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the Degree Confluence Project
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Japan : Chūbu

12.7 km (7.9 miles) SE of Muikamachi, Minamiuonuma-shi, Niigata-ken, Chūbu, Japan
Approx. altitude: 1184 m (3884 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 37°S 41°W

Accuracy: 9 m (29 ft)
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#2: Looking east from Mt. Ushigatake. 2days bush walking starts here #3: Hardest bush on the route #4: The confluence is very close #5: GPS at the confluence #6: North view from the confluence #7: East view from the confluence #8: South view from the confluence #9: West view from the confluence #10: (from left to right) Yosuke, Kaz, Dobby, and Kame

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  37°N 139°E  

#1: N 37 E139

(visited by Kaz, dobby, kame and yosuke)

Japanese Narrative

17-Oct-2004 -- I heard about the degree confluence project in the summer of 2004. I thought it very interesting and started to select a confluence to visit. It should be, not visited yet, on land, not too easy but possible to visit.

I chose the confluence, N 37 E 139 as my goal to visit. I also found that why the confluence had not been visited, because there is no trail around there and if you try to visit there through canyons, they are narrow and deep.

Four of us examined three routes to get there. Two routes from north, a route from south. Two routes from north look comparatively short (2 days), but difficult. A route from south looks not so difficult, but long (3days). We wanted make it on the first trial, so we decided to visit from south.

16-Oct-2004 We climbed Mt. Makihata from Shimizu, and walked to Mt. Ushigatake. It was snowing the day before; trail around the peak was covered with snow. From Mt. Ushigatake, there is no trail to the confluence, we had to walk all the way in bushes.

We categorized those bushes in four classes--easy bush, hard bush, harder bush, and hardest bush. Easy bush is a bamboo grass bush up to our knees or waist. Hard bush is a bamboo grass bush up to our height or more, in there we canユt see forward. Harder one is a hard bush + trees in it, we have to walk avoiding trees. Hardest bush is a mix of bamboo grasses, trees and vines, in there we have to straggle with all our power and technique to go forward.

From Mt. Ushigatake, we walked on the ridge, mostly in easy bush, sometimes in hard bush. Weather was very fine, and we could see the confluence far from south. We decided to stay at a col, 1450m heights. We put our tents on bamboo grasses, got into it to hold them down.

17-Oct-2004 We climbed Mt. Mitsuishi, then go down a ridge toward NNW. The ridge became narrower and bush became higher and crowded. We walked in the hardest bushes, and could proceed 500 meters per hour, or less. We started at 6:45 and got the plain peak (which is just 290 meters away from the confluence) around 2 p.m.

That place was so nice for camping! It was plain and there is no bush. We decided our second campsite at there. From there, we started our final approach to the confluence. We walked down and tried to find the place. It took 2 hours to get to the point, 290 meters away. At 4 p.m. we were at the confluence!! Moving back from the confluence to our campsite, we celebrated our success with a tin of beer.

18-Oct-2004 As our primary plan, we would go back on the same route we had traced. But we felt that it would be very long, so hard, and we were tired. We changed our plan to go down from mountains for north.

Going down from the plain peak, the ridge became narrow and steep. We walked down slowly according to the direction, our compass indicates. Sometimes we had to walk on a rock ridge, both sides of the ridge were beautiful rock slabs going down for hundreds meters.

After walking in bushes for 5 hours, we got to the rain observation facility, from there we could walk on a good trail down to Nonaka. At Nonaka we called for taxi to pick us up to our starting point.

Our 3 days visit had ended. Each member of the team felt the same, "I enjoyed the visit very much. But, I never want to do it again". We advice to the next visitor to N 37 E 139 that: It is easier to visit there from north. It may be possible in 2 days, but you should be good at bush walking and navigation. Good luck and have fun.

Japanese Narrative

17-Oct-2004 -- 交点プロジェクトのことを知ったのは2004年の夏だった。これはおもしろいと思った私は、さっそく目標となる交点の選択を始めた。未到達で、陸上にあり、簡単過ぎないが到達可能なもの、というのが条件だった。

そして目標を、北緯37度・東経139度に決定した。調べてみて、なぜこの交点が未到達なのかもわかった。交点の周囲に登山道はなく、沢から行こうとしても狭く深い沢ばかりだからだ。

メンバーの4人で3つのルートについて検討した。ふたつは北面から、そしてもうひとつは南面からのルートだ。北からの2ルートは比較的短い(2日間)だが難しそうだ。南からのルートはそれほど難しくなさそうだが長い(3日間)。最初のチャレンジで交点に達したかったので、南面から行くことにする。

2004年10月16日 清水から巻機山に登り、牛ヶ岳まで歩く。前日雪が降っており、頂上付近の登山道には雪が積もっていた。牛ヶ岳から交点までは道がない、ここから先は藪の中を進まなくてはならない。

藪を4種類に分けてみた。簡単な藪、難しい藪、より難しい藪、そして最も難しい藪の4つだ。簡単な藪は、膝から腰ぐらいまでの笹藪だ。難しい藪は背丈かそれを越すぐらいの笹藪で、中に入ると前方が見えない。より難しい藪はそれに灌木が加わり、木を避けて歩かなくてはならない。最も難しい藪は笹と灌木と蔓が入り交じったもので、全力を使い細心の注意を払わなければ前に進めない。

牛ヶ岳からは稜線沿いに歩く。ほとんどは簡単な藪だが、ところどころ背丈を越すところがある。天気は良好で、遙か北方に交点が見えた。その日は1450メートルの鞍部で泊まることにする。テントを笹藪の上に置き、中に入って藪を押しつぶした。

2004年10月17日 まずは三ツ石山に登り、そこから北北西に向かう稜線を下る。やがて稜線は狭く、藪は深くなり、最も難しい藪に突入し、時速500メートルかそれ以下でしか進めない。6時45分に出発し、午後2時に平らなピーク(交点から290メートル地点)に到達した。

そこは平らで藪もなく、キャンプサイトには最適の場所だった。2日目のキャンプサイトはそこに決定する。そこから交点に向けて最終アタックをかけた。290メートル離れた交点に達するのに、約2時間かかった。そして午後4時、無事交点に到達することができた。交点からキャンプサイトに戻ると、缶ビールで今回の成功を祝った。

2004年10月18日 当初の計画では、元来たルートを戻るはずだった。しかし戻るルートは長い上にハードで、私たちは疲れ果てていた。そこで計画を変更し、北に向けて山を下ることにする。

平らなピークから下る稜線は細く、傾斜も急だったので、コンパスで方向を見ながらゆっくり下った。何度か岩稜も通過しなくてはならなかった。左右は岩のスラブで、数百メートル下まで続いている。

藪の中を5時間歩いて、雨量観測所に着いた。そこから先は野中まで登山道が続いている。野中に着くと、出発地に戻るためにタクシーを呼んだ。

3日間の交点ハンティングは終わった。メンバー全員の感想は同じ。「とても楽しい山歩きだったが、もう一度同じことをするのは絶対に嫌だ」。次回、北緯37度・東経139度へ行く人へのアドバイス。「北面から行ったほうが簡単。多分2日間で往復可能だが、藪歩きと読図にはかなりの力量が必要になる」。


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#1: N 37 E139
#2: Looking east from Mt. Ushigatake. 2days bush walking starts here
#3: Hardest bush on the route
#4: The confluence is very close
#5: GPS at the confluence
#6: North view from the confluence
#7: East view from the confluence
#8: South view from the confluence
#9: West view from the confluence
#10: (from left to right) Yosuke, Kaz, Dobby, and Kame
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)