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the Degree Confluence Project
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Senegal

7.2 km (4.5 miles) E of Rahel Torodé, Tambacounda, Senegal
Approx. altitude: 74 m (242 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 14°S 167°E

Accuracy: 3 m (9 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Bush and black coal spot from bushfire to the East #3: Bush and black coal spot from bushfire to the South #4: Bush and black coal spot from bushfire to the West #5: GPS on black coal spot from bushfire #6: Tiny villages and Baobab forest #7: Myth Baobab - escutcheon of Senegal #8: Waterhole near the Confluence #9: Donkey tracks and bush around the Confluence #10: Confluence flag

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  14°N 13°W  

#1: Bush and black coal spot from bushfire to the North

(visited by Sabine F and Bernd S)

English version

Deutsch

24-Nov-2008 -- Im Waldschutzgebiet

Transafrika in Etappen: Diese Reise führte uns hauptsächlich durch Mali und dann zurück zu unserem Parkplatz Sukuta Camping Gambia.

Fortsetzung von 17N 2W.

Von Tambacounda in Richtung Maligrenze in Kidira passierten wir diesen Punkt bereits zum zweiten Mal 9 Kilometer nördlich auf der Teerstrasse. Dichter Busch ohne Spuren, hohes Gras und eine Eisenbahntrassenquerung hinderten uns bisher an einem direkten Versuch. Da noch einige Abenteuer in Mali auf uns warteten, verschoben wir es auch dieses Mal auf den Rückweg.

Vier Wochen später war das meiste Gras bereits den immer noch lodernden Buschfeuern zum Opfer gefallen und wir hatten noch genügend Zeit zu verplempern...

Die direkte Route ist zu dieser Jahreszeit höchstens zu Fuß oder mit dem Fahrrad machbar. Aber die russischen Karten zeigen einige Eselskarrenwege im Süden der Konfluenz. Wir fuhren daher 17 km weiter bis Bala, wo wir die Eisenbahn problemloser queren konnten und versuchten den richtigen Pfad zu finden, indem wir die Dorfbewohner befragten. Der Weg, den wir zunächst einschlugen, führte uns 10 Kilometer in die falsche Richtung, so dass wir beschlossen umzukehren und es noch einmal im Dorf zu versuchen.

Dieses Mal wählten wir einen kleinen Eselskarrenweg, welcher uns durch kleine Hirsefelder und winzige Strohhüttendörfer führte. Kinder sangen hüpfend “Tubab, Tubab” und wunderten sich was wir hier wollten. Tja, die konnten nicht wissen, dass wir auf einer wichtigen Konfluenz-Mission unterwegs waren ;-). Felder gab es schon seit einiger Zeit keine mehr. Dafür wunderschöne Baobabs. Obwohl wir uns im Waldschutzgebiet befanden, sahen wir hin und wieder Stämme, die zum Abtransport bereit lagen. Eselskarren sind scheinbar das probate Transportmittel für diese Wege, denn für den Toyo reichte es einige Male nur unter Einsatz der Fiskars. Wir übernachteten auf einem schwarzen verkohlten Fleck. Nicht sehr hübsch, aber wenn die Buschfeuer schon durch sind, schläft man zumindest ohne heiße Überraschungen bei Nacht.

Am nächsten Tag mündete unser Eselskarrenweg in einen breiteren LKW-Pfad. Aber wie so oft verlor sich dieser wieder inmitten eines kleinen Dorfes. Es sah so aus als ob die Fahrt hier endete, bis einer der Locals uns als Guide voranschritt. Einmal ums Dorf herum und plötzlich tauchte die Fahrspur aus dem Nichts wieder auf. 500 m vor der Konfluenz ein Wasserloch. Die weidenden Ziegen sind verschwunden als wir später zurück kommen. Die Konfluenz liegt 400 m neben unserem Buschtrack. Wir umkreisten noch einige Bäume und queren auf den letzten 150 m nur noch Rinderpfade und Fahrradwege. Hissen Afritracks Flagge an der Konfluenz.

Auf dem Rückweg folgten wir dem breiteren Pfad anstelle der zuvor befahrenen kleinen Buschpfade. Kurz vor Bala fanden wir dann die Stelle, wo wir am Tag zuvor die Abzweigung verpasst hatten und dem falschen Pfad bis zur Umkehr gefolgt waren.

Weitere Reiseberichte in Afrika unter www.afritracks.de.

English

24-Nov-2008 -- Through forest sanctuary

Africa Overland in stages. This trip lead us mainly through Mali heading back to our car park at Sukuta Camping in Gambia.

Continued from 17N 2W.

Coming from Tambacounda on our way to the Mali border in Kidira, we had already passed this point about 9 km north on the tarmac road. Dense bush without any tracks, lots of high grass, and a railway line without any regular crossings did not look like a quick and easy attempt. Looking forward to some challenging stages in Mali, we had decided to skip it for the moment and try it on our way back to Gambia.

Well, four weeks later we passed again, most of the grass was already cleared by bush fires and we had still sufficient time to departure. So we tried it.

The direct route just works on foot but the Russian maps showed some backcountry tracks at least heading in the right direction. So we continued the 17 km to Bala where we crossed the railway tracks and tried to find the right track after asking the locals for directions. However, the track we finally ended on changed direction after 10 km, so we decided to return to the village and try it again. This time we chose a small donkey cart track leading us through small millet fields and tiny villages. The kids were jumping around shouting “Tubab, Tubab”(White man in local Wolof language) and were curious what we were doing here in the nowhere. Well they couldn’t know that we were on an important Confluence mission ;-).

After a while the bush became more dense and some baobab trees appeared. No more fields probably due to the fact that we were in a forest sanctuary. Nevertheless, we saw some piles of wood from time to time waiting for transport. Donkey carts seem to be the main mean of transport because the Landcruiser was sometimes to high and we had to clear the way with our axe. We made camp on a coal black spot between trees. Didn’t look very appealing but where the bushfires are already through, you can sleep at least without a hot surprise at night.

The next day the bush track we followed lead into a bit wider track. But as often the track disappeared in the middle of a small village and we had to stop. One local showed us the way around walking in front of the car on invisible tracks until visible tracks appeared again once of a sudden. 500 m before the Confluence we passed a waterhole with lots of goats around. The point is around 400m off the bush track we followed. Leaving the tracks we started circling around trees but decided to walk the last 150 m because the bush became too dense. The Confluence is surrounded by dense bush and we decided to set an Afritracks flag this time.

On the way back we followed the wider track instead of following our initial small bush tracks. Just before Bala we realized where we had missed the turn off the day before and had followed the wrong track before we turned around.

Further trip reports all over Africa you find at www.afritracks.net or www.afritracks.de.


 All pictures
#1: Bush and black coal spot from bushfire to the North
#2: Bush and black coal spot from bushfire to the East
#3: Bush and black coal spot from bushfire to the South
#4: Bush and black coal spot from bushfire to the West
#5: GPS on black coal spot from bushfire
#6: Tiny villages and Baobab forest
#7: Myth Baobab - escutcheon of Senegal
#8: Waterhole near the Confluence
#9: Donkey tracks and bush around the Confluence
#10: Confluence flag
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)