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the Degree Confluence Project
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Argentina : Río Negro

37.0 km (23.0 miles) NNE of Gastre (Chubut), Río Negro, Argentina
Approx. altitude: 1256 m (4120 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 42°N 111°E

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#2: Vista hacia el Norte - View to the North #3: Vista hacia el Oeste - View to the West #4: Vista hacia el Sur - View to the South #5: Vista hacia el Este - View to the East #6: Evidencia GPS - GPS evidence #7: Imagenes del camino - The path #8: Cazadores en la confluencia - Hunters on the confluence #9: Extraño modelo de tranquera - Odd model of gate #10: Tracks recorridos para 4270, 4269 y 4268 - Track followed for 4270, 4269 and 4268

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  42°S 69°W  

#1: Vista general - General overview

(visited by Sergio Ruben Zerega, Pablo Javier Anastasio, Marisa Anastasio, Matías Ignacio Anastasio and Adriana Zerega)

English

04-Apr-2007 -- EN LAS PUERTAS DE LA CONTROVERTIDA MINA ÁNGELA

Al regreso de la 42°S 70°O, hicimos nuestra tercer pasada por Jacobacci, a la postre hasta ahora el centro de gravedad del viaje, y desde allí el itinerario continuó hacia el sur por la Ruta76 hasta desviar a la izquierda por un camino secundario que nos depositaría a pocos metros de la confluencia 42°S 69°O.

La ruta 76 es una típica ruta patagónica con el agregado de ser acompañada desde el este por la curiosa silueta de la meseta de Somuncurá, que alterna las planicies con las típicas laderas cóncavas.

El camino secundario sin número fluye por entre los valles mientras va ganando altura, llegando a superar los 1400 metros. Como se imaginarán, estos paisajes “secretos” son increíbles y de por sí justifican que nos hayamos aventurado por estas soledades.

Hay muchas tranqueras y también muchos animales, especialmente ovejas naturalmente “acorraladas” en los valles donde abundan muy verdes mallines. Comida no les falta.

A pocos kilómetros de la confluencia, el camino en bastante buen estado aunque poco transitado, pasó a estar completamente abandonado sin huellas recientes, ni tan recientes tampoco. Seguimos y los GPS nos marcaron la mejor aproximación: 245 metros.

Caminamos un poco y casi en el cauce del arroyo que acompañaba el camino, capturamos sin dificultad la nueva presa, la segunda del día. En los alrededores se notaba alguna abandonada actividad minera como restos de un acueducto y alguna construcción derruida.

Era bastante temprano y anidábamos la esperanza de arrimarnos bastante a la próxima pasando por El Caín, continuando el camino que veníamos siguiendo, el cual después de entrar un poco un Chubut nos devolvería a ese ignoto paraje rionegrino.

Sin embargo, la cosa se complicó: una tranquera con cuatro enormes candados oxidados que revelaban que hacía mucho que no se abrían, nos cerró el paso.

Tratamos de ver si la podíamos eludir, pero no hubo posibilidades, ni siquiera por el cauce del arroyo, cruzado por un alambrado. Volvimos hacia donde el camino tenía huellas y encontramos un puestero que nos confirmó la mala noticia. Nos habló de una tal “Ángela” que cerró el paso cuatro años atrás y que nunca había visto alguien que lo franquease desde esa oportunidad.

A nuestro regreso a casa, buscando en Internet, “Ángela” resultó ser la Mina Ángela, un controvertido proyecto minero poli metálico, que fue cerrado hace mas de diez años envuelto en una polémica por la contaminación de las aguas superficiales con cadmio y otros metales pesados. Para mi sorpresa, entre la información que recolecté, parece que trabajaban más de 400 personas en ese aisladísimo lugar. Argentina Secreta.

Adjunto dos noticias contrapuestas respecto al cierre de la mina para ilustración: la “buena” y la “mala”.

El problema fue decidir que hacíamos: volvíamos por cuarta vez a Jacobacci o hacíamos una vuelta un poco más larga enhebrando Gastre y Gan Gan para reingresar a Somuncurá por el Sur por la Pampa de Talagapa. Ganó la segunda opción.

Desandamos el camino secundario hasta la Ruta 76, la seguimos hasta entrar a Chubut donde pasó a llamarse Ruta 13 y después empalmamos con la Ruta 4, en excelente estado.

