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the Degree Confluence Project
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Armenia

4.9 km (3.0 miles) ENE of Musaelyan, Shirak, Armenia
Approx. altitude: 2435 m (7988 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 41°S 136°W

Accuracy: 3 m (9 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Northward foggy #3: Eastward foggy #4: Southward foggy #5: Westward foggy #6: GPS reading #7: Confluence dance #8: Toyo in the mist #9: Cattle is passing like in Western movies #10: Clouds above Lesser Caucasus. Zuygaghbyur at the left, Musayelyan at the right

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  41°N 44°E (visit #4)  

#1: Inside Confluence View

(visited by Sabine F and Bernd S)

English

14-Aug-2013 – Im Prinzip ja

An der Grenze zwischen Europa und Asien dringen wir tief ins russische Sprachreich vor, folgen den protzigen Luxuskarossen russischer Urlauber in der Ukraine, queren die ehemaligen Kolchosen Russlands dank Sotchi 2014 auf nagelneuen Straßen, erklettern die steilen Pässe des Großen Kaukasus in Georgien und wandern über die neblige Hochebene des Kleinen Kaukasus in Armenien. Dies ist die Fortsetzung von 42°N 44°E.

:: Frage an Radio Eriwan: "Stimmt es, dass der Kapitalismus am Abgrund steht?" ::
:: Radio Eriwan antwortet: "Im Prinzip ja, aber wir sind bereits einen Schritt weiter." ::

Die armenische Hauptstadt Yerevan liegt hinter den Gipfeln des großen und des kleinen Kaukasus weitab von den sozialistischen Machtzentralen. Die einst im ganzen Ostblock populären Radio Eriwan Witze suggerieren, dass der dortige staatliche Rundfunk die Freiheit besaß, die Errungenschaften des Sozialismus ungestraft zu verunglimpfen. Obwohl es sich bekanntermaßen um reine Fiktion handelt, macht die schiere Flut des humoristischen Widerstands nach immer gleichem Schema doch neugierig.

Wir stehen an der Grenze zu Armenien, Deutsche benötigen kein Visum für die Einreise und wir liegen sehr gut im Zeitplan. Radio Eriwan ... was war das nochmal? Wir können doch mal kurz in die Hauptstadt des Nachbarlands fahren und nachschauen. Viele gute Gründe also für einen Kurztrip nach Armenien. Aber der Wichtigste ist: Kurz hinter der Grenze liegt eine Konfluenz.

Die georgische Grenze ist im Drive-Through-Tempo von 5 Minuten erledigt. Die armenische dauert trotz Gesundheitskontrolle nicht viel länger. Nur beim Zoll wird’s schon schwieriger: Gebühren für Zollagent, 7 Tage Zoll und 15 Tage Versicherung müssen bezahlt werden und dann sind wir bei Bavra drin.

Schon nach 15 Kilometer biegen wir Richtung Zuygaghbyur in eine Nebenstrasse ein und ab Musayelyan steigt die Strasse zum K’arakhach’i Pass. Dort scheint man verrückte Touristen gewohnt zu sein.  Die Hirten galoppieren zu Pferd voraus bis der Toyo zurück bleiben muss. „Zu steil für Autos“. Auf Kuh-Trampelfaden durch Bacheinschnitte stolpern wir über steile und nasse Wiesen. Der Wolkennebel wird immer undurchsichtiger. Fast völlig blind dem Pfeil nach bergauf bis zur Konfluenz.

Auf dem Rückweg ziehen westernlike Nebelschwaden und Rinderherden über die Hänge des Kleinen Kaukasus. Beim Näherkommen taucht auch der Toyo wieder auf. Und dann geht’s weiter nach Yerevan.

Weitere Reiseberichte unter www.afritracks.de.

English

14-Aug-2013 – In principle yes

Between Europe and Asia we proceed into the Russian language Empire, follow snobbish luxury cars of Russian tourists in Ukraine, cross huge former collective farms in Russia on brand new roads (thanks Sochi 2014), climb steep Greater Caucasian passes in Georgia and hike over the misty Lesser Caucasus plateau of Armenia. This continues the story of 42°N 44°E.

:: The Armenian Radio was asked: "Is it true that Capitalism is on the very verge of an abyss." ::
:: The Armenian Radio answered: "In principle yes, but Socialism is always one step ahead of capitalism." ::

Armenia is located behind the peaks of Greater and Lesser Caucasus far from the socialist centers of power. Radio Armenia jokes have been popular throughout the whole Eastern bloc suggesting that the local state broadcast station had the freedom to denigrate the achievements of socialism unpunished. Although it is known fiction the huge number of these political jokes following always the same scheme makes curious.

We stayed at the border of Armenia, Germans do not need a visa to enter and we had time left. There were many good reasons for a short trip to Armenia. But the most important thing was: Just behind the border is a confluence.

The Georgian border is done quickly by drive-through. Despite an additionally health control the Armenian does not take much longer. Only at the customs it gets more difficult: We had to pay a customs agent, 7 days temporary import tax and 15 days insurance. Then we were in at Bavra.

Already after 15 km we turned towards Zuygaghbyur into a secondary road and from Musayelyan on the road climbs to the K'arakhach'i pass. It seems as they are used to crazy tourists: The shepherds riding on horseback ahead until the Toyo had to be left: "Too steep for cars". On cow single trails we stumbled over little streams and steep wet meadows. Fog out of clouds became very dense. Almost blind we followed the arrow uphill straight to the confluence.

On the way back cattle roam on the slopes of the Lesser Caucasus like in Western movies. The Toyota reappears out of the fog. We climbed it and continued to Yerevan.

Further trip reports you can find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: Inside Confluence View
#2: Northward foggy
#3: Eastward foggy
#4: Southward foggy
#5: Westward foggy
#6: GPS reading
#7: Confluence dance
#8: Toyo in the mist
#9: Cattle is passing like in Western movies
#10: Clouds above Lesser Caucasus. Zuygaghbyur at the left, Musayelyan at the right
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)