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the Degree Confluence Project
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Argentina : La Pampa

31.7 km (19.7 miles) ENE of La Escondida (Mendoza), Pampa, Argentina
Approx. altitude: 830 m (2723 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 36°N 112°E

Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Vista hacia el Norte  - View to the North #3: Vista hacia el Oeste  - View to the West #4: Evidencia GPS - GPS Evidence #5: Tracks #6: Hielo en la meseta #7: Mina Ethel, un tunel

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  36°S 68°W  

#1: Vista general - General Overview

(visited by Sergio Ruben Zerega and Gabriel Sales)

English

11-Sep-2005 --

LA MINA ETHEL, LA 3668 Y EL “CAMINO” DEL PARALELO

Al desandar el camino de la 3669 volvimos a pasar frente a las instalaciones abandonadas hace más de 30 años de la Mina Ethel, donde se extraía manganeso.

Entramos al obrador, semi derruido, sin signos de humanos, aunque alguien debe vivir allí a juzgar por unos paneles solares no muy viejos. Todo está muy abandonado.

Vemos unos caminos que suben al cerro adyacente y por supuesto los encaramos: hace mucho que nadie transita por ellos. A poco de subir aparece el primer túnel para ingresar a la mina pero con la dificultad que para hacerlo hay que atravesar un pozo muy profundo sobre unas oxidadas vías usadas para los carros que extraían el mineral. Yo no me animo a pasar a pie (las locuras las hago arriba de la chata), pero Gabriel sí y se mete adentro el socavón con la filmadora. Sale maravillado pero muerto de frío. Evidentemente encontré un compañero de aventura loco como yo aunque en aspectos diferentes. Gracias a él pude ver imágenes en video infrarrojo de la caverna.

Seguimos recorriendo los senderos sobre la montaña y aparecieron múltiples túneles de acceso, aunque todos muy empinados, sin posibilidad de entrar sin riesgos. Hay agujeros y pozos por todos lados y sin duda es muy peligroso si no se anda con mucho cuidado ya que entre la vegetación aparecen trampas mortales: si alguno decide venir a visitarla tengan en cuenta mis comentarios. La excursión valió la pena, aunque siempre queda el sabor amargo de algo abandonado, como es bastante común en nuestro país.

Seguimos viaje de regreso y pasamos por el Puesto La Agüita, donde la familia Sagaz ofrece un alojamiento campestre interesante (Turismo Rural Keñi) si uno decide quedarse en la zona para hacer trekking y aislarse del mundo. Para el off road, si bien el lugar es fantástico, al ser parte de la Reserva Natural El Payún la actividad está muy acotada. Cuesta no hacer macanas.

El sitio es muy frío, era mediodía y un pequeño arroyito de las inmediaciones estaba aún congelado. Según el puestero de noche suele haber 15°C bajo cero.

Retornamos por Agua Escondida y llegamos a La Humada a eso de las 15:00, donde ahora sí había gente. Pasamos a ver a Juan Pagano, le dejamos la encomienda y le consultamos sobre cómo llegar a la 3668. Según él, caminos existían pero la única duda sería alguna tranquera con candado. Cargamos combustible y nos largamos hacia el norte por la ruta provincial 27, un cortafuego convertido en camino, con tranqueras cada 5 kilómetros que nos aburrimos de abrir y cerrar.

Llegamos así al paralelo 36 y por suerte había un camino bordeando un alambrado, que oficiaba de limite interprovincial. Doblamos hacia el este y nos posicionamos sobre el meridiano 68 a 230 metros de la confluencia. Bajamos y caminamos por entre los arbustos hasta llegar exactamente a la confluencia: otra más en el mismo día !!!!!.

Envalentonados decidimos intentar la tercera siguiendo el camino del paralelo hacia el este, ya que parecía posible en las fotos satelitales. Para cruzar el Arroyo de La Barda, bastante caudaloso en esta época, sabíamos que hace poco se había inaugurado un puente, así que todo cerraba: si construyeron un puente debe haber camino para usarlo. Nunca confíen en la lógica.

Arrancamos hacia el este por una huella bien marcada pero a medida que avanzábamos cada vez estaba menos transitada y por supuesto plagada de tranqueras. Lo llamativo era la gran cantidad de vizcacheras (cuevas donde viven vizcachas) que no son muy comunes de ver. Sin duda por aquí hay poco tránsito.

Después de duros 65 kilómetros en medio de la nada, la huella prácticamente desapareció a sólo 7 kilómetros del asfalto y el puente. Teníamos el ánimo muy alto, así que nos propusimos pasar a toda costa: primero un par de cañadones profundos y después un cortafuego en construcción con tierra muy suelta donde en varios momentos temí quedar colgado, nos depositaron en Puesto Ugalde, a metros del nuevo puente. Nos preguntamos la utilidad el mismo ya que la huella que transitamos era sólo para guapos y no vimos otra posibilidad de usarlo excepto para el puesto citado. De todos modos, menos mal que estaba el puente, porque el Arroyo de La Barda, meses atrás seco, ahora tiene un caudal respetable y no creo que lo hubiéramos podido cruzar.

