W
NW
N
N
NE
W
the Degree Confluence Project
E
SW
S
S
SE
E

Mauritania : Tiris Zemmour

272.6 km (169.3 miles) ENE of Bi'r Oum Greïne, Tiris Zemmour, Mauritania
Approx. altitude: 399 m (1309 ft)
([?] maps: Google MapQuest Multimap world confnav)
Antipode: 26°S 171°E

Accuracy: 10 m (32 ft)
Click on any of the images for the full-sized picture.

#2: Northern direction from CP #3: Eastern direction from CP #4: Southern direction from CP #5: Western direction from CP #6: Indications of mounted-on GPS #7: Indications of hand-held GPS #8: Our team #9: Our team 2

  { Main | Search | Countries | Information | Member Page | Random }

  26°N 9°W  

#1: General View

(visited by Ruslan and Jorge)

English version

Рассказ по-русски

14-Мая-2008 –- Итак, сегодня я со своими коллегами получил очередную задачу по патрулированию зоны ответственности в одном из регионов Миссии ООН в Западной Сахаре. Миссия имеет французскую аббревиатуру MINURSO и создана для наблюдения за соблюдением режима прекращения огня противоборствующими группировками.

О задачах и оснащении патруля я уже писал в рассказе, посвящённом СР с координатами N26°W10°, в этом плане, сегодняшний патруль мало чем отличается от сотен других, ездить приходится много – зоны ответственности огромные и за год службы военные наблюдатели могут наездить столько километров на патрульном автомобиле, что их с лихвой хватит, чтобы обогнуть Земной шар раза два-три. Итак, патруль военных наблюдателей ООН выглядит так: 4 офицера из разных стран, 2 автомобиля повышенной проходимости Nissan Patrol, дооборудованных для выполнения патрульных задач (HF и VHF-радиостанции, средства навигации, баллистическая противоминная защита (регион довольно опасен в этом отношении – здесь засушливый климат, и мины, когда-то устанавливаемые тут миллионами, могут сохранять свою работоспособность десятками лет), аварийные припасы, аптечка первой помощи и инструменты). Фактически мы – глаза и уши Генерального Секретаря ООН – именно наши рапорта потом обобщаются штабом и пересылаются в Департамент миротворческих операций ООН для дальнейшего анализа, выработки рекомендаций и прогнозирования ситуации.

Сегодня мы едем в сторону чек-пойнта Терсел, а также должны посетить старый испанский форт Бен-Тили (форт ныне разрушается, но всё ещё очень живописен). Кстати, его видно в Google Earth, это вот здесь: N25°59,671’ W09°33,202’. Когда-то здесь стоял гарнизон и стены крепости до сих пор сохранили следы былых боёв – они густо нашпигованы пулями всех калибров. В окрестностях форта на снимках из космоса вы можете легко обнаружить старую взлётно-посадочную полосу, а ещё недалеко от него обнаружена огромная 500-килограммовая неразорвавшаяся авиабомба. Бомба глубоко ушла в грунт и на поверхности виден только смявшийся от удара стабилизатор. Специалисты говорят, что если она взорвётся в тот момент, когда мы проезжаем мимо, от нас останется только несколько позвонков. Но это в том случае, если их вообще найдут.

Итак, 6.30 утра – водители докладывают о готовности машин, штурман – о готовности маршрута и после короткого стандартного инструктажа и постановки задач на патрулирование мы выезжаем. В мае в пустыне уже достаточно жарко и поэтому мы выезжаем пораньше.

Патруль идёт своим чередом – время в пути летит незаметно, я докладываю каждый час по радио о ситуации дежурному офицеру, контролирую положение патруля по карте и приёмнику GPS, руковожу действиями патруля, а в промежутках мы болтаем с моим другом Хорхе (это аргентинский офицер-подводник, очень профессиональный, грамотный и просто симпатичный в обращении офицер) обо всём на свете – о подводных лодках, женщинах, фильмах, истории Латинской Америки и России, ну и, конечно же, что за патруль без хорошей музыки?

Добираемся сначала до Терсел, потом – до Бен-Тили. Это уже мавританская территория, надо быть осторожнее. Но признаков активности мы не обнаруживаем – уже довольно жарко. Там же в крепости мы останавливаемся ненадолго для того, чтобы перекусить. Сэндвичи с сыром, фрукты, сок – этого вполне достаточно, чтобы назваться звучным словом Refreshment и сделать жизнь немного разнообразнее.