A eso de la 21:00 llegamos a Gan Gan y al averiguar en el único hotelito del pueblo, resulta que no tenían agua y justo lo que queríamos era bañarnos; además nos querían cobrar demasiado para esas condiciones. Entonces, como ganas de armar las carpas no teníamos, nos “alojamos” en comodidad de las chatas a la vera de la Ruta 67, unos kilómetros al norte del pueblo en la apabullante inmensidad de la Patagonia.

Teníamos que dormir apurados para salir temprano en búsqueda de la próxima confluencia, la 42°S 68°O

English

04-Apr-2007 -- AT THE DOORS OF THE POLEMIC MINE ANGELA

After returning of the 42°S 70°W, we did our third scale at Jacobacci City, until that moment the gravity center of the trip. From there, our itinerary continued southward by the Rote 76 up to do a detour to the left for a secondary road that would lead us to a few meters of a new confluence, the 42°S 69°W.

Route 76 is a typical “patagonic” route with the special “topping” of to be followed by the east for the curious shapes of Somuncurá Plateau, switching between flat surfaces on top with curious concaves hillsides.

The secondary road without number flew along the narrow valleys while the altitude slowly grew up to reach 1,531 yards. As you imagine, these “secret” landscapes are astonishing and justify by themselves that we had decided to go into these loneliness.

There were a lot of rural gates to open and close along the road and we saw a lot of animals gathered in the valleys where there are very green “mallines”( Riparian-like habitats of arid Patagonia). They have a lot of food there.

At a few kilometers of the confluence, the road became an abandoned path, without signs of having been used for a long time. We continued ahead until our GPS indicated the best approach: 268 yards.

A little of walking and almost in the riverbed of a creek, we caught the new prey without specials difficulties. In the surroundings, it was possible to see signs of and abandoned mining activity like rest of a small aqueduct and some ruins of buildings.

It was early afternoon and we have the hope to approach very much to the next confluence passing trough El Cain town following our actual path, which after some detour to Chubut province, would lead to this spot in Rio Negro province.

Nevertheless, the situation became difficult: one gate with four old padlocks not opened for a long time, closed our progress.

We investigated if we could avoid it but we didn’t found possibilities; inclusive the riverbed of the stream had a fence. We came back to the last ranchouse that we had seen and there, a peasant confirmed us the bad news: Angela (a woman?) closed this gate four years ago and anybody never passed by there after that – said us.

When I returned at home after the trip, looking for in Internet, “Angela” resulted to be a poly metallic mining project that was closed more than 10 years ago involved in a polemic for the contamination of the surfacing waters with cadmium and other heavy metals. For my surprise, among a lot of information about that, I read that more than 400 people worked in the past in this remote place. It was unbelievable.

For illustration, I attached two versions of the closing of this mine, the owner’s version and other critical version about water contamination.

After that, our problem was to decide what to do: to return to Jacobacci by fourth time or doing a long detour sothward, passing trough the towns of Gastre and Gan Gan in order to enter again to Somuncurá Plateau by the south, crossing the Plain of Talagapa. Second option won.

We returned by the secondary road up to Route 76, then we followed it until to enter in Chubut province by Route 13 and then by Route 4, both in an excellent conditions.

Near the 21:00 hours, we arrived to Gan Gan, an small town in the middle of nowhere; when we asked for two rooms in the unique modest hotel, the owner noticed us that there was no water and the price offered was high in this conditions.

We didn’t have intention to assembly our tents and then we decided “to lodge” in our comfortable 4WD. We went out some kilometers of the town, and we parked aside of the Route 67 in the middle of nowhere, surrounded by the immensity of the landscapes of the Patagonia.

We hat to sleep very fast in order to depart early morning to catch the next confluence, the 42°S 68°W


 All pictures
#1: Vista general - General overview
#2: Vista hacia el Norte - View to the North
#3: Vista hacia el Oeste - View to the West
#4: Vista hacia el Sur - View to the South
#5: Vista hacia el Este - View to the East
#6: Evidencia GPS - GPS evidence
#7: Imagenes del camino - The path
#8: Cazadores en la confluencia - Hunters on the confluence
#9: Extraño modelo de tranquera - Odd model of gate
#10: Tracks recorridos para 4270, 4269 y 4268 - Track followed for 4270, 4269 and 4268
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)