in these mountains (maps, satellites, internet…) while they are busy with a common point to all civilizations in History: gold.

After some serious hiking, wading and crawling among a frog, large shiny bug, snake and tick-infested jungle, we reach a point that we think is the confluence. Unfortunately, isolated from internet access for some weeks now, I think getting within a kilometer circle of the confluence is enough to complete it, not 100m as it is (IMHO, in this kind of environment, 1 km is way close enough to get the feeling of the confluence, anyway… : ) ).

We take the expected pics, celebrate and get on the way back to Kasi, hurrying before sunset.

Bottom line: We got the closest to the confluence ever : 975 m accuracy. And we’ve got a better plan for next attempt…


 All pictures
#1: View to the North
#2: View to the East
#3: View to the South
#4: View to the West
#5: Cat and Brewal at the confluence
#6: GPS at confluence 19N-102E
#7: Gold diggers met on the way to the confluence
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)