Мы достигли точки с координатами N26° W09°. Кстати, сама точка расположена на госгранице между Западной Сахарой и Мавританией, но никак не промаркирована на местности. Ничего необычного по дороге – в пустыне давно не выпадало ни капли осадков и Хорхе почти не пришлось сегодня похвастаться своими навыками экстремального вождения. Всё как обычно – скалы, песок и камни, местами колея, часто пропадающая и потом появляющаяся вновь, отвратительная радиосвязь в низинах и одуряющая жара после полудня. Мы с Хорхе понимающе переглядываемся – ведь впереди – чудовищные температуры июля…

Маленькая, но радость – мы «сделали» ещё одну точку! Выполняем все необходимые процедуры – ребята впервые на Confluence Point и им всё интересно: фотографии по сторонам света, общий вид, показания приборов. Напоследок мы фотографируемся всем составом патруля на все имеющиеся у нас камеры, водители проверяют состояние машин, в первую очередь, колёс и ходовой части, и мы потихоньку выдвигаемся в противоположном направлении, назад ехать легче – «дома» нас ждёт душ, обед и послеобеденный отдых. Сегодня мы его вполне заслужили.

А теперь – «титры». Патруль на этот раз выглядел так

  • ваш покорный слуга Руслан (Российская Федерация) – Командир патруля
  • Chang (Китай) – Штурман, зам. Начальника
  • Jorge (Аргентина) – 1-й водитель
  • Luis (Уругвай) – 2-й водитель

Остаётся только добавить, что девиз нашего тимсайта – «В единстве – сила!», и сегодня мы это в очередной раз доказали.

English version

14-May-2008 –- That day we've got another mission to patrol a zone in one of the regions of Western Sahara. We are Military Observers (MO) of the United Nation's Mission for the Referendum in Western Sahara. The Mission has the French abbreviation MINURSO. I wrote about our tasks and equipment in a previous story and now today's patrol doesn't differ from hundreds of other ones. We have to drive large distances every time and usually a MO can cover the Earth's equator more than twice during one year of service. Eventually we are eyes and ears of the UN Secretary General here, since our reports are summarized by the headquarters and then sent to the Department of Peackeeping Ops to analyze and to output advices and forecasts of the situation.

Today we have to drive towards Tersel check-point and then we need to visit the abandoned Spanish fort Ben-Tili (the fort is damaged now but it's still beautiful). Btw it's visible in Google Earth here: 25°59.671'N 9°33.202'W. Formerly there was a garrison here and the fortress walls preserve the traces of former battles, they are larded with bullets of various calibre. In the satellite view you can find an old runway nearby. Moreover, near the fortress a giant unexploded 500-kg aerial bomb was discovered. It has deeply come into the ground, only the rumpled stabilizer is visible. Some experts say that if it had exploded when somebody passed by then only a few vertebrae could hardly be found after that.

Thus at 6:30 a.m. the drivers reported the cars were ready, and after having got the usual short orientation and the mission, we set off. It is quite hot in the desert in May, so we departed as early as possible.

Everything was going well, on the way time seemed short. Every hour I reported about the situation to the duty officer by radio, I controlled our location by map and GPS, and I managed our crew. All other time I chatted with my friend Jorge (he is a submarine officer from Argentina, a very competent officer and a simply attractive and friendly man) about everything – about submarines, women, movies, Latin American and Russian history, and... What is the patrol without nice music!?

We arrived at Tersel, then reached Ben Tili. It's just territory of Mauritania and we had to be careful. But we didn't find any sign of activity... and it was already hot! We made a short stop in the fortress and had a bite. Cheese sandwiches, fruits, juice – it's all quite enough to have the name "refreshment" and to make our life more diverse.

We reached the confluence 26N 9W by 10:45 a.m. By the way, this point is located on the state border between Western Sahara and Mauritania, but normally this border is not designated in any way on the ground. There was nothing special during our way. There was not any precipitation for a long time in the desert, so Jorge almost couldn't show his extreme driving skills. Everything was as usual, rocks, sand and stones, the rut sometimes appeared, sometimes disappeared, foul radio communication in low places, and stupefying heat in the afternoon. Jorge and me were exchanging knowingly glances, appalling July temperatures will be soon...

We "did" one more Confluence, what a joyous event! We made the necessary procedures; the guys were at a CP for the first time and all that was interesting for them – either photographing of the cardinal directions, the general views, the navigation instruments' readings. In conclusion we made all-patrol shots by all cameras we had, then the drivers checked their vehicles (wheels and chassis) and we gradually started moving in the opposite direction. The way back seemed easier, so we hoped for home shower, lunch, and afternoon rest that we earned today.

And here are the credits. That time the patrol crew consisted of:

  • Ruslan (Russia) – Patrol Leader,
  • Chang (China) – Navigator, 2nd in charge,
  • Jorge (Argentina) – 1st driver,
  • Luis (Uruguay) – 2nd driver.

I only want to add the slogan of our team site: "In unity there is strength!", and we proved it today once more!

(Translation: Vladimir Chernorutsky)


 All pictures
#1: General View
#2: Northern direction from CP
#3: Eastern direction from CP
#4: Southern direction from CP
#5: Western direction from CP
#6: Indications of mounted-on GPS
#7: Indications of hand-held GPS
#8: Our team
#9: Our team 2
ALL: All pictures on one page (broadband access recommended)
  Notes
The borderline with Western Sahara is running exactly through the Confluence.