El lugar se llama Paso de Los Vinchuqueros, seguramente relacionado con los que combaten a las vinchucas que transmiten el Mal de Chagas. Llegamos a la ruta 151 de asfalto y vemos que el camino del paralelo seguía ahora muy bueno. Estábamos a sólo 17 kilómetros de la 3667. Continuamos pero al cabo de 5 kilómetros una tranquera nueva, con candado nos cerró el paso.

Ya eran las 18:00 y se nos terminaba la luz diurna por lo que decidimos dar por concluida la cacería: dos de tres nos es poco para un solo día y así tendríamos excusa para volver por la zona.

Pasamos de nuevo por Santa Isabel y volvimos a Santa Rosa después de 1120 kilómetros bien disfrutados.

English

11-Sep-2005 --

ETHEL MINE, CONFLUENCE 36-68 AND THE PATH OF THE PARALLEL.

When we went back to the DC 36-69 we passed by the abandoned installations of Ethel Mine again. It produced manganese and it was closed al least thirty years ago.

We entered in the installations partially collapsed without signals of human beings. Nevertheless, someone must live there because there were some dogs in the area and some evidence of people but not at that moment .

We saw paths that went up to the hills and, of course, we went ahead: they must have not been used for a long time because there were no signals of vehicles.

Nearly in the top, the first tunnel to access the mine appeared, but it was necessary to pass over a deep hole by old rails used for the carriages that extracted the manganese in the past. I didn’t encourage to pass by foot (I do lunacies only by car) but Gabriel was encouraged and passed the hole: He entered into the tunnel and he took an interesting infrared video of the cavern. Inside the tunnels the temperature was very low.

We continued by the tracks over the mountains and then multiple tunnels and holes appeared, but they were all very steep and deep with very high risk of falling in them. It’s very dangerous to drive in this place because the vegetation covers many of the holes, like mortal traps. It’s not recommended for children.

The excursion in this place was very interesting, but we had the bitter flavor of something abandoned, quite common in our country.

Another interesting place near the DC 36-69 is “Puesto La Aguita”, where the Sagaz family offer typical and rustic lodging (Keñi Lodge). Here is wonderful to practice trekking and to enjoy the loneliness. For off roaders the area is fantastic, but as the place is a Natural Reserve, It’s practically not possible to practice this activity.

There, the weather is very cold: it was noon and a small stream stayed frozen. The owner of the lodge told us that the temperatures are usually 5°F by night.

We returned by Agua Escondida and arrived to La Humada at 15:00 where, at that time there were people in the town. We visited Juan Pagano, we left him the postal package, and we asked about how to get the DC 36-68. He told us that we could arrive there, because there were paths. He had a doubt with some gates with closed padlocks. We refilled our fuel tank and we went north by route 27, a firewall converted in a road with gates every 1.5 miles. In all of them, we had to open and close.

So, we arrived to 36 parallel and luckily there was a path along it with a fence to the north as an interstate border between Mendoza and La Pampa.

We turned right to the east and in a few minutes we put the car over the 68 meridian at 754feet of the confluence. We left the car and walked among the bushes until to confluence 36-68: another one in the same day !!!!!!!!

As we were encouraged, we decided to attempt the third DC in the same day, following the “Path of the parallel 36” because we saw it possible in the satellite photographs. To cross the stream “De La Barda”, we knew that few days ago a bridge had been opened. Everything looked consistent: if there was a bridge, surely there was a path for using it: Never trust the logic here.

We started to drive to the east in the middle of nothing by a clear track that was parallel to a fence and crossed by multiple gates, many of them looked as if they had been closed for a long time.

After 40miles the path disappeared: we were at 4.35miles of the bridge and the paved roads. We returned to the off road: a couple of small canyons and a long firewall with very soft soil led us to “Puesto Ugalde” near the new bridge.

We asked ourselves the reason of this bridge because the path wasn’t possible for cars and trucks except off roaders like us. Anyway, fortunately the bridge existed because it was possible to pass the stream due to the level of the water. The place is named “Paso de Los Vinchuqueros”. We arrived to a paved road, route151, and the “Path of the Parallel” continued to the east. We were at 10.5miles of the DC 36-67. We continued, but 3.1mi ahead we found a new gate with a closed padlock.

It was 18:00 p.m. and the daylight was finishing: we decided to finish the hunting: two of three is enough in one day. We would have reasons for returning to catch it in other opportunity.

We went back to Santa Isabel and we returned to Santa Rosa after very enjoyable 696miles.


 All pictures
#1: Vista general - General Overview
#2: Vista hacia el Norte - View to the North
#3: Vista hacia el Oeste - View to the West
#4: Evidencia GPS - GPS Evidence
#5: Tracks
#6: Hielo en la meseta
#7: Mina Ethel, un tunel
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)